Pourquoi les jeunes entreprises de voyage conscientes perturbent l'industrie du tourisme

En 2016, j'ai quitté le ciel gris de l'Angleterre à la recherche du soleil.

Alors que de nombreux routards tentent de se retrouver ou de rechercher l'illumination lorsqu'ils voyagent à l'étranger, je voulais simplement passer un bon moment à l'étranger et raconter des histoires incroyables à mon retour.

Je n'avais jamais imaginé que passer 8 mois à l'étranger m'apprendrait autant sur le monde et changerait radicalement ma vision de l'industrie du tourisme.

J'ai appris d'importantes leçons sur la manière dont nous interagissons avec les communautés moins privilégiées à l'étranger et sur le rôle que les petites et moyennes entreprises (PME) peuvent jouer pour placer l'éthique et la durabilité au cœur du secteur du tourisme.

En tant que touriste, il est parfois difficile de comprendre à quel point nos voyages puissants et mémorables peuvent avoir un impact aussi important sur la population et l'environnement des pays où nous nous rendons.

Peu de touristes assistent ouvertement au côté sombre du tourisme où les animaux sont négligés, les environnements locaux détruits ou les travailleurs du tourisme exploités.

Beaucoup de touristes ne réalisent pas que les animaux sont maltraités et exploités au nom du divertissement

Si je n’avais pas eu quelques rencontres fortuites lors de mes voyages à l’étranger, j’aurais ignoré la manière dont des activités touristiques apparemment inoffensives peuvent avoir un impact si dévastateur si elles ne sont pas contrôlées.

Par exemple, dans certains pays, j'ai vu des animaux être maltraités au nom de divertissements. Il y avait des agences de voyages qui incitaient les touristes à monter à dos d'éléphant, ou bien ils entraînaient les éléphants à peindre des tableaux et souvent, les éléphants étaient forcés de se conformer.

J'ai aussi vu des cas où des communautés entières étaient systématiquement exploitées et mal représentées dans l'industrie du tourisme. Plus d'informations à ce sujet sur mon blog JaninesJourneys.

Par contre, j'ai rencontré deux organisations étonnantes - Haasil et Fair Voyage - ce qui me laisse optimiste quant à l'avenir du tourisme éthique.

Travailler pour ces jeunes entreprises de voyages me porte à croire que les organisations locales seront le catalyseur du changement en veillant à ce que les voyages responsables deviennent la norme dans l'industrie du tourisme.

Haasil - leçons tirées du travail avec la tribu Kayan à long cou en Thaïlande

Cette photo a été prise à Huay Pu Keng - un village authentique à long cou qui n'exploite pas les populations locales

Lors de mon voyage en Thaïlande, j'ai visité le village de Kayan au cou long, situé au nord de Chiang Mai, au nord de la Thaïlande.

Les tribus Karen au cou long, sont également appelées tribus Kayan, peuple Kayan ou tribu Kayan à cou long. Ce sont des réfugiés qui vivaient auparavant sur les collines du Myanmar (anciennement connu sous le nom de Birmanie).

Ils sont mieux reconnus pour les spirales qu’ils portent autour du cou, des avant-bras et des tibias. Alors que les hommes Kayan sont principalement des ouvriers agricoles et des paysans, les femmes ont une riche histoire d’artisanat allant de la sculpture sur bois au tissage.

Les femmes Kayan ont une longue histoire d'artisanat traditionnel tel que le tissage

Il y a encore environ 40 000 membres Karen aujourd'hui, mais des milliers de personnes ont dû fuir la Birmanie au fil des décennies en raison de troubles politiques.

Lorsque j'ai visité le village de Kayan, je ne savais pas que les tribus qui travaillaient dans ces villages étaient exploitées par des employeurs impitoyables qui ne les payaient pratiquement pas et les enfermaient dans un cycle de pauvreté et de servitude.

Très souvent, les femmes sont prises dans les communautés dans lesquelles elles vivent et obligées de travailler dans de faux villages de tourisme au cou long où elles sont regardées par des touristes qui n'ont aucune idée de ce qui se passe réellement à huis clos.

Aussi beau que cela puisse paraître, voici un exemple de faux village à long cou. Manucuré, mais pas authentique.

C’est le modèle de tourisme en zoo humain qui exploite tant de communautés autochtones d’Asie et du monde entier.

Je ne l'ai découvert que beaucoup plus tard lorsque je me suis porté volontaire pour travailler dans une petite entreprise en démarrage qui se consacre à l'amélioration des conditions des travailleurs du tourisme dans la communauté Kayan.

C'est alors que j'ai découvert que mon voyage dans le village de Kayan avait été contraire à l'éthique.

Cependant, j’ai eu une chance de me racheter lorsque j’ai travaillé aux côtés de Haasil pour éduquer les autres voyageurs sur l’exploitation du peuple Kayan.

Haasil est une organisation qui travaille avec les tribus Kayan et les aide à créer leur propre entreprise de tourisme à leurs conditions. L'argent généré revient ensuite à la communauté Kayan.

Bien que je me sente privilégié d'avoir participé à un projet aussi unique, je pense également que cela doit faire partie d'un dialogue beaucoup plus vaste et continu sur le tourisme éthique que nous devons avoir dans l'industrie du voyage.

Pourquoi les pratiques de tourisme responsable seront un effort de base

Un sanctuaire éthique pour les éléphants qui n'exploite pas ces magnifiques créatures

Aucune des grandes entreprises de tourisme avec lesquelles j'ai réservé mon voyage n'a autant mis en évidence ce problème. C’est en dépit du fait que j’ai réservé mon voyage avec une agence de voyages bien connue qui avait annoncé son engagement en faveur du voyage responsable.

