Voyager dans le monde m'a appris sur les voyages éthiques

Le monde est vaste et magnifique - mais sommes-nous les bienvenus?

Positano sur la côte amalfitaine - une belle ville côtière italienne qui se débat sous les effets de la gentrification induite par le tourisme. (Crédit photo)

Quand j'ai commencé à voyager seul pendant des mois en Europe, mes motivations étaient purement égoïstes.

Je travaillais dans un traumatisme, une anxiété et une dépression et je voulais que la tête mentale s'éloigne de ma vie quotidienne et de mes difficultés. Je voulais littéralement prendre une bouffée d'air frais.

Pendant mes mois d'absence, la seule chose que je jugeais importante de documenter était mon parcours en santé mentale. Je l'ai fait pour aider les autres et moi-même. Les mots et les idées ont inondé mon journal personnel et mes articles de Medium une fois que j'ai eu le courage de partager. Mon compte privé Instagram était réservé aux honnêtes moments de joie et de tristesse des amis et de la famille.

Quelques jours avant mon vol aller-simple, une personne que j'admirais et que je respectais généralement a publié un avis fort en ligne: tous les voyages - en particulier le style de vie des blogueurs de voyage sur les blogs de voyage - étaient généralement contraires à l'éthique, au "colonialisme des temps modernes".

À l'époque, j'ai contesté cette affirmation. Mais au cours de mes mois sur la route, j’ai développé une position qui me permettait vraiment de remettre en question mes effets sur le monde dans lequel je voyage, et sur la façon dont je partage ce monde avec d’autres chez moi.

Quand je me décris comme un «écrivain» et un «voyageur», tout le monde semble m'encourager à «écrire pour voyager». Lorsque j'ai commencé, cela semblait être une excellente idée. Partager mes cafés préférés, mes repas, mes auberges et mes souvenirs, et même me faire payer pour cela? Quelle idée incroyable!

De nombreuses personnes que j'ai rencontrées au cours de mon voyage gagnent beaucoup d'argent en partageant des photos de leur voyage, surmontées de dizaines de hashtags qui sonnent bien: #NoBadDays, #SoloTravel, #SeeTheWorld. Vous savez, les délicieux trucs de rêveries millénaires.

Mais chaque fois que j'avais envie d'écrire sur le monde qui m'entourait, je m'arrêtais. Je me suis souvenu de ce que j'avais écrit il y a des années lorsque j'ai découvert l'Inde du Nord.

Je grogne quand je réalise à quel point ma vision était ethnocentrique, à quel point mes commentaires et observations étaient dégoûtants sur le plan éthique et naïfs.

J'ai pris des photos avec des habitants que je ne connaissais pas - beurk - et commenté le «choc culturel» que j'ai ressenti face à la pauvreté que j'ai vue. Alors que ma vision du monde s’est élargie, je n’ai pas fait ma juste part pour défier les stéréotypes lorsque j’ai ramené mes expériences à la maison. J'ai fait plus de mal que de bien.

Au cours des dernières années de ma vie, j’ai construit de véritables relations avec des gens qui ont le courage de me renseigner, moi et d’autres personnes, sur les injustices et les stéréotypes que les voyageurs blancs (et les Blancs en général) peuvent propager dans leurs communautés ou leurs cultures, J'ai adopté un certain inconfort et une conscience de soi qui, à juste titre, ne sont pas partis.

Une fois que j'ai commencé à voyager seul, j'ai pris conscience du fait que le monde était réceptif à ce que je sois là.

Au cours de mes voyages, j’ai rencontré tellement de gens. Mais plus que cela, j’ai aussi écouté et fait de mon mieux pour ouvrir mon esprit. J’ai beaucoup changé pour réévaluer ma place dans ce monde, évaluer mon importance et recentrer mon objectif pour qu’il soit moins ethnocentrique, d’une manière qui occupe des coins silencieux et pour la plupart non reconnus.

Ne vous méprenez pas: je pense qu’il est incroyable de constater que la mobilité sociale croissante dans certains pays a permis aux gens un choix et un plaisir personnels, en passant à une classe moyenne en pleine croissance qui a la toute nouvelle capacité de sortir de sa zone de confort.

Cependant, vivre dans une Mecque du tourisme pendant plusieurs années m'a appris ce qui se passe à la réception du Big Red Tour Bus.

