Voyager avec un passeport roumain dans ma poche

"D'où venez-vous?", Demanda le garçon américain.
"Roumanie"
"Ah, tiganca!"

Je me sentais mal à l'aise mais pas entièrement. Pas comme en Europe. J'ai souri et il m'a fait un clin d'œil.

Une fille roumaine et la salade romaine

J'avais 14 ans lorsque j'ai voyagé pour la première fois seul à l'étranger. Trop jeune pour comprendre la discrimination ou trop tôt pour qu'elle existe, car c'était avant l'UE lorsque les gens étaient toujours coincés derrière des frontières fermées. Et j'avais 21 ans quand j'ai déménagé dans un nouveau pays. J'ai passé mon premier été aux États-Unis et la seule personne qui m'a appelé tiganca était le garçon qui vendait des billets pour Universal Studios. Il y avait une autre personne qui était choquée que je vienne de Roumanie parce que… Wow! C’est une salade. Mon deuxième été aux États-Unis a commencé avec un homme qui m'a demandé si je savais ce qu'était un iPod. Il ne plaisantait pas. Je n'ai rien dit, j'ai sorti le mien de la poche et j'ai souri. Malhonnêtement.

"Pas mal," pensai-je. Ensuite, j'ai déménagé au Royaume-Uni. Vivre au Pays de Galles m'a aidé à comprendre ce que mon passeport roumain apporterait. La meilleure partie de mon long hiver à Cardiff était que tout le monde connaissait Top Gear et l'épisode tourné en Roumanie. Donc, à un moment donné, ils ont cessé de me demander si tout le monde courait pieds nus derrière des voitures tirées par des chevaux. Oui, ils connaissaient aussi Borat.

Les principes de vie d'abord, la sécurité ensuite

Il m'a fallu quelques années pour comprendre qu'être considéré comme un voleur ou un mendiant n'était pas le pire pour une fille roumaine vivant à l'étranger. À Dubaï, j'ai appris que les gens pouvaient aussi me considérer comme un Européen sans le sou avec des niveaux élevés de tendance à la prostitution. Comme toujours, il y avait des raisons. Tout comme l’Europe de l’Est a envoyé de nombreux voleurs et mendiants dans les pays occidentaux, elle a également livré de nombreuses jeunes femmes intéressées, disons, par la richesse de Dubaï. Tels étaient les faits, et ils n'étaient pas faux. Mais pourquoi supposer que tout le monde est le même? Je sais, manque d'information et d'éducation. Mais tout ne serait-il pas mieux si nous supposions moins et en apprenions plus?

J'avais 24 ans quand j'habitais à Dubaï et j'étais considéré comme un rebelle. Probablement à cause de ma grande bouche. Le bon ami que j'ai partagé mon intense expérience des EAU disait: «Je ne vois rien de bon provenant de ce feu dans votre âme et dans la bouche que vous ne pouvez pas contrôler». Je lui ai dit de lire plus de livres et moins de statuts Facebook et j'ai continué à être moi-même. Il ne s'est rien passé, même s'il avait raison. Les choses auraient pu mal tourner.

J'ai 31 ans maintenant, et je suis curieux de savoir si je ferais les mêmes choses folles que j'ai faites à Dubaï. Je me souviens d'un soir, pendant ma pause cigarette. J'ai eu une conversation acide avec deux hommes du coin. Je leur ai dit que même si leur réputation était horrible, je ne les avais jamais étiquetés avant d'avoir entendu ce qu'ils avaient à dire. J'ai même introduit l'extrémisme dans la discussion. Tout le monde autour de moi était sous le choc. Mon ami m'a pincé, essayant de me faire prendre conscience de la situation. Rien ne s'est passé. J'ai demandé une explication que je n'ai jamais reçue. Je n'ai pas changé leurs croyances envers le monde, mais au moins j'ai changé leur attitude envers moi. Et j'ai réalisé à quoi je dois faire face et comment.

Avertissement: les voleurs roumains à venir

Je travaillais à Londres sur un scénario quand mon manager m'a dit que je devrais écrire la partie sur la pauvreté car je suis de Roumanie. J'ai été choqué, mais tout le monde aussi dans la salle de réunion. Alors je me suis sentie en sécurité et j'ai ri. En Espagne, j’ai rencontré des gens qui ont changé d’idée de me louer un appartement en voyant mon passeport. En Allemagne, trois gars ont supposé que j'étais prêt à faire la fête avec eux quand je leur ai dit que je venais de Roumanie. Ils ont été plus déçus lorsque j'ai dit que je travaillais pour Airbus que lorsqu'ils m'ont étiqueté. En Italie, le pack de bienvenue créé par mon hôte Airbnb était accompagné d'un avertissement: attention aux voleurs roumains! Je lui ai dit que je sais comment m'occuper d'eux parce que je viens de Roumanie. Ensuite, j'ai demandé comment gérer les autres nationalités. Elle était gênée et confuse. Je ne l'étais pas.

Je célèbre cette année dix ans de voyages et de séjours à l'étranger. J’ai fait face à beaucoup de négativité, et j’ai baigné de grosses larmes. Je me sentais seule, discriminée et maltraitée. Mais j’ai aussi rencontré tant de gens incroyables, qui s’intéressaient à moi, en tant que personne, qui m’ont montré de l’amour et de la gentillesse, et qui se soucient encore de ma vie sans rien demander en retour. J'ai réalisé que mon passeport pourrait ne pas toujours m'aider. Mais je peux comprendre et comprendre la frustration des Européens de l'Ouest. Mon pays a produit un grand nombre de mauvaises personnes, tout comme d'autres pays. Peut-être pas autant, et probablement ils reçoivent suffisamment d'aide pour ne pas s'enfuir.

Mais, mes chers amis d'Europe occidentale, la prochaine fois que nous nous rencontrerons, laissez-moi ouvrir la bouche avant de m'étiqueter. Interrogez-moi sur mon pays et je vous dirai la vérité. Demandez-moi les raisons pour lesquelles je vis dans la vôtre, et je ne mentirai pas. Essayez juste de ne pas supposer parce que vous pourriez vous tromper