Voluntourism: le bon et le mauvais

De prime abord, faire du bénévolat dans un autre pays peut sembler une occasion idéale de combiner votre désir de faire du bien avec la possibilité de faire l'expérience d'une culture différente. Ce type de bénévolat, autrement appelé tourisme volontaire, peut sembler positif dans l’ensemble, mais il existe des cas où le tourisme volontaire peut avoir un impact négatif sur les communautés locales.
 
Cet article explore les critiques du tourisme volontaire, les avantages possibles du tourisme volontaire, les statistiques du tourisme volontaire et comment World Vision veille à ce que les communautés qu’il sert soient protégées des pratiques potentiellement néfastes.

  1. Qu'est ce que le tourisme volontaire?
  2. Pourquoi le volontariat est-il mauvais?
  3. Quels sont les avantages du tourisme volontaire?
  4. Voluntourism et World Vision: Quelle est notre approche?
  5. Si je veux être un bon bénévole, que dois-je garder à l'esprit?

Qu'est ce que le tourisme volontaire?
Le terme tourisme volontaire est une combinaison des mots volontariat et tourisme. On parle aussi parfois de voyage bénévole ou de vacances bénévoles. Le tourisme touristique est une forme de tourisme dans laquelle les voyageurs participent à un travail bénévole, généralement pour un organisme de bienfaisance.

Les volontaires de tourisme ont des âges et viennent du monde entier. Le travail qu'ils font peut être lié à l'agriculture, aux soins de santé, à l'éducation et à de nombreux autres domaines.

Pourquoi le volontariat est-il mauvais?
Si vous avez entendu parler du tourisme volontaire, vous en avez probablement entendu certaines des critiques. Le tourisme volontaire peut avoir de nombreux effets négatifs, mais les pires cas sont peut-être l'exploitation d'enfants.
 
Cet article du Huffington Post décrit comment il a été dit - et même payé - aux parents haïtiens d’envoyer leurs enfants vivre dans des orphelinats où ils recevraient des soins de santé et une éducation. Ils ont accepté, pensant que leurs enfants auraient de meilleures chances à l'orphelinat. L'orphelinat a ensuite publié des images des enfants en ligne afin de solliciter un soutien et des fonds du monde entier. Après avoir été secourus, les enfants ont décrit comment ils avaient été battus, laissés affamés et contraints de faire un travail pénible au lieu d'aller à l'école.
 
Des cas similaires de maltraitance d’enfants et / ou de séparation inutile de la famille ont eu lieu dans d’autres pays, notamment au Népal, au Cambodge et en Ouganda.
 
Alors, comment cela se rapporte-t-il aux voyageurs volontaires? Le tourisme volontaire, en particulier dans des lieux tels que les orphelinats, encourage l’institutionnalisation des enfants, créant ainsi une activité rentable. Les adultes en position de pouvoir peuvent tirer parti des enfants et des parents vulnérables dans le seul but d'attirer des volontaires prêts à débourser beaucoup d'argent pour «aider une personne dans le besoin».
 
Lumos, une organisation qui milite contre l'internement des enfants, affirme que 80% des enfants vivant dans des orphelinats ont au moins un parent vivant et qu'avec l'aide de ces parents, ils sont capables de prendre soin de leurs propres enfants.
 
Les recherches montrent également que les visites à court terme dans des orphelinats peuvent nuire au développement et au bien-être émotionnel des enfants, en créant des attachements malsains de courte durée et une angoisse de séparation. Les enfants ont besoin de sources constantes d'amour et de soutien. Le tourisme volontaire crée et rompt ensuite ces liens de manière destructive.

Il existe une variété d'autres critiques du tourisme volontaire, parmi lesquelles:

  1. Les ressources locales sont épuisées: les communautés qui accueillent des volontaires veulent être des hôtes formidables. Elles consacrent donc leurs propres ressources à garantir que la nourriture et l'hébergement soient suffisants. Ces ressources pourraient être mieux utilisées pour améliorer leurs propres vies. Bien que les volontaires puissent se considérer comme une source utile de main-d’œuvre faisant du bon travail, ils ne sont en réalité qu’une autre bouche à nourrir.
  2. Les volontaires manquent d’expérience: l’un des plus grands arguments contre le tourisme volontaire est le manque d’expérience des volontaires en ce qui concerne le travail qu’ils sont censés accomplir sur le terrain. Prenons l'exemple d'un bénévole qui aide à la construction de maisons: si cette personne n'a pas les compétences requises, son travail peut être de mauvaise qualité, voire instable. En fin de compte, cela coûte à la communauté plus de temps, d’argent et d’énergie que ce que le volontaire a dépensé.
  3. Pas assez de temps: Les vacances des volontaires ne durent généralement que quelques jours à quelques semaines. Comme la majeure partie de ce temps est consacrée au travail, les volontaires passent à côté d’opportunités d’approfondir leur compréhension de la culture du pays qu’ils visitent.
  4. L’économie locale est perturbée: lorsque des volontaires se présentent au travail, ils mettent souvent les ouvriers locaux au chômage. Dans le cas des volontaires du logement, les maçons, les ouvriers du bâtiment et les menuisiers locaux perdent leur emploi à cause de travailleurs étrangers inexpérimentés.
  5. Supervision médiocre: les communautés locales sont plus exposées à l’exploitation lorsque les touristes volontaires n’ont pas une supervision adéquate. Les volontaires de tourisme ne font pas de mal, mais travailler avec des personnes vulnérables nécessite un ensemble de normes plus strictes.

