Quand voyager devient un enfer sur terre

Photo par Hailey Kean sur Unsplash

Ma première semaine à mon arrivée au Vietnam n’était pas pleine de couchers de soleil, de plages et de mets exotiques. Ma première semaine a été à l’hôpital, regardant mon épouse SO souffrir d’une maladie qu’il n’aurait jamais contractée aux États-Unis ou en Israël, son pays d’origine.

Si vous regardez mon Instagram, cependant, vous ne soupçonnerez jamais rien de tel. Je suis assez honnête à propos de mes opinions et de mes expériences sur mon histoire Instagram, mais je ne peux pas en dire autant. Ces expériences pas si parfaites se retrouvent sur mon profil Instagram. Je ne suis même pas un influenceur et je n'ai que quelques centaines d'adeptes. Néanmoins, je m'en tiens au statu quo.

Tom Kuegler a récemment écrit un article sur les réalités de voyager à l'ère des médias sociaux. En bref, les influenceurs dépeignent souvent les voyages sur des plateformes de médias sociaux, notamment sur Instagram, tout aussi luxueux et onirique qu’il ne l’est réellement. Bien sûr, il a raison.

Nous avons fait face à quelques dures réalités depuis le début de notre parcours en tant que nomades numériques. Voici donc ce qui s’est passé lors de mon arrivée au Vietnam.

J'étais tout emballé et prêt à commencer mon voyage. Je venais de Washington, DC et je me suis finalement mis à voir mon SO après plus d'un mois d'intervalle. J'étais excité et je sentais la douce poussée d'adrénaline couler dans mes veines comme du sirop.

J'ai eu 4 aéroports à traverser. BWI, JFK, Incheon, Noi Bai, Da Nang - la destination finale.

Avec les temps d'attente inclus, j'ai dû parcourir plus de 30 heures de voyage.

Ce n’était pas facile et à la fin, je me sentais comme un zombie qui ne travaillait que sur le pilote automatique. Je ne pouvais plus penser; Je ne pouvais que réagir.

Mais une fois que je me rendrais à Da Nang, l’amour de ma vie m’attendrait, porteur de fleurs et d’un sourire sur le visage lorsque je sortirai enfin de l’aéroport.

Eh bien, c'était le plan. La réalité était différente.

Je me suis rendu à Da Nang et j'ai eu de la chance en cours de route. Je me suis retrouvé seul sur deux des quatre vols que j'ai pris. Les choses se passaient étonnamment bien. Pas de retard important, pas de perte de bagages, pas de vol. C'était la navigation en douceur… ou, euh, voler.

Puis je suis arrivé.

Grâce à la magie du WiFi à l’aéroport, j’ai contacté mon petit ami pour l’informer de mon arrivée.

Silence. Pas de réponse.

Impair.

Ensuite, j'ai commencé à paniquer.

Après environ une demi-heure, il répond finalement avec ce qui suit.

Où es-tu?

Je l’ai informé, mais j’ai été choqué par sa réponse peu enthousiaste à mon message initial. Il était censé attendre avec des fleurs, mais il n’était même pas là. J'ai voyagé dans 4 aéroports différents pour voir ses regrets derrière, mais où était l'excitation qu'il affichait seulement 48 heures avant notre dernière conversation?

Je suis au terminal XYZ. Où êtes-vous monsieur?

Après quelques messages et une autre demi-heure, nous nous sommes finalement retrouvés. Il n'y avait pas de bancs libres en vue, alors je me suis assis penchée sur ma valise, mon sac à dos affalé à mes pieds, entourée de chauffeurs de taxi qui m'offraient un tour.

"Non, merci, j'attends quelqu'un." "Oui, je sais que je suis ici depuis une heure." "Non, il vient ..."

À travers ma fatigue, j'ai écarté les appels des chauffeurs jusqu'à ce que Daniel me trouve enfin.

Il me fit vaciller, les poils de son visage envahis par la végétation et ses yeux noirs injectés de sang. Il avait l'air plus vieux que dans mes souvenirs, comme si je le voyais presque dix ans plus tard. Sa peau d’olive habituellement bronzée paraissait plus pâle que dans mes souvenirs. Au lieu d'une olive ensoleillée, il était vert pâle. Le blanc de ses yeux était gris et la lueur malicieuse qui l'éclairait habituellement semblait un souvenir lointain.

J'ai automatiquement couru pour l'embrasser et j'ai été pris de court lorsqu'il s'est écarté.

"Je suis malade."

Ne soyez pas trop excité. Cette histoire se termine bien, mais la semaine suivante a été un enfer sur terre.

