Peu probable (mais vrai!) Histoire: Trouver une raison d'aller dans une île que personne ne connaît

Je ne me souviens pas exactement comment je suis tombé sur Tambora. Mais probablement comme Marco Polo et d’autres grands explorateurs avant moi, je cherchais sur Internet des endroits où aller. Plus précisément, je cherchais des choses à faire à Sumbawa, l’île indonésienne peu fréquentée que j’ai trouvée effleurant mon doigt de la carte de Bali vers l’est. Quoi?? Quelque chose à l'est de Bali?

Même Lonely Planet n’a pas grand-chose à dire sur cette masse continentale adjacente à Lombok, décrivant Sumbawa comme «le domaine des surfeurs, des mineurs et des mollahs». Mais j'ai été intrigué sans relâche après avoir lu un article de National Geographic sur le royaume de Tambora, longtemps oublié. L'article intitulé "Le royaume," Pompéi de l'Orient ", était riche en artéfacts et en culture. Après l'éruption du mont Tambora en 1815 (toujours la plus grande éruption volcanique de l'histoire), le royaume fut complètement enseveli et bientôt oublié. L'éruption était si grave que ses effets se sont fait sentir dans le monde entier, entraînant de graves anomalies climatiques et une année sans été.

Tambora avait maintenant mon attention.

Tambora à distance (p.c. Aleksi Ilpala)

Après d'autres recherches, j'ai trouvé Rik. Un archéologue amateur qui est venu au pied des collines de Tambora il y a quelques années pour travailler avec le célèbre volcanologue islandais Haraldur Sigurdsson et est tombé amoureux du calme. Rik a commencé à fournir un soutien organisationnel aux guides et aux porteurs locaux pour emmener les visiteurs à la découverte de la cause de tout cet enthousiasme maintenant presque éteint - le volcan Tambora.

Après quelques échanges avec Rik, j'étais presque prêt à m'engager dans la randonnée qui me mènerait près de l'épicentre. Pour augmenter encore l'incitation, Rik a mentionné que je pouvais faire le voyage et partager les coûts avec un scientifique finlandais qui se rendait là-bas au même moment pour effectuer des recherches.

À l'intérieur de la caldera (p.c. Aleksi Ilpala)

Les AA ont passé quelques jours chez un volcanologue, où je pouvais tout apprendre sur l'histoire et la géologie de Tambora. Cela ressemblait à aller au Jurassic Park avec Alan Grant ou à un voyage au centre de la terre avec Trevor Anderson (personnage de Jules Verne). Le nerd de l'enfance intérieure faisait un Nae Nae mental à ce stade.

Le jour du départ, j'attendais la prise en charge au restaurant rapide Rocket Chicken de Dompu, une ville située quelque part entre Tambora et Lakey Peak (d'autres à venir sur Lakey). Finalement, une jeep s'est arrêtée. Un conducteur indonésien et un homme très pâle et blond portant des tatouages ​​sur les bras en sont sortis. Je le regardai de haut en bas et me demandai si le volcanologue était toujours à l'intérieur de la voiture. Je suis entré. Le blond était bien le scientifique.

Il était finlandais - un voisin nordique et oriental - la conversation était donc un peu sporadique et nous étions lents à nous réchauffer. Finalement c'est sorti. C'était un anthropologue! Il faisait ce voyage par intérêt personnel, uniquement en lien direct avec son travail académique. J'avais été gravement trompé! Je suppose que Rik n'a jamais dit qu'il était volcanologue.

Alors que nous traversions Sumbawa, parcourions de vastes étendues de champs de maïs en évitant les troupeaux de buffles d'eau et de chèvres, je boudais un peu la triste perte du volcanologue qui ne s'était jamais produite. Mais c'était trop tard et maintenant nous étions ensemble.

Nous avons organisé nos déjeuners légers pendant le trajet en voiture écoeurant, nous nous sommes accrochés à la moto sur un motocross comme un sentier allant de l’enregistrement du parc à la maison d’hôtes de Rik. Et nous avons serré les dents et choisi les sangsues de nos chevilles pendant le trekking jusqu'au bord.

Lever du soleil au bord (p.c. Aleksi Ilpala)

Au lever du soleil le lendemain, nos mâchoires tombèrent presque en synchronisme parfait alors que le soleil se levait sur le volcan pour révéler des couches de marron et de rouge et une vaste vallée ressemblant à de la caldera fumant avec de la vapeur de soufre et de la brume matinale.

Alors que nous terminions notre débat sur la signification de l’expérience de voyage authentique et sur l’histoire de ses recherches au Népal, je suis très heureux d’avoir invité l’anthropologue.

Comme pour tout dans la vie, c'est l'histoire qui nous oblige à bouger. Il y a tellement de choses à faire pour se rendre à Tambora.

Afterword: Cette histoire a été écrite par Lina, cofondatrice de Seek Sophie. Lina se souvient encore de son séjour à Tambora, qui reste l'une de ses expériences préférées de Seek Sophie. Elle reste également en contact avec son collègue explorateur, l’anthropologue finlandais.