Les voyageurs font attention - Le monde est en train de développer un problème de prise d'otages entre États.

Les détentions arbitraires et les actions en justice contre des étrangers en Russie et en Chine sont plus conformes aux récents comportements de la Corée du Nord et de l'Iran que ceux des États modernes mondialisés. Les voyageurs et les expatriés devraient-ils en prendre note?

Huawei est en crise alors que ses activités mondiales et ses liens avec le gouvernement chinois sont sous surveillance. (Image: Kamil Kot de Unsplash)

Le 28 décembre 2018, Paul Whelan, un marine américain à la retraite au bilan plutôt controversé, a été arrêté par le service de sécurité intérieure russe, le FSB (Service de sécurité de la Fédération de Russie). Il était apparemment à la campagne pour assister à un mariage. Il est accusé d’espionnage (bien qu’on ne sache pas pour qui, car il possède la citoyenneté américaine, britannique, irlandaise et canadienne) et a été mystérieusement arrêté alors qu’il aurait reçu des informations confidentielles.

Au cours des semaines précédentes, trois citoyens canadiens ont été détenus en Chine - deux pour des problèmes graves liés à la «Sécurité nationale» et un pour violation de visa en milieu de travail. Bien que le dernier cas ait été résolu, un autre citoyen canadien, Robert Lloyd Schellenberg, a perdu son appel devant le tribunal chinois (accusation de trafic de drogue) (une procédure très inhabituelle où des reporters étrangers ont été invités) et sa peine de quinze ans passée en peine capitale pénalité. Une augmentation de la peine est très inhabituelle en Chine, en particulier quand aucune preuve supplémentaire n’a été présentée à l’audience. En effet, c'était un message au Canada.

Ces deux questions soulèvent des questions pour les ressortissants canadiens et américains qui voyagent ou vivent en Russie et en Chine. Les détails de chacun de ces cas restent flous, mais il se passe quelque chose d'inhabituel.

Paul Whelan ne semble pas être un candidat habituel pour un espion américano-britannique, et son arrestation remonte à plus de 30 ans de la guerre froide dans laquelle l'affaire Nicholas Daniloff, journaliste américain, avait été remise à des photographes sensibles avant d'être immédiatement arrêtée. pour l'espionnage. Les diplomates soviétiques ont ensuite avoué à Daniloff qu'il avait été emmené pour être échangé.

Bien sûr, les expatriés et les voyageurs commettent des crimes lorsqu'ils se trouvent dans des pays étrangers, mais ces récentes détentions sont clairement liées aux événements survenus ailleurs. La Chine et la Russie, avec leurs systèmes juridiques souvent arbitraires, souvent corrompus et toujours non indépendants, utilisent la détention de ressortissants étrangers comme un outil de pression diplomatique - voyageurs, étudiants et expatriés, soyez sur vos gardes!

Russie, États-Unis, Canada, Butina et Whelan

L'Union soviétique est partie depuis longtemps, mais l'arrestation de Whelan en Russie a eu lieu quinze jours à peine après que Maria Butina, son "agent d'influence" russe non enregistré, soit parvenue à un accord de plaidoyer aux États-Unis - un accord qui pourrait la voir révéler les détails de la partie hors connexion de l'influence de Poutine en 2016 opérations contre les États-Unis. L’histoire de Whelan semble étrange, mais c’est un agent de renseignement improbable pour les États-Unis (ou le Royaume-Uni). Quelles que soient ses circonstances, après son arrestation, il a été affecté à un avocat non anglophone de nationalisme net, un avocat qui a mystérieusement et immédiatement mentionné Butina comme un échange possible contre Whelan.

Huawei, le Canada, la Pologne (et le Pakistan!)

Le 1 er décembre 2018, Meng Wanzhou, directeur financier du ‘champion’ des technologies chinois Huawei (ils ont de superbes appareils photo!), A été arrêté à Vancouver sur une demande d’extradition. La demande d’extradition est venue des États-Unis, où Meng est recherché pour des accusations liées à la violation par Huawei des sanctions imposées par les États-Unis. Comme pour la société chinoise ZTE, les autorités américaines estiment que Huawei a contrevenu aux sanctions américaines contre l'Iran et la Corée du Nord.