Au cours d'un été récent à New York, l'une des principales causes de mon anxiété - le genre de cheveux où mes cheveux ont commencé à amincir et à tomber - a été mon trajet quotidien. Cela impliquait littéralement de foncer devant des centaines de touristes qui traînaient autour de l'Empire State Building, où je travaillais au 42ème étage, tous rivalisant pour le même tableau et rudement inconscients de la vie quotidienne essayant de se dérouler autour d'eux.

Je me ferais casser les orteils, les tripes au coude, le visage frappé par des bâtons de selfie, et je finirais en retard aux réunions quotidiennes. J'ai complètement arrêté de sortir pour déjeuner afin d'éviter les niveaux élevés d'adrénaline que ce type de street-boxing exigeait.

Quand j'habitais à Bushwick, à Brooklyn, j'ai connu un aspect encore plus troublant du tourisme. Je faisais la grimace à chaque fois que je voyais des groupes de touristes ébahis devant les peintures murales de la rue, parce qu'ils versaient de l'argent dans les poches de groupes de touristes impartiaux sans rester assez longtemps pour soutenir de manière significative les artistes locaux.

Pire encore, ils n’auraient pas pu en apprendre assez sur les problèmes complexes de la gentrification dans la région - et encore moins participer à ces questions.

Mon expérience est mineure (au sens littéral) par rapport à celle des autres destinataires d’un tourisme inconsidéré. Le toucher des cheveux et d'autres dévaluations corporelles sont fréquents chez les femmes afro-américaines. Les photographies de «pauvreté porno» peuvent nuire à la perception des communautés et renforcer un dangereux complexe de «sauveur blanc».

Bien que le tourisme puisse élever certaines économies, il peut en affecter d'autres: à l'image de la montée récente des brutalités et des loyers à Amsterdam ou de l'embourgeoisement à Positano, une ville non équipée pour un afflux massif de visiteurs. Comme le journal local commente son environnement en mutation (traduit en anglais),

«L’espace physique et social évolue lentement, perdant son caractère local originel pour lui donner un caractère global.»

En grandissant et en écoutant, j'ai rassemblé quelques principes qui me guident lors de mes voyages. C'est un long livre de règles, oui, mais un livre important. C’est ce qui a rendu mes expériences de voyage plus enrichissantes et non limitantes.

Tout d'abord, je m'efforce d'être calme et respectueux. J'écoute plus que je ne parle. Je n’essaie jamais, jamais, de partager ma vision du monde ou mes convictions avec une personne qui ne participe pas activement à un débat ou à une discussion à double sens - tout comme je ne voudrais pas de tribune libre chez moi. J'essaie et suis conscient que la vie bouge autour de moi en tant que voyageur et fais de mon mieux pour ne pas la perturber.

Ensuite, je ne photographie pas les gens en tant que sujets. C'est un sentiment commun d'intimité - je suis absolument opposé au fait d'être poursuivi avec une caméra à Delhi, en Inde, ou de poser avec démission pour des photos de famille avec des familles qui ne sont pas les miennes - mais cette décence se dissout quand nous visitons un endroit aussi «différent» de nous que nous finissions par exotiser et produire les cultures que nous admirons.

En fin de compte, le corps ou l’apparence d’une autre personne n’est pas mon art de tirer profit de la diffusion ou de la diffuser, à moins que la personne n’ait librement consenti à ce modèle pour moi, avec compensation et dans le contexte intégral du partage de son image. (Je ne l'ai pas encore fait.) En fait, parfois, il ne suffit pas de consentir à une photo, car la dynamique du pouvoir en jeu peut pousser quelqu'un à dire «oui» alors qu'il se sent vraiment «non». comprendre cela avant, mais je le fais maintenant.

Ensuite, je ne prétends pas connaître l’histoire des lieux que j’ai visités, connaître pleinement la «personnalité» de ses habitants ou écrire avec autorité sur les défis auxquels ils sont confrontés. Au lieu de cela, j'étudie et en apprends le plus possible sur l'histoire, les défis et la situation socio-économique des lieux que je visite.

J'utilise mes voyages pour informer et compléter cette éducation. Les visites à pied sont souvent gratuites et les obtenir d’un guide local (et de donner des pourboires généreux) m’a donné l’expérience la plus authentique - comme ce que c’était de grandir avec le communisme en tant que «petit batteur» en Hongrie, ou comment nation a remis en question son sens de l'identité culturelle lorsque la République tchèque et la Slovaquie se sont séparées.

Enfin, je combat les stéréotypes activement et autant que possible, surtout quand je rentre à la maison. Je ne présume jamais que quiconque dans ce monde a besoin de mon aide sans le demander. J’utilise ce que j’ai observé pour penser de manière plus critique et pour être plus actif lorsque j’entends des nouvelles mondiales sur un lieu et ses habitants.

