Voluntourism - L'industrie prospère grâce aux bonnes intentions, mais entraîne souvent des conséquences néfastes

"La route de l'enfer est pavée de bonnes intentions."

De plus en plus de jeunes cherchent maintenant à obtenir des postes de volontaires à l'étranger, y compris moi-même. Mais beaucoup se retrouvent entraînés dans le tourisme volontaire, «une forme de tourisme dans laquelle les voyageurs travaillent bénévolement, généralement pour un organisme de bienfaisance». Cela peut sembler assez inoffensif, mais cette branche du volontariat peut inclure certaines pratiques dangereuses. L'industrie continue de croître; de taille, avec des estimations suggérant qu'il vaut maintenant un milliard de dollars dans le monde; et en popularité, en particulier chez les 18-25 ans. Bien que la plupart des gens qui choisissent de s’engager dans ce type de travail aient généralement de bonnes intentions, il est temps d’observer de manière critique ce que cela signifie réellement.

Le problème des rôles à court terme

Il est facile d’avoir l’impression d’avoir un impact positif, mais le bénévolat pour des projets à court terme peut parfois causer plus de tort que de bien. Par exemple, considérons une organisation qui travaille avec des enfants. À l’école, n’aurions-nous pas moins de respect pour un enseignant de couverture qui prendrait notre classe si notre enseignant habituel était absent? Ne penseriez-vous pas que cela ne valait pas la peine de perdre votre temps à investir en eux en tant que mentor et à leur faire confiance pour votre apprentissage et votre développement, si vous saviez qu'ils allaient vous quitter dans quelques jours? Et si vous les laissez vous soutenir, ne vous sentiriez-vous pas abandonnés quand ils partiraient peu de temps après?

Je pense que la réponse à ces questions est assez évidente. Les organisations ou projets qui comptent uniquement sur des volontaires à très court terme, sans personnel à long terme ou, idéalement, permanent, ne peuvent sûrement pas offrir un soutien durable aux enfants ou aux personnes qu’ils servent.

Qu'en est-il des autres types de projets, tels que la construction de nouvelles écoles ou d'autres installations? Fournir l'infrastructure, mais sans fournir la formation, le soutien et les incitations nécessaires à la population locale pour entretenir et gérer ces centres, laissera probablement ces installations vides et inutilisées. Nous devons nous assurer que des plans sont en place pour garantir leur durabilité.

On ne peut peut-être pas nous reprocher de vouloir aider pendant quelques semaines, mais ces quelques semaines pourraient être vraiment précieuses pour certaines organisations. Mais si nous n’avons que peu de temps à offrir, nous devons choisir le bon projet, un projet auquel nous pouvons contribuer.

Notre argent est-il mieux dépensé ailleurs?

Les places sur des projets de volontariat peuvent coûter des milliers de livres, certaines entreprises réalisant des marges bénéficiaires excessivement importantes. Certaines recherches suggèrent que ces projets coûteux peuvent être les moins responsables. Que ce soit ou non le cas, il est important que les organisations sachent où vont les paiements et les contributions des volontaires. Certains suggèrent même qu'il est plus avantageux de dépenser notre argent de manière typiquement touristique. L’achat d’artisanat local, de produits de coopératives et d’activités touristiques profitera à l’économie. C’est peut-être un meilleur moyen de soutenir les populations locales que de fournir notre main-d’œuvre lorsque nous manquons des compétences nécessaires.

Les étrangers peuvent-ils vraiment faire un meilleur travail que les locaux?

En bref: probablement pas. Chaque fois que nous nous rendons dans un pays étranger pour faire du bénévolat, nous courons le risque de penser que nous sommes supérieurs. En fait, personne ne comprend mieux le contexte local, les défis et les outils nécessaires pour aider à les surmonter, que les populations locales elles-mêmes.

Nous pourrions certes être en mesure de contribuer à la gestion quotidienne des programmes, mais je pense que seules les personnes locales, ou les personnes ayant une connaissance approfondie de la région, possèdent l’expertise et les capacités nécessaires pour conduire un changement réel et durable.

Et maintenant?

Je ne dis pas qu’il n’ya pas de bonnes opportunités de volontariat à l’étranger. Je dis que nous devons tenir compte du type d’organisations avec lesquelles nous travaillons et des projets sur lesquels nous travaillons. Les organisations où le personnel permanent est responsable des décisions, qui connaissent bien le contexte, la culture et le climat économique locaux, se distinguent comme étant celles qui ont la bonne stratégie pour servir au mieux leurs communautés. En tant que personnes bien intentionnées mais dépourvues de cette expertise spécifique, nous pouvons apporter le plus d’aide en aidant au progrès et à la mise en œuvre des initiatives créées par ces organisations.