Pourquoi nous avons besoin d'audits indépendants sur les voyages durables - l'histoire personnelle de Fair Voyage

L’industrie du voyage rencontre un énorme problème de contrôle de la chaîne d’approvisionnement, à l’instar d’autres industries telles que l’alimentaire ou la mode. De nos jours, chaque agence de voyage et chaque plateforme de réservation moderne se veulent durables, mais le sont-ils? «Nous connaissons nos partenaires locaux», disent-ils. Et «les voyageurs signaleraient s'il y avait un problème». La réalité est très différente: pression sur les coûts, manque de sensibilisation et problèmes structurels des modèles commerciaux principalement axés sur le profit.

Les travailleurs et les communautés du tourisme locaux sont exploités de manière à évoquer le travail forcé et le colonialisme, alors que les voyageurs bien intentionnés sont complètement inconscients.

Porteurs transportant des équipements jusqu'au mont Kilimandjaro

Dans cet article, je vais partager avec vous l'histoire personnelle d'un porteur qui a été laissé pour mourir alors qu'il travaillait sur le Kilimanjaro. En utilisant le Kilimandjaro comme étude de cas, vous apprendrez pourquoi le tourisme durable sans audits indépendants sur site ne fonctionne pas. Nous plaiderons pour des certifications de voyage responsables crédibles (accréditées par le GSTC) comme le seul moyen de promouvoir de manière durable un tourisme socialement et écologiquement responsable.

Tout simplement laissé pour mourir

«Je suis tombé malade et je me suis évanoui», m'a confié mon guide touristique Joseph en 2015, quand j'ai escaladé le mont Kilimandjaro en Afrique. «Il neigeait.» À l'époque, Joseph travaillait comme porteur. articles pour les voyageurs étrangers. Il s'était mouillé toute la nuit sur la montagne parce que la tente où il dormait était couverte d'eau de pluie.

Ils lui auraient sûrement donné des vêtements secs? - Non, "continue à travailler!", Lui avait dit son patron le matin, alors que Joseph était tout fiévreux et pouvait à peine sentir son corps.

"Et que faisaient-ils [les guides employés par la société locale pour laquelle il travaillait]?" Je voulais savoir.

«Rien, ils ont continué à marcher» et ont laissé Joseph, sachant qu’il mourrait de froid.

Joseph a eu de la chance. Les touristes l'ont trouvé et lui ont sauvé la vie. Mais tout le monde n'a pas cette chance.

Porter transportant une civière de sauvetage en métal lourd jusqu'au mont Kilimandjaro

En recherchant mon ascension au Kilimandjaro, j'avais déjà pris conscience de l'exploitation des porteurs sur le mont Kilimandjaro: les porteurs ne sont pas payés, ne sont pas bien nourris ou ne sont pas bien équipés, et parfois ils ne sont pas assistés dans la descente lorsqu'ils tombent malades ou ont un accident. "Pas d’assistance dans la descente" - c’est la façon politiquement correcte de l’exprimer. Cela ne semblait pas être un gros problème pour moi. Entendre l’histoire de Joseph a rendu cette misère réelle et humaine pour moi. Les travailleurs meurent littéralement sur cette montagne!

Tactiques d'intimidation et contenu trompeur

De retour à la maison, je me suis intrigué pour en savoir plus. La société responsable de la mort imminente de Joseph a des centaines de critiques 5 étoiles sur TripAdvisor, en dépit de l’exploitation de la vie humaine à laquelle ils participent. Nous, les voyageurs, n’avons clairement pas la chance de voir ces réalités locales!

ARRÊTEZ!!! Mon cœur criait après mon retour du Kilimandjaro. Je dois publier l’histoire de Joseph et le faire savoir au monde!

"Faites attention", m'a-t-on dit, "cette société pourrait vous poursuivre en justice." Mais je m'en fichais.

«Ces gens tuent pour de l'argent», ont convaincu quelques Tanzaniens. J'ai la chair de poule. Que ce soit vrai ou non, le simple fait d'entendre de tels commentaires m'a valu un respect sain. Les réalités locales étaient clairement beaucoup plus complexes que ce que j'avais pu apprécier. Vivant en Suisse, j’avais le luxe de ne pas avoir à me soucier de ma propre sécurité. "Laissez-les venir me poursuivre en justice!" L'idée de les provoquer me traversa l'esprit. Au moins, j’aurais au moins une preuve de la tactique de leur intimidateur.

