La crise catalane et l'évolution du tourisme espagnol

Protestation de l'indépendance catalane. (Photo par Ivar McClellan)

Alors que la crise de l’indépendance catalane s’intensifie, Madrid se préparant à imposer un gouvernement direct et Barcelone affirmant que l’Espagne est en train de décréter un coup d’État, tous les regards sont tournés vers la politique ibérique. La question est devenue suffisamment importante pour que même ceux qui ne prêtent pas attention aux affaires mondiales soient conscients des fondements de la situation. Selon l'évolution des prochaines semaines, la poussée de la Catalogne en faveur de l'autonomie pourrait se révéler être le deuxième sujet le plus controversé (juste derrière le président Trump) autour des tables de Thanksgiving américaines.

Sous toute la ferveur patriotique, cependant, la vie de tous les jours continue. Ce que le mouvement indépendantiste catalan peut signifier pour la future carte de l'Europe est incertain; ce que cela signifie pour les économies de Barcelone et - dans une moindre mesure - Madrid est plus perceptible. C'est particulièrement le cas dans le secteur du tourisme, qui a soutenu 15% de la main-d'œuvre espagnole et fourni 7% du PIB du pays en 2014. Ici, il y a lieu de s'inquiéter, car les visiteurs qui décident de ce qu'ils veulent de leurs vacances en 2018 peuvent avoir un impact inhabituel œil sceptique sur les deux principales villes d'Espagne et choisissez d'aller ailleurs.

Il y a plusieurs raisons à cette méfiance croissante parmi les voyageurs. La première et principale préoccupation est la sécurité. Le peuple catalan, et le peuple de Barcelone en particulier, ont une longue et riche histoire de combats jusqu'au bout une fois la bataille engagée. Leur fermeté héréditaire face à l’opposition n’est même pas très occultée par la nuit des temps; il y a encore quelques personnes vivantes aujourd'hui qui se souviennent de la lutte contre Franco à la fin des années 1930.

Pour tout ce que seulement 43% des électeurs se sont rendus au récent référendum sur l'indépendance, c'est une minorité qui n'ira pas tranquillement. Chaque mouvement a ses extrémistes, et les touristes avec de longs souvenirs peuvent à juste titre craindre la montée d'une version catalane de l'ETA, le mouvement séparatiste basque qui a tué plus de 800 personnes lors de leur lutte pour l'indépendance de Madrid et Paris. Bien que l'ETA ait principalement ciblé des personnalités politiques, plus d'un tiers des victimes de leurs attaques étaient des civils. Toute organisation similaire née en Catalogne serait susceptible de cibler les politiciens pro-syndicaux à Barcelone ainsi que les déménageurs et les secoueurs à Madrid, et même la planification la plus minutieuse ne peut éliminer le risque de dommages collatéraux.

Même sans la montée d'un groupe séparatiste violent dans le moule de l'ETA, la fracture actuelle augmente les chances d'un événement lié au terrorisme. L'Espagne emploie environ 92 000 Guardia Civil, ou police d'État. Dans les jours qui ont précédé le référendum sur l'indépendance du 1er octobre, près de 10 000 de ces officiers étaient en Catalogne. Cela représentait près du double de la présence habituelle de 5 000 officiers. Compte tenu des troubles en cours, il est peu probable qu'il y ait un retour à des niveaux normaux dans un avenir immédiat.

Bien que Madrid fasse sans aucun doute tout ce qui est en son pouvoir pour que ce déploiement ne laisse pas de lacunes dans sa ligne défensive, le simple fait est que la présence de moins de forces de sécurité dans d'autres parties du pays rend ces régions plus ouvertes aux attaques de sources externes. . À l'exception des attentats d'Atocha en 2004 et de l'attaque de La Rambla en août de cette année, l'Espagne a été largement épargnée par la vague d'incidents terroristes meurtriers qui se sont produits dans le reste de l'Europe. Cela pourrait ne pas tenir si la crise catalane rend les points chauds touristiques ailleurs dans le pays des cibles plus souples.

Au-delà de ces dangers aveugles, qui pourraient frapper les touristes étrangers et nationaux, il y a le risque de représailles à considérer. 45% de la contribution du tourisme au PIB espagnol de 2016 provenaient de voyageurs nationaux - des Espagnols visitant des sites dans leur propre pays. À quel point Madrileños sera-t-il tenté de faire un voyage à Barcelone maintenant que la colère envers la capitale s'exprime plus ouvertement que jamais?