Il ne s’agit pas de blâmer les grandes entreprises ni d’ignorer le bon travail qu’elles accomplissent.

Il s’agit plutôt d’une démonstration de certaines des lacunes et de la déconnexion qui règnent encore dans l’industrie du tourisme.

Les grandes agences de voyage ne peuvent pas toujours voir ce qui se passe sur le terrain. Ils peuvent parler de leur engagement à promouvoir des voyages éthiques et responsables, mais il n’est pas toujours possible de mettre en place un système de contrôle approprié.

Par exemple, trop souvent, les agences de voyage font appel à des sous-traitants pour surveiller les pratiques touristiques à leur égard. Toutefois, sans la surveillance effective des systèmes de certification ou d’organisations de surveillance indépendantes par des tiers, il est difficile de mesurer l’impact des initiatives de tourisme responsable au sein d’une grande entreprise.

Jusqu'à présent, mes expériences indiquent que ce sont les PME et les organisations les plus petites qui ouvrent la voie en matière de changement au sein de l'industrie du tourisme et de promotion de pratiques plus éthiques.

Les PME et les organisations à but non lucratif ont déjà pris les devants dans la création d'initiatives de tourisme responsable à long terme avec les freins et contrepoids appropriés.

L'appétit du voyage responsable

L'appétit pour des voyages durables et respectueux de l'environnement augmente

En 2018, le Center for Responsible Travel a publié son rapport annuel intitulé «Le cas du voyage responsable: tendances et statistiques 2018». Le rapport a révélé que les voyages et le tourisme responsables ont frappé les médias grand public plus que jamais auparavant en 2017.

Cela est dû en partie à la demande croissante des voyageurs pour des initiatives touristiques plus durables et éthiques.

Il a conclu que de bonnes pratiques de gestion du tourisme et une planification rigoureuse sont essentielles au développement durable du tourisme.

En 2017, l'ONU a déclaré qu'il s'agissait de l'Année internationale du tourisme durable pour le développement.

Alors, avec l’appétit croissant pour les voyages responsables, la question est de savoir quelles entreprises prennent l’initiative de faire du tourisme éthique une réalité pour les voyageurs.

Fair Voyage - Rendre le voyage éthique accessible

Fair Voyage est une plateforme de voyage éthique qui rend les voyages responsables et durables plus accessibles.

Une de ces sociétés est Fair Voyage, une plateforme de voyage éthique et durable.

Quand je suis rentré en Angleterre, j’avais tant appris de l’importance du tourisme éthique grâce à mes expériences à l’étranger et je voulais travailler pour une entreprise qui faisait activement la différence dans le secteur du tourisme.

C’est pourquoi j’ai commencé à travailler pour Fair Voyage. Il a été fondé par Alexandra Pastollnigg, qui est également la directrice générale.

Alex a quitté une carrière dans le secteur bancaire pour aider à rendre les voyages éthiques plus accessibles. Au cours d'un voyage au Kilimandjaro, elle a été témoin de l'exploitation des porteurs du Kilimandjaro et a raconté comment son propre guide avait été laissé mourir par une agence de voyage peu scrupuleuse, lorsqu'il travaillait comme porteur.

Les porteurs du Kilimandjaro aident les touristes à porter leurs bagages et leurs équipements en montagne. Cependant, ils sont souvent exploités par des exploitants budgétaires qui leur accordent une compensation minimale et négligent de leur fournir du matériel leur permettant de rester au chaud et en sécurité lorsqu'ils travaillent en montagne.

De nombreux porteurs meurent ou souffrent en conséquence.

Beaucoup de porteurs du Kilimandjaro sont exploités par des agences de voyage à petit budget qui ne se soucient pas de leur bien-être

C'est ce qui a inspiré Alex à mettre en place Fair Voyage - qui permet aux voyageurs conscients de réserver facilement des visites éthiques.

Fair Voyage travaille principalement avec des organismes de surveillance et de certification tiers pour promouvoir des circuits éthiquement et écologiquement responsables.

Par exemple, l’une des organisations avec lesquelles Fair Voyage travaille est le projet d’assistance aux porteurs du Kilimandjaro (KPAP), une initiative de l'International Mountain Explorers Connection (IMEC). KPAP est une organisation tanzanienne légalement enregistrée qui se consacre à soutenir le traitement juste et éthique des porteurs du Kilimandjaro.

Ils aident les porteurs en leur prêtant des vêtements gratuits et font campagne pour des salaires plus justes en leur nom. KPAP offre également des possibilités de formation aux membres du personnel travaillant sur le Kilimandjaro.

Ils encouragent fortement les grimpeurs à faire appel à des entreprises qui traitent leurs porteurs de manière équitable. Le programme de surveillance du traitement des porteurs de KPAP examine régulièrement les pratiques de paiement et de basculement des entreprises et mène des enquêtes auprès des porteurs. Il audite également les entreprises partenaires et leur fournit des informations en retour.

Changer l'industrie du voyage à partir de la base

L’excellent travail réalisé par des sociétés telles que Fair Voyage et Haasil montre à quel point la passion, le dévouement et l’initiative des startups et des organisations à but non lucratif contribuent déjà à créer de grands changements dans l’industrie du voyage.

Bien entendu, pour que les initiatives de voyages responsables se généralisent, l'appétit de ce type d'initiatives devra être partagé par tous les acteurs du secteur du tourisme, y compris les plus grandes entreprises.

Cependant, les plus petites organisations travaillent sur le terrain et entretiennent des liens beaucoup plus étroits avec les communautés qu’elles desservent. C'est pourquoi les startups éthiques telles que Fair Voyage ont été capables de créer un changement durable dans l'industrie du tourisme. Le résultat final est que les travailleurs du tourisme sont traités plus équitablement, ce qui facilite également la responsabilisation des voyageurs.