«Votre guide pourrait avoir des ennuis», j'ai été ramené à la réalité. «S'il vous plaît, comprenez que les réalités locales sont complexes et que vous pourriez faire plus de mal que de bien. Nous vivons dans un environnement culturel différent », me rappelait-on. Environnement culturel différent - c’est le libellé politiquement correct de la corruption.

Je me suis retrouvé dans une prise. Ces tactiques d'intimidation avaient fonctionné. Bien sûr, je ne voulais pas que mon guide ait des ennuis! Et ainsi j'ai adouci mon histoire, enlevé des informations sensibles du livre que j'étais sur le point d'écrire (Kilimanjaro Uncovered, 2016) et me suis mis en route pour trouver une meilleure façon de faire la différence.

Comment fonctionne vraiment l'industrie

Au cours des dernières années, je me suis lancé dans l’industrie du voyage: j’ai assisté à de grandes conférences sur le tourisme, interrogé des centaines de sociétés de voyages locales en Afrique et dans le monde, connecté à des leaders du tourisme durable et absorbé toutes les informations comme un enfant qui apprend à marcher - avide et confiant, inconscient de tout ce que j'avais encore à apprendre, m'exposant sans vergogne aux côtés des grands garçons et trébuchant pour apprendre rapidement.

Parlant d'audits indépendants sur les voyages durables à l'ITC (ONU / OMC), elle organise une conférence sur les métiers à l'intention des femmes entrepreneurs du secteur du tourisme à Kampala, en Ouganda

Fort de mon expertise nouvellement acquise, je suis venu rencontrer de nombreux représentants d’agences de voyages traditionnelles et de plateformes de réservation modernes. Les conversations suivent généralement un schéma très similaire:

Tout le monde prétend être durable

«La durabilité est très importante pour nous. Nous sommes des leaders dans ce domaine », disent-ils tous. «Nous soutenons un organisme de bienfaisance et, comme pour les plus engagés, nous achetons des crédits de carbone.»

«Et comment filtrez-vous vos partenaires locaux et assurez-vous qu’ils ont des pratiques durables?», Me demande-je.

«Oh, nous connaissons personnellement tous nos partenaires locaux et nous les rencontrons chaque année», m'assurent-ils.

«OK, mais comment savez-vous qu’ils fonctionnent de manière durable? Même s'ils ont les meilleures intentions du monde, comment les dirigeants de l'entreprise que vous rencontrerez sauraient-ils même ce que leurs propres guides font sur le terrain? ”

«Ce n’est pas un problème, m’assurent-ils encore, car nos clients nous le signaleraient. Nous n'avons jamais aucune plainte. "

Les voyageurs ne voient pas la réalité

"Il est vrai que les voyageurs peuvent voir des choses évidentes telles que savoir si les guides ramassent les déchets", je suis d'accord. Ensuite, je partage généralement l’exemple du Kilimandjaro: «Les voyageurs peuvent voir les vêtements que portent les porteurs, mais nous ne voyons pas qu’ils doivent soudoyer leur guide pour obtenir l’opportunité de travail et le montant de leur salaire promis. Nous ne voyons pas comment ils dorment et ce qu’ils mangent; nous ne savons pas si leurs couvertures les tiennent au chaud pendant la nuit; et nous ne voyons pas s’ils reçoivent un traitement médical lorsqu’ils ont un accident de travail. "

"C'est vrai", admettent-ils. "Mais les voyageurs parlent et interagissent beaucoup avec leur équipage."

«Oui, juste que les gens au bas de la pyramide ne parlent pas anglais et ceux qui le font auraient bien trop peur de perdre leur emploi pour dire la vérité.» À ce stade, mes homologues se rendent compte qu'il pourrait y avoir une problème beaucoup plus important qu’ils n’avaient même pris conscience d’eux-mêmes.

Porteurs travaillant sur le mont Kilimandjaro

Importance des audits de voyages durables indépendants

«Vous avez raison de dire qu’il ya un problème et que nous ne pouvons pas être certains des pratiques de nos partenaires locaux en matière de voyages durables», les agences de voyages internationales étaient généralement d’accord avec moi à ce stade. "Mais il n’est pas possible de mieux surveiller ce qui se passe réellement au niveau local."