Meng Wanzhou est aux côtés de Vladimir Poutine pour une table ronde au VI Forum d’appel en Russie de 2014 - organisé par la filiale de VTB Bank désormais sanctionnée par les États-Unis, VTB Capital.

La détention d'un membre de l'élite chinoise (Meng n'est pas seulement le directeur financier de Huawei, mais aussi la fille du fondateur de Huawei) au Canada fait que beaucoup de Chinois riches et puissants et leurs familles aiment vivre, voyager et stocker leurs biens. en Amérique du Nord et en Europe, très nerveux.

Huawei est depuis longtemps soupçonné d’avoir des liens étroits avec l’armée chinoise, d’être une organisation de couverture pour la collecte d’informations en Chine et de bénéficier de la politique intellectuelle dérobée par des pirates informatiques chinois de sociétés privées occidentales, y compris la société canadienne Nortel. sous après des années de vols chinois.

Ce n’est pas seulement le «vieil ouest» confronté à cette tactique. Le 11 janvier, il est apparu que la Pologne avait été mêlée à une dispute avec la Chine après que les services de renseignement polonais eurent arrêté un autre dirigeant de Huawei pour espionnage. Le journal officiel et très nationaliste chinois Global Times a déclaré que la Pologne "doit payer" pour cette arrestation. La Chine n'est pas amusée. Citoyens polonais vivant / travaillant en Chine, méfiez-vous.

Le Pakistan a également envoyé des signaux étranges. À la fin de 2018, Twitter a informé certains utilisateurs qu'ils étaient accusés de violation des lois pakistanaises sur le blasphème, alors qu'ils n'étaient pas au Pakistan et n'étaient pas eux-mêmes citoyens pakistanais. Bien que Twitter ait été initialement critiqué pour avoir diffusé ces avertissements, d’autres ont fait valoir que c’était clairement la responsabilité, étant donné que ces utilisateurs risqueraient d’être arrêtés et condamnés à la peine capitale s'ils se rendaient au Pakistan, voire dans un pays tiers. qui pourrait être disposé à les extrader au Pakistan.

Au lendemain de la guerre froide, seuls des États tels que la Corée du Nord et l'Iran ont eu recours à des arrestations de citoyens étrangers afin de créer un effet de levier dans leurs relations diplomatiques avec les pays occidentaux, en particulier les États-Unis. Dans le cas de la Corée du Nord, ces détentions et ces peines sévères ont souvent été résolues par une visite très attendue de haut niveau (d'Al Gore, Bill Clinton ou même Denis Rodman) auprès de dirigeants affamés à Pyongyang.

Cependant, avec la Chine et la Russie qui adoptent maintenant cette tactique, les voyageurs devraient se méfier des visiteurs fréquents, des étudiants dans leur pays et des expatriés les plus à risque. Le Département d'État américain avait déjà lancé un avertissement sévère concernant le voyage en Chine, et le Canada a maintenant emboîté le pas.

Ces dernières semaines, l’Université de Californie a également averti ses étudiants de se rendre en Chine, et plus particulièrement de l’utilisation de WhatsApp et de WeChat pendant leur séjour. Ceci est significatif puisque WhatsApp (bien que ce ne soit certainement pas son clone chinois - WeChat) avait déjà été considéré comme sécurisé. WhatsApp étant souvent confronté à des interruptions de connexion et à des perturbations de services en Chine, WeChat, totalement insécurisé, est devenu un outil de messagerie sociale essentiel dans le pays.

Mais ce ne sont pas seulement les citoyens canadiens et américains qui devraient se méfier. Huawei et d'autres sociétés chinoises exercent leurs activités non seulement aux États-Unis et au Canada, mais également dans l'ensemble de l'UE et dans la plupart des autres pays du monde. Dans le même temps, les opérations de renseignement russes restent actives dans le monde entier. Les relations étroites et coopératives entre les systèmes juridiques des États d’Europe, d’Amérique du Nord, d’Australie, de Nouvelle-Zélande et au-delà impliquent que des poursuites judiciaires contre la Russie ou des activités chinoises partout dans le monde pourraient constituer un danger pour des citoyens par ailleurs peu impliqués qui vivent ou vivent en Chine et en Russie.

Profitez de votre voyage, mais faites attention: une seule demande d'arrestation ou d'extradition à la maison peut vous causer des ennuis.