À la salle d'urgence près de la Cappadoce avec mon nouvel ami Cihan

Voyage dans un pays juste après une attaque terroriste? Pourquoi pas?

L'aéroport d'Atatürk est le troisième plus achalandé d'Europe. Il s’étend et s’étend sur des hectares et des hectares, avec d’énormes centres commerciaux en son centre. Les magasins duty-free se sentent aussi grands que le Mall of America, et quiconque a déjà survolé avec à peine 90 minutes pour établir une connexion est extrêmement stressé. Tous les passagers doivent être revérifiés et il reste à peine assez de temps pour parcourir les kilomètres de portes d'embarquement pour effectuer votre vol.

J'y suis allé plusieurs fois et une fois, je me suis précipité à la porte pour me rendre compte que la porte avait été fermée quelques instants auparavant. J'ai dû passer la nuit à Istanbul, bien que dans un hôtel cinq étoiles. Ce n'est pas une si mauvaise chose.

Fly Turkish Airlines

Le 28 juin 2016, quelque 42 personnes ont été tuées dans une attaque de l'aéroport par l'Etat islamique. Cela empêche les voyageurs de vouloir visiter. Pourtant, ces deux dernières années, Turkish Airlines a diffusé des annonces dans le Super Bowl avec des personnalités telles que Morgan Freeman pour inciter les internautes à non seulement piloter leurs avions à réaction, mais également à «faire machine arrière». La Turquie est ouverte aux échanges commerciaux.

Malgré le fait que le personnel des compagnies aériennes turques peut être terriblement inepte et lent lorsqu'il s'agit de charger des personnes en fauteuil roulant (la raison pour laquelle j'ai raté mon vol), j'adore leur service. Et j'adore la Turquie. Malgré les hurlements terrifiés de tous mes amis, j'ai pris l'avion en mars 2017 pour aller à cheval dans la magnifique Cappadoce: la maison des tours de conte de fées.

Je planifiais ce voyage depuis plusieurs années. Les frères Dalton gèrent une tenue juste à l'extérieur de la ville. Je partais pour une visite guidée de cinq jours, juste avec Omar et moi-même. Les gens étaient terrifiés à l'idée que je sois explosé à l'aéroport. La Turquie est dangereuse, ont-ils dit. Ils m'ont supplié d'annuler mon voyage. Mon dieu, ils ont dit. Il y a des musulmans.

La Cappadoce est l’une des merveilles géographiques du monde. La ville est construite sur et entourée de formations rocheuses uniques. Il y a d'anciennes églises chrétiennes taillées dans ces rochers incroyables, ainsi que toutes les maisons et les hôtels. Nulle part dans le monde, rien ne ressemble à cela à distance. Un ami était déjà venu ici auparavant. J'allais.

Une maison construite dans le rock des fées en Cappadoce

Voyage post-terroriste

Un ami bien voyagé m'a dit un jour que le meilleur moment pour voyager dans un autre pays est juste après une attaque. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, il a un point. Tout d'abord, tout le monde est en alerte maximale. Vous ne verrez jamais plus de policiers en tenue antiémeute pour protéger et dissuader. Deuxièmement, l'industrie du tourisme souffre terriblement. Quand tout le monde court dans la direction opposée, les entreprises locales se flétrissent et meurent. Troisièmement, les prix sont plus bas pour vous attirer. Vous pouvez obtenir des offres incroyables lorsque tout le monde a peur de voyager.

Il avait raison. Les frères Dalton étaient plus que heureux que je vienne. Et j'ai eu de bonnes affaires sur les hôtels dans cet endroit magique.

J'ai atterri avec confiance à Istanbul, pris mon chemin éventuel vers le terminal du pays et atterri près de la Cappadoce en début de soirée.

De l'ennemi aux amis

Comme cela arriverait, ma promenade à cheval guidée de cinq jours a duré environ vingt secondes. Bien que je sois un cavalier expérimenté, vous apprenez notamment lorsque vous montez des chevaux dans d’autres pays, c’est qu’ils peuvent être imprévisibles. Je portais une veste Pikeur que j’avais achetée en Suisse. Le bruit sourd que la veste faisait lorsque je bougeais mes bras terrifiait ma monture et il me lança sur le sol dur et rocheux. Mon pied s'est coincé dans l'étrier, faisant encore plus peur à mon cheval. Il a donc fait ce que ferait tout cheval irrité et apeuré: il a utilisé ses sabots pour retirer ce grand dingleberry humain de sa personne.

Au moment où le personnel m'a finalement atteint pour contrôler mon animal, j'ai eu une commotion cérébrale grave, une côte cassée, une épaule piétinée, trois dents cassées ainsi que des coupures et des contusions partout.

À partir de ce moment, Omar, son collègue Cihan et ses amis propriétaires d'hôtel sont venus à la rescousse.

Ma famille musulmane grandit

Omar et Cihan m'ont conduit dans l'excellent hôpital privé situé à quelques kilomètres de là. J'ai été traité avec le plus grand professionnalisme et soumis à de nombreux tests de saignements internes et de blessures. En me faisant rouler dans l’établissement, une personne a agrippé ma main avec force et ne voulait pas la laisser partir. C'était Mohammed, un réfugié syrien d'Alep. Comme je devais le savoir plus tard, Mohammed était un pompier installé en Turquie quelques années auparavant. Lorsque sa femme était enceinte, un infirmier lui tint la main dans un travail extrêmement dur et ne la quitta pas tant qu'elle n'avait pas accouché en toute sécurité. Maintenant traducteur avec un excellent anglais, Mohammed travaillait pour le même hôpital par profonde gratitude. Son engagement était de veiller à ce que je me sente en sécurité et réconforté comme son épouse l’a été. Il ne m'a jamais quitté, traduit pour tous les médecins turcs, même envoyé pour une nourriture spéciale.

