Les voyages de BEANSTER: Japon, Nouvelle-Zélande, Maui

J'ai pris ma retraite il y a trois ans et j'ai passé les premières années à remodeler ma maison et à travailler sur d'autres projets. Puis, à partir de juillet 2018, j'ai commencé à voyager beaucoup plus souvent.

J'ai encore quelques gros projets de remodelage que j'espère bientôt, mais ils devront attendre jusqu'à ce que je me débarrasse du virus du voyage ou que je dispose de beaucoup plus d'argent.

Après mon voyage de six semaines en juillet dernier, je me suis dit que je devrais commencer à rédiger des blogs de voyage et à créer des vidéos sur YouTube.

Voici quelques faits saillants et conseils de mon voyage l’été dernier.

JAPON

J’étais déjà allé au Japon, j’ignore donc pourquoi c’était une nouvelle pour moi, mais il y a beaucoup, beaucoup d’entreprises (la plupart) qui ne prennent que de l’argent. Cela changera peut-être bientôt puisque le Japon accueille les Jeux olympiques d'été de 2020. Curieusement, les petits dépanneurs acceptaient les cartes de crédit. J’ai eu une surprise à la fabuleuse gare de Kyoto quand un marchand de glaces n’a accepté que de l’argent comptant après que j’étais allé faire des courses dans le centre commercial de la gare et que j’avais utilisé ma carte de crédit dans tous les autres magasins.

Outre le pourboire en espèces, il est préférable d’avoir une carte Suica ou Pasmo pour les trains, les métros et même les magasins et les distributeurs automatiques. Il peut être très déroutant de trouver un tarif, il est facile de perdre un billet et il est beaucoup plus simple que de devoir jouer avec des pièces de monnaie aux machines. Vous devez recharger les cartes avec de l’argent, mais vous devez ensuite le glisser sur le capteur qui passe à travers les portes. Lorsque vous ne pouvez pas passer la porte, cela signifie que vous devez recharger la carte (donc emportez de l’argent!).

En parlant de la carte Suica / Pasmo, vous voudrez peut-être obtenir un railpass JR (JR vend la carte Suica). Le laissez-passer vous donne accès gratuitement aux Narita Express (NEX) et aux Shinkansens (trains à grande vitesse). J'ai fait l'aller-retour (sur NEX) jusqu'à l'aéroport, Kyoto rt sur Shinkansen et Nikko rt, une partie de celui-ci sur Shinkansen et tout autre train sur la ligne JR avec mon laissez-passer. Il est préférable de faire des réservations sur NEX ou Shinkansens.

Une autre chose que je recommande fortement est un appareil wifi de poche. Le wifi «gratuit» dans les trains, etc. ne fonctionne souvent pas. Vous pouvez louer les appareils wifi à l'aéroport. J’ai commis l’erreur de ne pas en avoir et j’ai été incapable d’utiliser Google Maps les premiers jours, ce qui rend difficile l’exploration. J'ai même eu du mal à trouver mon airbnb quand je suis sorti de la gare. Heureusement, un homme plus âgé et sa femme m'ont aidé. Même s'ils étaient proches, ils ont dû le vérifier. La bonne chose, c’est que j’ai enfin compris les adresses japonaises qui m’étaient mystérieuses la dernière fois que j’étais au Japon. Cet article l'explique:

https://resources.realestate.co.jp/living/how-to-read-a-japanese-address/

C'était la première fois que je passais la nuit à Tokyo. J'étais très heureux d'avoir choisi un compte Airbnb à Kitazawa. C'est un quartier résidentiel calme mais une promenade facile à l'animation de Shimo-Kitazawa. J'avais choisi Kitazawa parce que c'était assez proche de Harajuku et que je préférais quand même explorer les boutiques et les restaurants de Shimo-Kitazawa plutôt que de Harajuku.

Vous avez peut-être entendu parler des cafés-chats, mais vous ne savez peut-être pas qu’il existe également deux cafés-chouettes à Tokyo! J'ai découvert le premier lorsque je marchais dans Harajuku tôt un lundi matin brumeux après avoir visité le temple Meiji Jingu. J'en ai parlé à ma «fille» japonaise qui en a trouvé un autre à Kichijoji lorsqu'elle a effectué des recherches.

Les temples et les sanctuaires au Japon sont magnifiques. Je veux y retourner car il faisait trop chaud pour explorer adéquatement Nikko, Kawagoe ou Kyoto lors de ce voyage. C'était merveilleux de se promener le soir dans le quartier de Gion, à Kyoto, quand il faisait plus frais et très excitant lorsque nous sommes arrivés au coin de la rue et avons vu une maiko (apprentie geisha) se diriger vers nous. Elle m'a laissé prendre une photo avec elle!

