Pourquoi voyager dans un minuscule campeur antique?

Stars and Screens traite des drive-in et du voyage entre les deux; c’est une histoire classique de road trip américain. Je m'attends à ce que le voyage prenne plus d'un an, traverse presque tous les états des Lower 48 (désolé Delaware - vous êtes hors du chemin et vous n'avez pas de drive-in), et restez presque immobile . Alors, vous ne seriez pas fou de vous demander pourquoi je me lance dans cette aventure avec seulement un petit campeur de 35 ans comme refuge?

La réponse facile est très facile: je possède déjà le petit et vieux campeur.

Trouver mon campeur: l’histoire de l’origine des oursons

Honeybear est une caravane de tourisme «Low Profile» de Serro Scotty de 13 ½ pied fabriquée en 1984. Je l'ai achetée en novembre 2017 à un couple de retraités près d'Inverness, en Floride. Le couple avait acheté le camping-car au propriétaire initial, une femme âgée qui voyageait rarement au cours de ses années et laissait le camping en très mauvaise posture.

Bien avant que je ne le voie, le mari a savamment réparé la structure en métal du campeur et reconstruit les murs extérieurs. Il a confié les travaux d'intérieur à sa femme. Armée d'une pile de vieux magazines d'observation d'oiseaux, la femme décorée de photos découpées de petits oiseaux colorés collés aux murs et d'une éponge a peint une communauté d'oiseaux intéressante derrière l'évier. Quand je suis allée voir le campeur, elle m’a dit qu’elle avait prévu de rejoindre un club de campeurs pour dames, mais après sa première sortie avec le groupe, elle a décidé que camper n’était pas son affaire. Alors, ils ont mis le campeur sur Craigslist. Je suis tombé sur leur liste quelques heures après l’avoir publiée et je l’ai saisie à la fin de la semaine.

Pendant six mois, j’ai vécu à Honeybear alors que je travaillais pour la NOAA Gulf Corps dans le cadre de projets de protection de l’environnement sur la côte du golfe d’Alabama. En six mois, j'ai appris à vivre petit et à m'adapter à la vie en camping-car.

La réalité de la vie de campeur:

Malgré les nombreux comptes Instagram qui prêchaient le contraire, j'ai appris que la vie minuscule n'est pas que des roses et que «vintage» est mignon, c'est aussi un synonyme de «vieux». J'admets qu'avant de lancer ce projet en ligne, j'ai regardé campeurs plus grands et plus récents - mastodontes de 20 pieds avec fours, vérins d'équilibrage automatiques et salles de bains! Mais je ne pouvais pas appuyer sur la gâchette.

C’est la réponse la plus complexe à la raison pour laquelle je prends Honeybear dans cette aventure.

Pourquoi je garde mon minuscule vieux campeur:

· "Ils ne se ressemblent plus comme avant." Bien que cela ressemble à quelque chose que seul un vieux grand-père grincheux dirait, dans ce cas, c’est vrai. Honeybear est une Serro Scotty, une marque qui a fonctionné des années 50 aux années 90 et qui a construit un véritable culte autour de son look original et de sa construction de qualité. La National Serro Scotty Organisation organise toujours des caravanes et des voyages de camping pour les amateurs de Scotty. Les gens se présentent à ces événements avec des remorques de soixante ans. Scotty "os" sont forts. Un nouveau campeur que je pourrais me permettre serait lourd de plastique et pas aussi durable.

· La nuit où j'ai définitivement déménagé à Honeybear à Mobile, en Alabama, une tempête de neige anormale a frappé la côte du golfe du Mexique. Tempête de neige dans les profondeurs du sud signifie une fine couche de givre, semblable à celle qui se forme dans votre congélateur, fixée au toit de ma caravane et de mon tapis d’extérieur, mais il faisait assez froid. Je me suis réveillé le lendemain matin et j'ai fait sauter mon appareil de chauffage, allumé ma plaque de cuisson pour préparer du café, chargé mon ordinateur portable et branché le grille-pain. Le grille-pain a grillé tout le système électrique.

J'ai trouvé un réparateur de camping-car local et il m'a expliqué les capacités électriques de mon camping-car. Il a ensuite remplacé l'ensemble du système en moins d'une heure. Je sais déjà ce qui peut mal se passer avec mon camping-car et la plupart du temps, cela s’est déjà produit et j’ai déjà réglé le problème.

· Honeybear n’a pas de salle de bain: c’est à la fois un avantage et un inconvénient. L’inconvénient est évident: j’ai consacré beaucoup de temps à réfléchir à la façon dont je gérerais un virus de l’estomac commun dans le campeur. Le pro est un système d'eau très simple. Lorsque raccordé à un camping, un tuyau d’arrosage passe au robinet de l’évier et un autre tuyau relie l’évier au système d’eau grise du terrain de camping. Je n'ai aucune connaissance en plomberie et j'ai réussi à retirer et à remplacer l'évier lorsque j'ai reconstruit le comptoir sans provoquer d'inondation instantanée dans la remorque. Les campeurs avec une salle de bain font face à une foule de problèmes potentiels - et les solutions à ces problèmes impliquent généralement une interaction avec votre merde.

Défis des campeurs sur la route:

J'emmène Honeybear dans cette aventure car elle est bien construite, je connais son histoire et elle est une simple campeuse, mais le projet Stars and Screens sera très différent de la simple vie dans la caravane. Je vais être constamment en mouvement et je n’ai pas beaucoup d’expérience dans le remorquage du camping-car sur l’autoroute, la panne et l’installation sur une base régulière, ou l’embarras. Mais ce serait de nouveaux défis pour tout campeur. Ma mécanicienne vient de donner Honeybear et une fois de plus, elle dit qu'elle est «en excellente forme», alors elle fait partie de l'équipe.

Pour plus de photos et d'histoires de Honeybear le campeur, suivez Stars and Screens sur Facebook et Instagram.