En ce qui concerne les habitants de la Catalogne, une visite à Madrid ou ailleurs dans la péninsule ibérique de langue castillane peut être désagréable à la fois à l'extérieur et à la maison. Il y a beaucoup d'Espagnols mécontents de la poussée de Barcelone pour l'autonomie, et ils ne peuvent pas s'arrêter pour demander si un visiteur catalan est en faveur de l'indépendance avant de décharger son vitriol. Des séparatistes particulièrement enthousiastes en Catalogne peuvent aller jusqu'à considérer un tel voyage comme contraire à la cause. C’est un rocher et un endroit dur où personne ne cherche des vacances de loisir.

L'atmosphère à Barcelone est déjà devenue désagréable pour les touristes. L'incident d'août 2017, largement rapporté, au cours duquel des hommes masqués ont sabré les pneus d'un bus touristique rempli de gens et griffonné des slogans anti-tourisme, n'est qu'un symptôme du mauvais air qui circule actuellement dans la capitale catalane. Les événements quotidiens qui entravent la capacité des visiteurs à se déplacer librement et à profiter de leur temps libre sont bien plus omniprésents et nuisibles à long terme.

Prenons comme exemple les énormes rassemblements, marches et grèves qui ont eu lieu à Barcelone (et, dans une moindre mesure, à Madrid) depuis le début du référendum. Le peuple a le droit de se rassembler et de protester, bien sûr, mais après le premier jour ou deux où les rues principales sont bloquées et les commerces et les services de transport fermés, le touriste standard a tendance à se sentir aggravé. La prochaine fois, ils se diront (et à leurs amis, à leurs amis et au monde entier via les réseaux sociaux), ils prendront leurs vacances dans un endroit où ils pourront réellement naviguer et se détendre.

Même les visiteurs qui se trouvent dans la bulle relativement protégée d'un groupe de touristes peuvent voir leurs vacances détournées par le débat sur l'indépendance. Les séparatistes catalans doivent aussi manger, et beaucoup travaillent dans le tourisme pour ce faire. Il est loin d'être inconnu pour un guide local ou un leader de voyages en groupe d'opinion forte de régaler leurs clients avec des histoires d'oppression de Madrid et une liste de raisons pour lesquelles la Catalogne devrait être libre - en fait, cela m'est arrivé deux fois pendant la durée d'une semaine en mars 2016, bien avant le référendum sur l'indépendance de 2016 et la crise actuelle. Aussi intéressant et perspicace que cela puisse toujours être d'entendre les habitants de sa destination, il arrive un moment où la ligne est passée de l'éducation à la rhétorique. Dans leur affliction actuelle de patriotisme, certains travailleurs touristiques catalans peuvent se retrouver ennuyeux, voire aliénants, avec leurs hôtes payants.

Est-ce que tout cela signifie que les gens cesseront de voyager en Espagne? Non, probablement pas. Mais ces facteurs pourraient bien entraîner un déplacement de l'attention loin des destinations urbaines traditionnelles de Barcelone et de Madrid. Les plages de la Costa del Sol et les petites villes comme Bilbao devraient s'attendre à voir une augmentation du nombre de visiteurs alors que les gens refont leurs plans pour éviter les points chauds politiques, surtout si la crise se prolonge pendant la saison estivale.

À moins d'une forte augmentation des événements violents, Madrid elle-même est moins susceptible que Barcelone de voir ses revenus touristiques affectés négativement, sauf indirectement par la baisse des impôts provenant de la Catalogne. La baisse des revenus fiscaux est un effet secondaire probable de la crise, même sans coup dur pour le tourisme, car le montant d'argent que le peuple catalan verse à l'État est l'une des principales planches de la plate-forme du mouvement indépendantiste.

La partie perdante est Barcelone. La direction politique catalane est sûre d'avoir pris en compte les facteurs ci-dessus ainsi que de nombreux autres impacts potentiels que leur pression pour l'indépendance pourrait avoir sur leur économie. Ils croient clairement que l'impact sera minime ou que la reprise se fera rapidement une fois la crise terminée. Mais les touristes sont des créatures inconstantes. Une fois que d'autres destinations sont sous le feu des projecteurs, elles peuvent ne pas se presser de revenir à Barcelone, en particulier alors qu'il y a encore une histoire récente de troubles. Une seule chose est sûre, c’est que la meilleure chose que le secteur touristique de la Catalogne puisse espérer est une fin rapide et calme à la crise de l’indépendance.

Source de données économiques: https://www.wttc.org/-/media/files/reports/economic-impact-research/countries-2017/spain2017.pdf