Ce qu’il pensait être juste une mauvaise grippe s’est avéré être la fièvre Dengue, une maladie terrible transmise par le moustique Aedes Aegypti, le même moustique également connu pour la fièvre jaune et le fameux virus Zika. Comme c'est pittoresque.

Malgré le fait que j’aime certaines choses au sujet du Vietnam, voici une liste de ce que j’ai détesté la première semaine:

  1. Je détestais que les médecins et les infirmières parlaient à peine l'anglais au Vietnam. Ce n’était pas leur faute et je ne devrais pas m'attendre à ce qu’ils le parlent, mais je venais d’arriver. C'était un point faible de nos vies et ce fait a ajouté à nos frustrations.
  2. Je détestais le manque d'assainissement dans les salles d'urgence vietnamiennes. Après deux nuits passées dans notre hôtel à ce moment-là, sa fièvre ne s’est pas arrêtée. Pas même pour une heure. Malgré son apport constant de médicaments réduisant la fièvre, il brûlait encore toute la journée. Après une fièvre de près de 48 heures, nous avons décidé d'aller à la salle d'urgence. Nous avons appelé deux amis vietnamiens très serviables, des hommes que j'avais littéralement rencontrés à ce moment-là et qui ont aidé Daniel à monter dans un taxi. À la salle d’urgence, le linge de lit n’a pas été changé entre les patients. Alors qu'un patient malade se levait, un autre s'assit à leur place. Les draps étaient gris de toutes les personnes qui sont passées.
  3. Je détestais le manque d'assainissement dans les hôpitaux vietnamiens. J'ai vu une infirmière sortir un thermomètre de l'aisselle d'un vieil homme malade dans le lit d'hôpital adjacent et tendre la main pour donner le même thermomètre non normalisé à Daniel. Nous l'avons tous les deux arrêtée et lui avons demandé si elle allait l'assainir avec de l'alcool. C’était plus un geste mimique mélangé avec l’aide de Google Translate avant qu’elle s’écrie enfin «Oh oui!» Et s’apprête à prendre le gel santizing.
  4. Je détestais qu’ils ne semblaient pas savoir comment faire ce qu’ils faisaient. Pendant les quatre jours que nous avons passés à l'hôpital, chaque matin, ils le mettaient sous perfusion intraveineuse et tous les soirs, ils retiraient l'intégralité de la perfusion et le recicatrisaient chaque jour avec une aiguille. Ses mains ont viré au bleu à force d'être constamment poussé et poussé. J’ai essayé de leur demander de laisser la veine à l’intérieur et de changer les fluides, mais Google Translate ne pouvait même pas l’aider à essayer de transmettre ce message. Je suis donc resté silencieux et ai tenu sa main chaque fois qu'ils l'ont piqué à nouveau.
  5. Je détestais le voir se tordre de douleur à chaque fois qu’ils ne mettaient pas la perfusion correctement. Son inconfort et sa douleur physique due à l'aiguille et à la maladie ont brisé mon cœur et j'ai pleuré en tenant sa main.
  6. Je détestais devoir rappeler aux infirmières de lui donner des médicaments contre la fièvre et des solutions intraveineuses. Parfois, ils ont juste oublié et je suis sorti pour leur rappeler les besoins de Daniel. Il n’était certes pas un patient âgé ayant besoin d’un traitement médical immédiat, Dieu merci, mais il souffrait toujours.

Nous avons été avertis, et j'ai lu en ligne, que la maladie, même si elle ne menaçait pas la vie de façon imminente lors de la première contraction, pourrait devenir son jumeau diabolique, la dengue hémorragique, menaçant le pronostic vital. Heureusement, ce n'est pas le cas.

Mais la douleur était insupportable. Il ne pouvait pas bouger pendant ces 4 jours. Même se lever pour aller aux toilettes était une lutte à chaque fois. Il se tortilla de douleur, le visage déformé alors qu'il tentait de se hisser sur les coudes puis de sortir du lit. J'ai essayé d'aider comme je pouvais, en soutenant son dos et ses épaules et en maintenant son support IV.

Après seulement quelques minutes dans la salle de bain, il est retourné dans son lit d'hôpital comme s'il avait gravi une montagne, sifflant d'épuisement.

Quant à moi, eh bien, je me glissais dans son lit d’hôpital tous les soirs, essayant de me faire le plus petit possible pour ne pas le déranger.

