Visiter le Vietnam? Trois choses que les touristes devraient vraiment savoir sur la guerre du Vietnam

Contrairement à d'autres pays qui ont connu de terribles tragédies, peu de cette histoire est exposée

J'ai récemment voyagé à travers le Vietnam, l'un des 12 millions de touristes qui visitent chaque année. Alors que ce nombre inclura ceux qui ont un lien avec la guerre, ainsi que les geeks d’histoire qui l’ont étudiée comme moi, la plupart ne connaîtront pas grand-chose de l’un des événements les plus importants du XXe siècle.

«La guerre américaine», comme l’appellent les Vietnamiens, était un conflit de guerre froide qui a éclaté de 1955 à 1975. On estime que le nombre de victimes au Vietnam varie entre 1 et 3,8 m et que de terribles atrocités sont commises de part et d’autre. Tout cela s'est passé dans la vie des gens que vous verrez dans la rue. Mais contrairement à d’autres pays qui ont connu de terribles tragédies, peu de cette histoire est présentée - il est donc facile de voyager sereinement sans connaissance. Voici mes trois choses à savoir avant de partir:

Qui était impliqué?

Nous avons rencontré des gens dont les grands-parents se sont battus de ce côté

Vous seriez pardonné de penser que la guerre était une lutte entre les envahisseurs homogènes vietnamiens et américains. L'histoire est rarement aussi simple. En fait, il y avait quatre acteurs clés aux côtés de nombreux autres pays, dont huit des dix principaux pays visitant le Vietnam aujourd’hui:

  • Nord-Vietnam: Le gouvernement communiste dirigé par Ho Chi Minh à Hanoi contrôlait la moitié nord du Vietnam. Dans le véritable style de la guerre froide, les alliés communistes de la Chine, de la Corée du Nord et de l'Union soviétique ont fourni un soutien direct.
  • Việt Cộng: Ces petites unités vivaient parmi la population du Sud et menaient une guerre de guérilla efficace. Pour avoir un aperçu de leur vie, vous pouvez toujours visiter les tunnels de Củ Chi près de Ho Chi Minh-Ville. Nous l'avons fait lors d'un fantastique tour en moto avec One Trip.
  • Sud-Vietnam: la contrepartie du Nord a été créée lors de la scission du Vietnam en 1954. Vous serez peut-être surpris de constater que ce pays constitue la majeure partie des forces anticommunistes et que le conflit est aussi une guerre civile qui divise le pays. Nous avons rencontré des gens dont les grands-parents se sont battus. ce côté.
  • États-Unis: bien qu’étant à l’origine un partisan de l’indépendance de Ho Chi Minh et du Vietnam, les États-Unis ont finalement remplacé la France pour soutenir le Sud-Vietnam. L'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Thaïlande, la Corée du Sud, les Philippines et Taiwan ont fourni des forces et un soutien directs - la Grande-Bretagne étant presque impliquée!

Pourquoi est-ce arrivé?

Expliquer la guerre uniquement du point de vue américain ignore la moitié de l'histoire

Les États-Unis sont entrés dans la guerre et ont escaladé la guerre pour contenir le communisme, considéré comme une menace pour sa sécurité et son pouvoir nationaux. De vastes régions de l’Europe et de l’Asie sont devenues «rouges» après la Seconde Guerre mondiale, et l’Amérique estimait qu’un Vietnam communiste pourrait faire tomber l’ensemble du bloc commercial de l’Asie du Sud-Est au communisme. Cela obligerait les alliés Taïwan, Japon, Australie et Nouvelle-Zélande à faire des compromis politiques avec le communisme.

Expliquer la guerre uniquement du point de vue américain ignore la moitié de l'histoire. Pour le Nord-Vietnam, il s’agissait de la dernière d’une longue lignée d’envahisseurs étrangers sur son territoire. La Chine a dirigé le Vietnam pendant un millier d'années et la France a pris le contrôle à l'ère de la colonisation européenne. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'invasion japonaise a provoqué le succès de la résistance vietnamienne, mais la France d'après-guerre est revenue en 1945 en s'attendant à ce que sa colonie soit rendue.

Après tout, c’était une période d’autodétermination globale lorsque le «vent du changement» a vu de grandes parties de l’Asie et de l’Afrique devenir indépendantes de l’impérialisme. Pour que cela devienne une réalité, le Nord-Vietnam s'est tourné vers une idéologie communiste et le soutien généreux offert par le fait de se faire des amis avec des pays communistes puissants.

Quel a été l'impact?

Un coût élevé payé sans gain réel

L'outsider finit par battre la superpuissance. C’est devenu à la fois la plus longue guerre d’Amérique et la première guerre qu’elle a perdue. Les États-Unis se sont retirés en 1975, entraînant la chute de Saigon lorsqu'un char nord-vietnamien s’est rendu dans la ville, qui a été renommée Ho Chi Minh-Ville (bien qu’il soit encore largement connu sous le nom de Saigon!). Au cours de la décennie suivante, plus d'un million de Vietnamiens ont fui.

Le Vietnam est encore un pays communiste aujourd'hui. C’est l’un des pays dont la croissance est la plus rapide, mais aussi un pays caractérisé par de fortes divisions internes et un terrible bilan en matière de droits de l’homme. Remettre en cause l’interprétation que fait l’État de son histoire est dangereux et les descendants des soldats sud-vietnamiens n’ont toujours pas accès à de nombreux emplois officiels.

L'impact sur l'Amérique a également été considérable. La guerre a engendré un mouvement de protestation national qui a caractérisé l'époque. Les gens ont protesté contre le néo-impérialisme, les milliards de dollars gaspillés, les armes chimiques et la conscription injuste. Muhammad Ali est allé en prison pour avoir rejeté le projet. Cela a gêné les présidences de Johnson, Nixon et Ford avec une grande majorité de citoyens américains opposés à la guerre. 58 000 Américains sont morts et 303 000 ont été blessés, sans oublier les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale à long terme. Un coût élevé payé sans gain réel.

Ne vous méprenez pas, le Vietnam est bien plus qu’un héritage de guerre. Il s’agit de villes chaotiques et de belles attractions comme la baie de Ha Long. Mais vu l’ampleur de la tragédie, je pense que nous devons, en tant que voyageurs, en savoir plus sur l’histoire de ce pays.

Apprendre encore plus:

  • La plus longue guerre d'Amérique: le Vietnam
  • www.thevietnamwar.info

Oliver Carrington