Voyager seul pour mieux voyager en groupe

Écoute-moi juste.

Je me suis assis affalé dans un fauteuil en plastique dur près du café de l'aéroport Marrakech Marrakech. J'avais fini les Pringles aromatisés au paprika que j'avais achetés plus tôt et les trois cafés qui ressemblaient à des versions infantiles des méga-tasses de caféine de concepteur auxquelles j'étais habitué aux États-Unis. L’aéroport était presque désert, y compris la zone dans laquelle je me trouvais. Et cela n’aurait pas été étrange en soi, si ce n’était que le vol que je devais embarquer devait décoller dans cette heure-là, alors j’ai pensé que la région devrait ' J'ai attiré une foule d'ici là. Juste au moment où les minutes passaient assez près de mon temps de vol pour que je commence à paniquer devant les rangs maigres autour de moi, un homme trapu vêtu d'une ancienne veste de cuir a marché à ma hâte et m'a fait signe de prendre mon sac et de le suivre.

Et c'est ce que j'ai fait.

J'ignorais peu de choses, mon vol à destination de Casablanca avait été annulé et il n'y avait pas d'autres vols à destination de la ville marocaine très romantisée ce soir-là. Le jeune homme dans la vieille veste avait apparemment été chargé de m'emmener dans une grande camionnette à passagers qui attendait juste à l'extérieur du petit aéroport… qui me conduirait à Casablanca.

J'étais frustré que l'homme ait écarté toutes mes questions au sujet d'un remboursement et de la manière dont mon transfert était censé fonctionner quand je suis arrivé là-bas, je n'ai toujours rien dit. Au lieu de cela, je suis monté dans la fourgonnette bondée et j'ai regardé le ciel se teinter de noirâtre alors que des scènes d'une nuit de Marrakech se frayaient un chemin devant ma fenêtre et me réconfortaient de pouvoir au moins m'asseoir devant le chauffeur. Sur le visage maussade de tout le monde, je l’acceptai comme une bénédiction car c’était le seul luxe que j’aurais probablement ce soir-là.

Et cela? Ma capacité à choisir les bonnes choses même dans des circonstances difficiles et changeantes - ce qui est un trait pour lequel je peux totalement remercier mon nomade urbain, mes parents de musicien de jazz et ma grande famille de fesses - n'est pas nécessairement quelque chose que la plupart des gens souhaitent cultiver en dehors de leur lieu de travail ou à la maison. Je comprends ça. Mais aussi, si je sens que quelqu'un veut voyager avec moi dans le seul but de vivre une expérience qui ressemble à celle qu'il pourrait avoir dans un bar ou un spa chez moi, je refuse généralement de partir seul.

Bien sûr, je ne suis pas le seul à y faire face. Pas de loin. Beaucoup d'hommes et de femmes de mon âge et de ma tranche d'imposition choisissent de voyager fréquemment avec moins de confort (et sans doute plus d'aventure) que de voyager extravagamment une fois par an. Néanmoins, malgré tout, il est tout de même deux choses différentes.

Cette année, j'ai passé mon anniversaire au Costa Rica seul. Avant même de réserver le voyage, je savais que je voulais faire beaucoup de réflexion et d'écriture ce jour-là. J'ai donc réservé une semaine dans une petite auberge chic avec de bonnes critiques et utilisé l'argent économisé pour des excursions. C'était la première fois que je venais dans une auberge de jeunesse. c'était la première fois que je me battais de près avec des inconnus. Je me suis retrouvé dans une pièce avec deux voyageuses enseignantes: l'une, une femme résolument féministe et nerveuse de New York, qui a fréquenté l'ancien administrateur qui avait scandaleusement détourné des fonds de mon almer mater, et l'autre, une grande Texane qui a partagé ses réflexions sur les raisons pour lesquelles les femmes en surpoids devraient «sortir avec quelqu'un». J'ai découvert ces deux choses en discutant longuement avec elles pendant mon temps libre.

Et parce que, eh bien, tout mon temps était libre parce que j'étais sur mon temps.