Alors que mes premiers mois sur la route se terminent, j’ai appris à garder à l’esprit que la vraie vie se déroule hors du circuit touristique. Rien ne m'irrite plus que lorsque des gens se rendent à New York et disent «Ugh, si chaotique, les gens sont si méchants, comment y vis-tu? Ils n’ont pas rencontré de vrais New-Yorkais, ni noué d’amitiés ni de relations de travail avec des personnes aussi diverses, complexes, inspirantes, inspirantes et incroyablement motivées. Ils ne savent tout simplement pas et je ne voudrais pas qu’ils parlent pour ou à propos de moi.

En fait, de nombreux Américains seraient choqués et contrariés d’entendre les stéréotypes radicalement simplifiés sur notre pays et les gens que j’ai ramassés sur la route. Nous ne nous soucions pas de nos familles parce que nous sommes trop motivés par le travail. Que nous portons tous des armes à feu et qu’il n’est pas prudent d’aller où que ce soit, car la violence sévit. Nous ne devons pas vouloir aider les autres, car nous préférerions laisser une personne sans abri dans la rue ou malade et incapable de payer.

Comment vous sentez-vous d'être stéréotypé? Nuisible? Dommageable? Vous n’avez pas compris? C’est ce que ressentent tous les autres peuples du monde et nous devons remettre en question nos propres stéréotypes lorsque nous établissons et faisons l'expérience de personnes différentes de nous.

J'aimais rencontrer des gens de dizaines de pays et de continents, se faire des amis, les comprendre en tant qu'êtres humains. Rester en contact, poser des questions sur leur vie. Les voir aussi complexe que je voudrais moi-même être vu et ne jamais tenter de parler en leur faveur.

À la connaissance qui a partagé hardiment ses inquiétudes au sujet des voyages: je vous comprends maintenant. Mais malgré tout, après tout ce que j’ai appris, je ne suis pas d’accord sur le fait que les voyages sont un mal tout à fait évitable.

Si nous sommes suffisamment introspectifs, les voyages sont un moyen extraordinaire de développer une profonde préoccupation et une admiration pour le monde et pour les divers peuples et croyances qu’il contient. Je ne serais pas la personne que je suis aujourd’hui sans avoir rassemblé des connaissances et rencontré des amis et des mentors qui façonnent ma vision du monde aujourd’hui.

Surtout si vous vivez dans une bulle homogène - comme celle dans laquelle j'ai grandi -, il est essentiel de sortir de cette zone de confort et de rechercher activement plus de perspectives. Nous pouvons beaucoup apprendre des gens par leurs goûts musicaux, leurs traditions culinaires, les religions qu’ils pratiquent, leur climat politique, leur philosophie culturelle et leur façon de voir les relations interpersonnelles.

J'ai fait beaucoup d'erreurs dans mon temps de voyage. Mes généralisations et mes privilèges brillent parfois trop fort. Je dis des choses qui offensent, je comprends mal. À l’origine, j’avais commencé il ya un mois à écrire un article sur ce que j’avais appris de chaque pays visité. Mais j’ai vite «jeté» le projet et reconnu la dureté de cet engagement. Parce qu'en fin de compte, nous voulons tous profiter de la vie, nous nous soucions tous de l'amitié et de la famille, nous nous sentons tous seuls et aucun d'entre nous ne se retrouve dans de véritables clichés stéréotypés.

Quand je pense à la signification du voyage, je pense à l’une de mes meilleures amies, à qui j’ai eu le privilège de servir en tant que demoiselle d’honneur pour son mariage. Elle a rencontré son fiancé alors qu’elle vivait en Asie et, au cours de leurs voyages, elle a rencontré un vaste réseau d’amis proches provenant de dizaines de pays et de continents différents.

Ils parlaient différentes langues, mais ils passaient des nuits amusantes, s’entraidaient pour surmonter leurs chagrins et leur nouvel amour, partageaient des souvenirs et apprenaient des expériences uniques de chacun. Leur mariage était une belle métaphore de la communauté mondiale.

Et je pense: N’est-ce pas mieux que de prendre une photo d’un étranger à la recherche de goûts et de louanges de la part d’étrangers, en tout cas?

N’est-ce pas le plus grand avantage de la mondialisation - rencontrer, embrasser et aimer d’autres humains du monde en dehors du nôtre?