La prochaine frontière de l'innovation: le transport aérien

Ce n’est pas seulement votre imagination. Les sièges des compagnies aériennes se réduisent, les retards des vols sont généralisés et les aéroports sont plus encombrés que jamais. Les voyages à l’échelle mondiale sont à la hausse et ne montrent aucun signe de ralentissement.

Alors que la population mondiale en âge de voyager augmente et que l'inégalité des revenus diminue, une classe moyenne mondiale se développe - de manière disproportionnée en provenance de marchés en pleine maturité tels que l'Asie-Pacifique et l'Amérique latine - la demande de voyages continue de croître.

L'écosystème des voyages tel que nous le connaissons aujourd'hui repose sur un siècle de développement technologique et infrastructurel. Même dans ce cas, il n’est pas préparé aux défis de cette croissance. Alors que les aéroports manquent d'espace pour les nouveaux terminaux et les nouvelles portes, combien de personnes les compagnies aériennes peuvent-elles intégrer dans le même nombre d'aéronefs? Comment les aéroports peuvent-ils mieux gérer leur débit et améliorer les délais d'exécution? Quelles mesures les compagnies aériennes peuvent-elles prendre pour atténuer les effets combinés des retards? Et surtout, comment les prestataires de services de voyage résolvent-ils ces problèmes sans compromettre la sécurité ou l'expérience du voyageur?

Dans l'air

Meilleure planification des vols et des équipages.

Il est difficile de quantifier l’effet des retards de vol, non seulement sur les résultats nets des compagnies aériennes, mais également sur les salaires perdus, la bonne volonté et la productivité des voyageurs. La FAA a toutefois essayé et estimé une perte de 26,6 milliards de dollars rien qu'en 2017. Davantage de voyageurs ne feront qu'aggraver ces conséquences. Un meilleur logiciel d'optimisation de la planification des vols et des équipages, tenant compte de la structure historique des retards, permettra aux compagnies aériennes et aux aéroports de réduire les risques de perturbations. Voir Lumo.

Nouveau divertissement en vol.

Pour les voyageurs fatigués par le sudoku et visionnant des films sur de minuscules écrans, VR propose de nouvelles formes de divertissement passionnantes qui permettent d’éclater ce vol qui peut être extrêmement long (et, si les enfants sont impliqués, bruyant). À mesure que les casques d'écoute deviennent moins chers et que la résolution s'améliore, les voyageurs pourraient bientôt jouer à des jeux et regarder des films sur des écrans 2D simulés bien plus grands que chez eux. Bien que des problèmes d’urgence aient été soulevés en matière de sécurité, les startups collaborent avec les compagnies aériennes pour trouver une solution. Voir VR en vol.

Maintenance prédictive activée par l'IA.

La maintenance préventive de routine traditionnelle est une procédure standard pour les compagnies aériennes depuis de nombreuses années. Celle-ci sera bientôt remplacée par une nouvelle norme: la maintenance prédictive, qui utilise continuellement l'acoustique, l'imagerie infrarouge, l'analyse des vibrations et d'autres méthodes de surveillance, afin d'identifier le moment le plus sûr et le plus rentable pour effectuer la maintenance. Suivre l'état réel d'un aéronef, plutôt que prévu, à un moment donné, signifie des vols plus sûrs et moins de temps passé au sol pour une inspection régulière. Voir Predikto.

Avion plus rapide.

Le meilleur moyen de réduire les retards, d'améliorer l'expérience des voyageurs et d'obtenir plus de vols sur une route donnée est tout simplement de créer un avion permettant aux passagers de passer de A à B plus rapidement. Bien que le coût de développement d’appareils nouveaux et de meilleure qualité empêche souvent les petites entreprises de s’engager dans une entreprise de cette envergure, quelques startups ont osé essayer et de nombreux transporteurs aériens ont déjà manifesté leur intérêt. Dans les années à venir, nous verrons peut-être le retour du vol supersonique. Voir Boom.

Par terre

Sécurité transparente.

Les recherches invasives et les longues files d’attentes sont le cauchemar des voyageurs depuis des années, exacerbées par le climat politique d’aujourd’hui. Néanmoins, la TSA et d’autres ont fait des efforts pour concilier efficacité et efficacité. Détection de menaces L'IA, les capteurs d'odeurs mécaniques et les nouvelles techniques d'imagerie (et oui, la reconnaissance faciale) permettent de meilleures mesures de sécurité que la plupart des voyageurs ne remarqueront même jamais. Voir Technologie Evolv.

Véhicules autonomes.

La plupart des grands aéroports ont des milliers de véhicules sur le tarmac, transportant des personnes, des bagages et du matériel d'un terminal à un autre. Chaque véhicule actif a besoin d'un conducteur, et même une petite perturbation de personnel peut entraîner un retard important du vol. L'introduction de flottes de véhicules autonomes peut permettre aux passagers et aux équipages de conduite de se déplacer plus facilement dans les aéroports, tout en améliorant les temps de rotation et en remplaçant les tramways lents et vieillissants de nombreux aéroports. Voir EasyMile.

Vision artificielle.

Même si cela ne semble pas évident pour un voyageur impatient, ce qui se passe entre l’atterrissage d’un avion et son prochain décollage - son retournement - ressemble beaucoup à un arrêt aux stands. Les places de stationnement à la porte coûtent cher et, entre le ravitaillement en carburant, le chargement / déchargement des passagers et des bagages, le nettoyage, etc., les équipages ont beaucoup de travail à faire en peu de temps. La technologie de vision industrielle utilisée pour identifier les goulots d'étranglement dans la fabrication peut également être utilisée pour accélérer les délais, réduisant ainsi les retards. Voir Atollogie.

Qu'est-ce que cela signifie pour nous?

Avec tout l'excitation que procure le voyage, la plupart d'entre nous se sont habitués au stress occasionnel qui l'accompagne. Il n’ya pas de remède pour les longues files d’attente et il est peu probable que les sièges des compagnies aériennes s’agrandissent de si tôt. Mais si les innovateurs se débrouillent, nous pouvons nous attendre à une meilleure expérience globale pour les voyageurs, de la ligne de sécurité au terminal, en passant par le ciel, et à moins de retards pénibles et de bagages perdus.

L’innovation dans les voyages n’a pas attiré beaucoup d’attention, et ce pour une bonne raison: la personne moyenne ne peut interagir avec les nouvelles technologies du voyage que quelques fois par an, et même une solution B2B (2C) peut nécessiter un long appel de propositions (demande de proposition) processus et surveillance par les régulateurs. Pas particulièrement attrayant pour les investisseurs ou intéressant pour le public.

Pourtant, alors que les villes envisagent des initiatives de villes intelligentes et de nouvelles solutions de mobilité autonome pour améliorer la qualité de vie et réduire les embouteillages, les compagnies aériennes et les aéroports ont beaucoup à gagner de la collaboration avec les startups pour transformer les défis de la croissance des voyages internationaux en opportunités. Espérons que les voyageurs connaîtront bientôt les résultats.

Marcello Miranda est un accro de la technologie et écrit souvent sur les startups. Suivez-le sur Medium et Twitter, et si vous avez apprécié ce contenu, applaudissez-le pour faire passer le message!