Pour les voyageurs en solo qui discutent avec des personnes bavardes, les personnes ayant une opinion peuvent être quelque peu amusantes - si rien d’autre. Mais pour un écrivain, les échanges entre ces personnes peuvent être extrêmement riches. Et, alors que je les écoutais (et parlais longuement avec eux), je me suis rendu compte que je n’aurais peut-être jamais appris certaines des choses que j’avais apprises sur mes confrères pensionnaires si je n’avais pas été seul. Si j’avais voyagé avec un groupe, j’aurais probablement passé le plus clair de mon temps à faire ce que j’ai l'habitude de faire lorsque je voyage en groupe:

Médiation des désaccords.

Déterminer un endroit où boire un verre par jour, qui, y compris le temps de récupération, avale généralement une journée pouvant être utilisée à des fins d'exploration.

Prendre un café seul le matin, malgré le fait que je sois dans un groupe parce que je suis un lève-tôt qui aime se lever et partir.

Donc, j’ai remplacé mon inquiétude de savoir qui s’entend bien avec qui, et qui aime dormir ou boire de son temps avec deux choses: un trépied flexible et une télécommande sans fil. Ouaip. Les deux seuls éléments essentiels du voyage en solo dont j’aurai besoin… en plus d’une bonne dose de courage et d’un détenteur de passeport bloquant le RID.

Ensuite, je suis parti seul et ai profité des petites joies de bouger à mon rythme et de faire des choses qui m’intéressaient vraiment. Ce n’était pas toujours parfait; se perdre seul peut être stressant. Lors d’un séjour en solo au Maroc, j’ai appris à la dure que lorsque vous réservez un riad près de l’épicentre trépidant de Marrakech, vous devez trouver votre chemin pour rejoindre votre camion de transport jusqu’au mont. Ozoud. Ou à dos de chameau. Ou VTT. Ou toute autre putain de sortie touristique, car les rues sont trop étroites pour la plupart des véhicules. La première fois que je me suis perdue dans un labyrinthe de couloirs pavés, j'ai paniqué. Mais au deuxième jour, mon courage avait évolué et j’avais conquis la route menant à mon riad.

De plus, j’ai découvert qu’il y avait une peinture de Muhammad Ali sur le côté d’une maison dans la petite ville de Lodine, en Italie. Et pendant que je me promenais seul, j'ai vu des breakdancers envahir le belvédère du Parque Morazán lors d'une nuit chaude au seuil de la saison des pluies à San Jose, au Costa Rica.

Donc, il y a des choses que vous ne pouvez apprendre qu'en volant en solo. Mais finalement, le voyage en solo vous prépare pour un voyage en groupe si vous le faites correctement. Enfer, ça vous aidera encore plus si vous le faites mal.

Se perdre par vous-même vous rend un peu plus sensible aux instructions. Perdre un tas de devises étrangères peut vous motiver à essayer certains des tarifs les plus bas et les plus authentiques proposés dans des endroits qui ne figurent pas toujours sur les sites de voyages. Ou peut-être que vous vous rendrez dans un hôtel ou une auberge de jeunesse et que vous ouvrirez la porte de votre logement pour vous rendre compte que vous avez déjà manqué de place, cela peut vous aider à mieux comprendre la recherche d’hébergements en ligne.

Mais chaque fois qu'il y avait un problème lors de l'un de mes voyages en solo, il y avait aussi une leçon à tirer… et un peu d'aventure. Puisqu'il n'y avait personne là-bas pour chier à ce sujet, il n'y avait personne à blâmer pour les choses qui ont mal tourné, sauf moi. À l’inverse, chaque fois que j’étais capable de trouver une solution à un problème qui impliquait généralement une batterie de secours en train de mourir rapidement et l’utilisation d’une application pour déchiffrer les signes dans une langue différente, je me sentais un peu plus près du statut de gourou du voyage. En effet, vivre quelque chose qui ressemble à l'une ou à toutes ces expériences et pouvoir continuer à s'amuser vous fera un excellent ajout lorsque vous déciderez de rejoindre la scène du voyage de groupe avec vos amis.

Vous devenez alors la personne la plus capable d’aider le reste de votre gang à faire face à une situation imprévue, ou leur personne de référence pour choisir les meilleures excursions. Ouais, vous pouvez être trip hero numero uno.

Ou, si cela semble encore plus épuisant, envoyez une carte-cadeau à cet ami organisant le mariage de destination et réservez-vous un autre voyage en solo.