Pourquoi j'ai priorisé les voyages internationaux plutôt que de «grandir»

Ou: changer ma définition de ce que «grandi» signifie.

Crédit photo: Toomore Chiang, CC BY 2.0.

L'année dernière, je suis allé au Japon pour des vacances uniques. Ou du moins, c’est ce que je pensais.

Mon mari et moi avons chacun pris deux semaines de travail pour tout faire - aucune dépense épargnée. Nous avons bu du saké fabriqué localement à Kyoto, avons séjourné dans une auberge élégante offrant une vue sur le mont Fuji et avons acheté des chemises portant des expressions anglaises telles que «Swag Dude» dans le quartier à la mode de Harajuku. Selon mon tableur de nos dépenses, nous avons dépensé 700 $ en souvenirs seulement.

C'était supposé être notre dernier cri, mais les nouveaux billets que je viens d'acheter à Tokyo disent le contraire.

Revenons à 2016. John et moi étions mariés depuis trois ans. Cela fait bien longtemps que les gens commencent à vous demander si cet éclat dans votre teint est autre chose que le bonheur de la jeune mariée - en bref, une grossesse. Il y avait aussi la question de notre petit appartement urbain, sachant que la plupart de nos amis mariés avaient déjà déménagé en banlieue.

Il y a certaines choses que font les mariés. Alors pourquoi n’avons-nous pas bougé? Puis un jour, cela m’a frappé: jusqu’à ce que j’ai atteint mon objectif d’enfance au Japon, je n’allais pas pouvoir avancer.

Depuis que j’ai sept ans et que ma troupe Brownie Girl Scout étudie la culture japonaise, je rêve de visiter le Japon. Cette aspiration a été l'une des premières choses sur lesquelles John et moi-même avons collaboré lorsque nous avons commencé à sortir ensemble à l'université. Mais la vie - et l'argent - ont fait obstacle. Après l'université, je suis allé à l'école supérieure et John a commencé à travailler. Puis nous nous sommes mariés et avons opté pour une lune de miel domestique moins chère. Tout à coup, j’avais 28 ans et je n’avais même pas travaillé pour atteindre mon objectif de voyage.

C’est à ce moment-là que j’ai décidé que c’était suffisant. Je me suis promis d'aller au Japon avant mon 30e anniversaire. J'ai commencé à prendre des cours de japonais à la Japan-America Society de Washington DC, ma lutte pour différencier et étant facilitée par ma détermination à les lire rapidement sur des panneaux de signalisation de la rue Tokyo.

Ensuite, j'ai appris à utiliser la recherche de billets d'avion ITA Matrix pour trouver des vols internationaux pas chers. En plus d’un site appelé The Flight Deal qui m’avertissait des baisses de prix à venir, j’ai pu obtenir des vols à destination de Tokyo pour 800 dollars par personne, au lieu du tarif courant habituel qui, d’après Kayak, est actuellement de 1 300 dollars. Le fait de combiner les alertes de billets d'avion avec la volonté de rechercher de manière exténuante dans la matrice des vols par prix au lieu de la date ajoute du temps, mais permet d'économiser beaucoup d'argent.

J’avais planifié les vacances de mes rêves et il ne me restait plus qu’à en parler avec enthousiasme à mes amis et à ma famille, qui étaient ravis pour moi. Enfin, je pourrais obtenir cette contrainte étrange de mon système et revenir à la réalisation des jalons plus ordinaires de la vie.

Mais ce n’était pas si simple. Plutôt que de le sortir de mon système, c'était comme ouvrir les vannes. Vous pouvez lire mon journal de voyage à bout de souffle pour confirmer: le Japon était tout ce à quoi je pouvais penser avant mon voyage, et c'était tout ce à quoi je pouvais penser après.

Cela fait plus d’un an depuis ce voyage et qu’ai-je fait de moi-même? D’une part, j’ai redoublé d’efforts pour étudier le japonais, prenant des cours de plus en plus difficiles: je suis maintenant au niveau 300. J’ai appris les tenants et les aboutissants de la matrice de vol, de sorte que je pouvais obtenir des offres fiables pour piloter des vols à travers le monde à un prix inférieur à celui que j’aurais payé pour voyager à travers le pays. Cela m'a inspiré de créer un nouveau fonds d'épargne sur mon compte Capital One 360, simplement appelé «Japon».

Au lieu d'être un objectif que j'ai rempli et mis de côté, mon intérêt pour le Japon m'a donné quelque chose à aspirer. Donc, quand j'ai trouvé des billets encore moins chers pour 2018 en utilisant la matrice de vol - pour 700 $ par personne cette fois-ci - John et moi savions que nous étions prêts à revenir. Cette fois, nous revenons avec quelques-uns de nos amis qui ont également appris le japonais. Avec quatre personnes, nous prévoyons d’être plus économiques: opter pour un Airbnb de Tokyo au lieu d’un hôtel, ou vous en tenir à la carte JR pour les touristes au lieu de prendre le métro. Malgré tout, un voyage au Japon coûte beaucoup plus cher qu'un voyage à Disneyland, par exemple. Quelle que soit votre tranche d'imposition, et même avec la matrice de vol, voyager à l'étranger est rarement une bonne affaire - et tout le monde le sait.

C’est pourquoi, cette fois, c’est beaucoup plus difficile de parler de mon voyage à mes amis et à ma famille. Un voyage unique dans un pays étranger est une chose louable. Une seconde est exorbitante et peut-être égoïste.

Peu importe si je n’ai pas de dettes, mes amis et ma famille savent que l’argent que j’utilise pour voyager peut être utilisé à des fins bien plus pratiques. C’est une décision délibérée pour profiter à court terme et contre les investissements à long terme tels que l’immobilier. Cela ne semble pas intelligent, pas pour un couple qui vit toujours dans une vieille chambre urbaine sans thermostat, et qui est à court d’années au cours desquelles il peut avoir des enfants.

C’est ce qui est difficile à dire aux gens. Ils devinent ce que vous avez probablement déjà compris: je ne veux pas déménager en banlieue et je ne veux pas d’enfants. Les voyages internationaux ne sont pas un moyen de retarder «le développement», c’est ainsi que j’ai choisi de dépenser mon temps et mon argent à l’âge adulte. Parler aux gens de mon deuxième voyage revient à déclarer cette décision au monde entier.

Avant mon premier voyage au Japon, je me voyais dans une situation d'attente, sachant que je devais réaliser mes rêves de voyage avant de commencer l'âge adulte "pour de vrai". Mais à 30 ans, il est temps d'admettre moi-même que j'ai grandi pendant un certain temps. Avec ce deuxième voyage, ce n’est pas un dernier malheur. C’est une déclaration de qui je suis devenu.

Lauren Orsini est écrivain et blogueuse à Washington, D.C. pour Forbes, Anime News Network, etc. Suivez-la sur Twitter: @laureninspace.

Cette histoire fait partie de la série de vacances de Billfold.