Omar et son ami ont refusé de quitter l'hôpital jusqu'à ce qu'ils sachent que j'étais en sécurité. Quand ils sont revenus pour visiter cette nuit-là, j'ai remis à Omar le paiement de 700 $ pour le voyage. Il ne voulait pas le prendre mais j’ai insisté. J'ai eu une assurance voyage. Omar n'a pas. J’ai appris par la suite que la famille d’Omar venait de perdre une vache et un cheval, et ils comptaient sur mon voyage pour les rétablir.

Il a exprimé sa gratitude de multiples façons en me faisant famille.

Les célèbres ballons de la Cappadoce sur le toit d’Ismail

Une récupération parfaite

Quand je suis sorti de l'hôpital, Omar m'a emmené dans le charmant hôtel d'Ismail, The Chelebi Cave House, en Cappadoce. Je suis resté dans la suite lune de miel gratuitement, aidé par une immense baignoire à jets et les soins constants des propriétaires. La nourriture était incroyable et Ismail, le jeune propriétaire, s'est occupé de moi pieds et mains.

Une nuit, alors qu'Ismail et ses amis organisaient une fête imprégnée de vodka sur le toit de l'hôtel, j'ai ressenti une douleur extrême à cause de ma côte cassée. Je criais à 2 heures du matin. Tout à coup, le partenaire d’Ismail, Villy, était à la porte de mon hôtel, le seul à ne pas manquer de fêtards, et il m’a précipité dans sa voiture à l’arrière de l’hôpital. Là, avec beaucoup d’autres, j’ai passé des heures à me faire soigner. Villy a dormi dans le lit à côté de moi, a traduit et même payé pour mes soins lorsque nous avons découvert que l'hôpital ne prenait que de l'argent.

Quelques jours plus tard, lorsque des complications se sont produites, Ismail m'a ramenée à l'hôpital privé où Mohammed a de nouveau pris la relève, s'assurant de recevoir tous les soins spécialisés dont j'avais besoin.

Entre les visites à l'hôpital, Ismail, Cihan et leurs amis m'ont giflé de partout. J'ai vu tous les sites, obtenu des offres d'initiés sur la céramique, aidé à choisir le tapis Kilim parfait pour le mur de ma chambre.

Une fois la nuit tombée, ils me préparèrent un dîner spécial au restaurant de l'hôtel. C'était paradisiaque: des spécialités turques faites maison, juste pour notre petit groupe d'amis.

Ismail reconstituant l'approvisionnement en énergie

La touche finale

Omar a appris que j'étais tombée amoureuse de ses demi-chaps faits main, qui avaient une belle longue frange. Un jour, je revenais d'un touriste explorant un jour pour découvrir qu'il avait laissé son propre couple sur mon rebord de fenêtre en cadeau. Ils vont parfaitement. J'étais tout simplement dépassé.

Quand j’ai été suffisamment en forme pour voyager, j’ai été doucement emmené pour le retour à ma base en Suisse, battu, meurtri, mais s’est lié d’amitié. J'ai traversé Istanbul une fois de plus, aidé par beaucoup de personnes qui ont vu que j'étais blessé.

Quand je suis rentré à la maison, j'ai reçu un courriel d'Ismail m'assurant que «Mama» était bien arrivée.

Les demi chaps d’Omar

Je reviens

Quand je retournerai en Cappadoce (sans cette veste Pikeur, merci), je retournerai dans ma famille. Ces jeunes hommes, et mon ami syrien Mohammed, m'ont embrassé avec amour et sollicitude au-delà de tout ce que j'aurais pu imaginer. Loin de me sentir effrayée ou menacée par des terroristes, mon expérience en Turquie a été une leçon de générosité et de gentillesse. Je suis impatient de planifier un autre voyage, de terminer ce que Omar et moi-même avons commencé et d’avoir un autre dîner turc fait maison avec Ismail et ses amis. Et je porterai les demi-chaps d’Omar.

Comme ceux d'entre nous qui voyagent à l'étranger le découvrent presque toujours, le monde est en grande partie rempli de gens merveilleux. Parfois, le meilleur moment pour se rendre dans un pays est juste après qu’ils ont eu des problèmes. Non seulement les gens sont impatients de voir les dollars des touristes, mais ils sont également déterminés à montrer au monde que la plupart de leurs compatriotes ne sont pas méchants. Ils sont comme Mohammed, Ismail et Oscar: généreux, aimable et reconnaissant. Je me suis rarement senti plus en sécurité et en meilleure compagnie. Même si tout le monde fume (et ils fument).

L'Aéroport Ataturk est en pleine expansion. Je recommande le baklava dans l'un de leurs nombreux cafés. C’est ridiculement délicieux. Je recommande également de s'asseoir à une table pour quatre. En raison de la densité de l’aéroport, il est probable, non garanti, d’être rejoint par toutes sortes de personnes à la recherche d’un lieu où s’asseoir et d’une conversation amicale.

Ma famille musulmane turque: Ismail et Villy

Nous pouvons laisser l'activité terroriste nous terrifier. Ou nous pouvons le laisser ouvrir la porte à des expériences remarquables. Lorsque vous prenez une chance et que vous vous dirigez là où d’autres évitent, il ya un très bon potentiel pour que vous rentriez à la maison, comme je l’ai fait, avec la famille élargie impatiente de vous revoir.

Et je ne peux pas attendre.