Quels sont les avantages du tourisme volontaire?
Bien que les critiques concernant les vacances de volontariat soient nombreuses, il y a certains aspects positifs, s'ils sont bien faits.

  • Si l’opportunité de tourisme volontaire est bien pensée et durable, ses actions peuvent avoir un impact à long terme. Par exemple, au lieu d'aller enseigner l'anglais à des étudiants à l'étranger, pourquoi ne pas aider les enseignants locaux déjà installés dans cette communauté à améliorer leur anglais et leurs méthodes d'enseignement. De cette façon, les emplois ne sont pas supprimés aux travailleurs locaux. La communauté dispose de vastes connaissances pour que les enseignants actuels et futurs, ainsi que leurs étudiants, puissent en bénéficier.
  • En savoir plus sur une nouvelle culture est un avantage énorme pour voyager n'importe où. Ce n'est pas différent avec le tourisme volontaire. L’opportunité de vous immerger dans une communauté, de vous entourer de nouveaux amis et d’activités et de constater par vous-même les problèmes auxquels une communauté est confrontée élargit votre vision du monde et votre compréhension de la nature complexe de la pauvreté et du développement durable.
  • Les voyages stimulent les économies locales et les touristes volontaires peuvent le faire en achetant des produits sur les marchés locaux, en faisant des excursions et des excursions pendant leurs jours de congé et en mangeant dans des restaurants locaux. C'est formidable pour les entreprises opérant dans la communauté et le pays.
  • Plutôt que de fournir un travail de qualité inférieure, le tourisme volontaire peut avoir un impact important si le travail effectué par une personne correspond à ses compétences.

Voluntourism et World Vision: Quelle est notre approche?
World Vision n'a qu'un seul objectif: le bien-être durable des enfants, en particulier des plus vulnérables.

Afin de parvenir au bien-être des enfants, nous pensons que les enfants devraient, dans la mesure du possible, rester sous la garde de leurs familles. Lorsque les enfants vivent avec leurs familles, dans leurs communautés, leur risque d'être exploité diminue, comparé aux enfants vivant dans des orphelinats et d'autres institutions.

Nous nous attachons ensuite à aider ces familles à améliorer leur vie. Mais nous ne nous arrêtons pas là. Si une famille vit dans la pauvreté, il est tout à fait possible que sa communauté dans son ensemble se débat également. World Vision aide également les familles à améliorer leurs communautés, ce qui responsabilise tous les enfants qui y vivent.
 
Les communautés disposant de ressources essentielles peuvent mieux faire en sorte que leurs enfants soient en bonne santé, heureux et éduqués pour la vie. Notre programme de parrainage d'enfants s'attaque aux problèmes fondamentaux de la pauvreté grâce au développement durable basé sur la communauté. Les enfants parrainés sont encouragés à établir une relation avec leur enfant parrainé et sa famille, et ils ont également la possibilité de rendre visite à leur enfant parrainé.
 
World Vision accorde une grande importance à la protection des enfants dans nos programmes et les sponsors canadiens doivent passer une série de contrôles de sécurité rigoureux avant d’être autorisés à voyager dans la communauté de leur enfant parrainé. Tous les voyages sont coordonnés et encadrés par le personnel de Vision Mondiale travaillant dans le pays de cet enfant.
 
Les parrains d'enfants ne sont pas non plus autorisés à faire du bénévolat dans le pays. Au lieu de cela, leur visite est centrée sur l’apprentissage des problèmes auxquels fait face leur communauté parrainée, l’impact de leur soutien et la construction d’une relation significative avec leur enfant parrainé et sa famille.
 
Il convient également de noter que les possibilités de bénévolat auprès de Vision mondiale Canada sont nationales et impliquent rarement des voyages internationaux.
 
De plus, la campagne de tourisme sans risque pour les enfants de Vision Mondiale vise à protéger les enfants des zones touristiques des dommages. En savoir plus sur le tourisme sûr pour les enfants et les mesures que vous pouvez prendre pour protéger les enfants lorsque vous voyagez à l'étranger.

Si je veux être un bon bénévole, que dois-je garder à l'esprit?

  1. Choisis une cause qui te passionne, puis recherche, recherche, recherche!
  2. Prêtez vos forces, pas vos faiblesses. N'allez pas construire une maison si vous ne savez rien de la construction de maisons.
  3. Choisissez un organisme de bienfaisance qui travaille en partenariat avec les travailleurs locaux, au lieu de leur enlever des emplois.
  4. Le développement durable est vital.
  5. Demandez-vous «Pourquoi?» Cherchez-vous une gratification lorsque vous rédigez vos messages de voyage pour les médias sociaux? Voulez-vous paraître héroïque et courageux pour vos amis et votre famille? Ou avez-vous un désir sincère de servir les communautés vulnérables? Examinez votre coeur et vos intentions.

Cette liste de contrôle offre plus d’informations sur les moyens de bien faire du tourisme volontaire.

Publié à l'origine sur www.worldvision.ca.