"Je suis désolé bébé. Je voulais que vous appréciiez votre séjour ici… Je ne voulais pas vous amener là-dessus, pleura-t-il. Quand je dis qu'il a pleuré, je veux dire que sa voix était cassée, fatiguée et tremblante de désespoir. Mais je ne me souviens pas s’il a effectivement pleuré. Je sais que je l'ai fait trop de fois pour pouvoir compter. Je sais aussi que j’ai vu ses yeux se mouiller, mais en regardant en arrière, je ne suis pas sûr d’avoir vu des larmes lui échapper cette nuit-là.

À mesure qu’il s’améliorait, il a évoqué toutes sortes de réalités, suggérant qu’il serait préférable que je reste aux États-Unis jusqu’à ce qu’il aille mieux.

"Qui prendrait soin de toi alors?" Répondis-je avec frustration. Silence.

"Arrête ça. Nous allons traverser cela ensemble. Ne suggérez même pas de traverser cette épreuve seule », ai-je dit après avoir été incapable de donner une réponse adéquate.

Chaque jour, en plus des liquides intraveineux, il subissait un test sanguin pour mesurer son niveau de plaquettes.

Le danger de la dengue est le suivant: si votre nombre de plaquettes sanguines est trop bas, votre sang pourrait perdre sa capacité à se coaguler normalement. Vous pourriez potentiellement saigner à mort et un signe révélateur de la fièvre hémorragique de la dengue est un saignement des gencives ou du nez.

La progression est généralement la suivante.

Première piqûre de moustique.

Puis, 10 à 14 jours plus tard, la première fièvre.

La fièvre dure 7 jours.

Ces derniers jours, si le nombre de plaquettes sanguines n’est pas trop bas et qu’il n’ya pas de saignement interne, vous êtes sur le point de récupérer.

Si votre fièvre cesse soudainement, c’est mauvais signe. Si elle s’arrête avant les 7 jours complets, elle pourrait revenir ultérieurement comme version hémorragique.

Heureusement pour nous, Daniel était constamment malade pendant les 7 jours. Aucun saignement, juste une douleur affreuse qui casse les os. L'un des surnoms de la dengue est la «fièvre des os cassants». Elle porte bien son nom.

Nous nous serrions les dents avec anxiété chaque fois que ses analyses de sang revenaient. Le nombre diminuait de plus en plus et notre peur devenait de plus en plus forte chaque jour. Puis, le 7ème jour de sa fièvre, comme une horloge, son compte de plaquettes sanguines a finalement augmenté. À travers tous les combats, nous avons mis fin à nos souffrances.

Je veux dire que la morale de l'histoire est de porter un insectifuge. Et c'est en quelque sorte. Nous portons maintenant bugspray religieusement. Néanmoins, de temps en temps, nous aurons une bouchée ici et là et nous risquerons de rire du risque de contracter la dengue. On dit que la dengue est pire la deuxième fois qu’elle se contracte.

La plus grande morale cependant est que les voyages ne sont pas le paradis sur terre. Ce n’est pas toujours les plages, les fêtes et les «expériences exotiques».

Au mieux, voyager est une mauvaise communication en raison d'un manque de langage commun, d'attentes culturelles différentes et de la réalité d'une eau potable insalubre. C’est maladroit, c’est embarrassant et c’est ridicule.

Au pire, les voyages sont des maladies mortelles, des parasites et une multitude d’accidents potentiels.

Bien que je pense que les voyages peuvent être extraordinaires et révélateurs, aucun blog ne m’a préparée à gérer ce que j’ai géré lors de ma première semaine en Asie du Sud-Est. Il n'y avait aucun Instagram qui a montré l'intérieur des hôpitaux vietnamiens. YouTuber n’a pas pu expliquer comment gérer les assurances de voyage. Ce n’est que par le biais de groupes Facebook expatriés que j’ai pu obtenir des témoignages de personnes réelles ayant vécu une situation similaire.

À certains égards, le tout était une expérience d'apprentissage énorme. Daniel et moi sommes beaucoup plus proches dans notre relation à cause de ce qui s'était passé. Nous avions déjà voyagé ensemble et nous avions toujours réussi à en sortir aimant les uns les autres. Cette expérience, cependant, nous a vraiment réunis comme jamais auparavant.

Alors voyagez, mais protégez-vous. Soyez conscient des réalités, car s'il existe d'énormes avantages nets pour les voyages, ils sont aussi potentiellement dangereux. Le danger ne disparaît pas simplement parce que vous avez vu quelques belles photos de belles plages et de mojitos. Ayez vos aventures, mais ne vous attendez pas à la réalité alternative parfaite comme à l’habitude présentée en ligne.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication d’entrepreneurship de Medium, suivie de +439 678 personnes.

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