"C’est pour cette raison que j’ai fini par croire que nous avions besoin d’audits indépendants", je voudrais faire valoir mon point de vue.

"Oui, mais il n’ya pas de bons systèmes d’audit", diraient-ils. "Comment verriez-vous même quelque chose comme ça?"

C’est à ce moment-là que je partage l’exemple du Kilimanjaro Porters Assistance Project (KPAP), une organisation locale à but non lucratif basée en Tanzanie qui surveille de manière indépendante les pratiques de traitement des porteurs sur le Kilimandjaro: «Toute entreprise locale peut les rejoindre. Ils ont un gardien anonyme sur chaque ascension de leurs entreprises partenaires, qui rend compte à KPAP de la situation actuelle. Il est très facile de savoir qui sont les opérateurs d’escalade éthiques - ceux qui coopèrent avec KPAP. "

"C'est intéressant." À ce moment-là, mes homologues - des acteurs bien établis du secteur du voyage - commencent généralement à se rendre compte qu'il y a aussi une ou deux choses qu'ils pourraient peut-être apprendre de moi: un jeune fondateur qui est relativement nouveau dans le secteur. . "Cela fonctionne peut-être pour Kilimanjaro, mais il n’ya pas encore de bon plan mondial", concluent-ils ce qui aurait pu être vrai il ya 10 ans.

«En fait, il y en a. Avez-vous entendu parler de Travelife? "

Des regards vides.

"Travelife est le système de certification de voyage responsable le plus complet que je connaisse, et ce n'est pas juste que je dis, ils sont également accrédités par le Conseil mondial du tourisme durable de l'ONU", je partage avec enthousiasme ce que je sais, "et ils opérer globalement sur tous les continents. "

«Mais comment sauraient-ils ce qui se passe localement? N’est-ce pas juste un greenwashing? »Ils posent une bonne question.

"Non. Lorsque les entreprises partenaires de Travelife veulent devenir certifiées, elles doivent prouver leur engagement par le biais d'audits indépendants sur place. »Mes interlocuteurs nous sortent leur bloc-notes, tandis que je cache mon étonnement de voir que les soi-disant grandes entreprises de voyages durables n'en ont jamais entendu parler. avant. "Bien sûr, il est encore tôt et ces labels doivent encore être mieux connus des voyageurs, mais je m'attends à ce que Travelife devienne l'équivalent du commerce équitable du tourisme."

La vraie raison pour laquelle les agences de voyage ne font pas appel à des fournisseurs durables

Nous parlons maintenant!

"Vous voyez, le problème est que notre clientèle ne l'exige pas encore", mes homologues commencent à s'ouvrir à leurs vrais défis. «Jusqu’à présent, ce n’est qu’un groupe de voyageurs qui seraient heureux de payer une prime pour un voyage durable.»

Je peux sentir que mes homologues se soucient sincèrement de la durabilité et n’ont que les meilleures intentions du monde. Après tout, la plupart d'entre nous avons choisi de travailler dans l'industrie du tourisme parce que nous avons vu de nos propres yeux quel outil puissant le voyage peut être pour promouvoir la tolérance et la compréhension mutuelle, surmonter les barrières culturelles et créer une paix mondiale durable. Nous voulons faire le bien.

Cependant, la mise en œuvre de la durabilité dans une entreprise établie est loin d'être facile. Par définition, la durabilité ne signifie pas seulement la protection de l’environnement et la responsabilité sociale. Cela signifie également la viabilité économique et financière. Et combiner les deux n'est pas facile.

Dans mon prochain article, j’expliquerai pourquoi il est si difficile pour les agences de voyages établies de passer à un modèle commercial plus durable. Je montrerai également une solution possible et ce que nous pouvons tous faire pour contribuer à un avenir de voyage plus durable.

Votre avis compte

J'aimerais entamer une discussion sur l'importance des certifications de voyages durables et connaître votre opinion. Pensez-vous que les audits indépendants sur site sont le seul moyen de promouvoir durablement la responsabilité sociale et environnementale dans le tourisme?

Publié à l'origine sur alextanbai.com.