Photos de mon voyage:

https://youtu.be/A6Ci2uyeZoM

NOUVELLE-ZÉLANDE

Comme la Nouvelle-Zélande se trouve dans l'hémisphère sud, les saisons sont inversées et j'étais donc à la fin de l'hiver. Heureusement, le temps a tendance à être doux, mais j'aimerais bien y retourner pendant une autre saison. Conduire dans les montagnes peut être dangereux, même par temps chaud, et la Nouvelle-Zélande compte de nombreuses montagnes. C'est là que Sir Edmund Hillary a perfectionné ses compétences en escalade avant de s'attaquer au mont. Everest.

J'ai également eu un problème en Nouvelle-Zélande, mon téléphone cellulaire pouvant utiliser Google Maps, etc., à moins que je ne sois connecté au wifi, ce qui rendait difficile d'appeler pour un super difficile. Vous pouvez changer la carte SIM et appeler encore au format texte ou vidéo auprès de n'importe qui de vos contacts via WhatsApp. Les deux plus grandes entreprises de téléphonie cellulaire sont Spark et Vodafone. En utilisant la carte de simulation Spark, j'ai pu passer des appels locaux, utiliser Google Maps et obtenir un numéro. À Auckland, il y a beaucoup de spots wifi gratuits Spark.

La Nouvelle-Zélande n'avait aucun mammifère terrestre indigène jusqu'à ce qu'il soit introduit par l'homme. Bien sûr, il y a maintenant beaucoup de moutons, de vaches et le petit possum destructeur de brosse qui a été importé d'Australie dans les années 1850. Vous trouverez de nombreux gants, chapeaux, écharpes, etc. en laine mérinos et en fourrure d’oposs.

Il y a beaucoup d'oiseaux indigènes comme le perroquet alpin effronté, le kea, que vous n'êtes pas censé nourrir, mais ces oiseaux intelligents ont compris que beaucoup d'humains le feraient (oups!). Et il ya le kiwi incapable de voler, qu’ils décrivent comme la chose la plus proche d’un mammifère originaire de Nouvelle-Zélande. Si vous allez à Queenstown, je vous recommande de visiter le Kiwi Birdlife Park, un parc de conservation familial pour les reptiles et les oiseaux. À Oamaru, il y a une colonie de petits manchots bleus que vous pouvez observer à l'état sauvage (modifié pour les efforts de conservation) et une colonie de manchots à yeux jaunes à proximité.

Conduire entre les villes, c’est très pastoral. Il y a beaucoup de vignobles sur les îles du nord et du sud. L'acteur Sam Neill possède plusieurs vignobles sur l'île du sud. Waiheke, une île proche d’Auckland, compte quelques petits vignobles intéressants. La région de Marlborough sur l'île du sud est connue pour son sauvignon blanc.

La plupart des gens semblent être fascinés par l’île du Sud, j’ai donc été agréablement surpris de constater à quel point l’île du Nord était tout aussi séduisante.

Il s’agit de Hobbiton, le plateau de tournage, situé dans la ferme privée de moutons et de bovins de la famille Alexander, avec de belles collines verdoyantes. Et j’ai vraiment apprécié la région d’Auckland, la croisière baleines / dauphins du port, Devonport et Waiheke. En plus de leurs vignobles, Waiheke organise des courses de polo sur la plage et des courses de chevaux par temps chaud.

Rotorua est une ville inhabituelle sur l'île du Nord avec son activité géothermique, son odeur de soufre et sa culture maorie. Il y a un parc avec des séquoias de Californie qui comporte une promenade nocturne éclairée à mi-hauteur des arbres avec des ponts suspendus et des plates-formes. Le village enterré de Te Wairoa (causé par l'éruption de 1886) est à la fois charmant et triste. Il y a un musée et une reconstitution de certaines des ruines sur le terrain. C’est un autre endroit qui ressemble à une forêt tropicale avec d’énormes cascades. Cela m'a rappelé le Costa Rica.

Vous rencontrerez de nombreuses régions où la flore est très tropicale, une forêt tropicale luxuriante du Pacifique Sud avec une grande variété d’arbres et de fougères. La fougère argentée est le symbole national néo-zélandais brodé sur les vêtements et estampillé sur la couverture du passeport. Marcher du parking de Milford Sound au centre d'accueil / terminal de croisière en est un exemple. Il était difficile de croire que c'était l'hiver et que vous étiez dans un fjord entouré de montagnes.

Nous avons conduit de Queenstown à Milford Sound, qui est en partie une route pénible à travers les montagnes, même sans glace sur les routes. Nous étions si heureux que nous avons quitté Queenstown tôt le matin et sommes allés à Milford Sound avant le départ des autocars, puis sommes rentrés à leur arrivée. Mon fils a dit qu'il y irait la prochaine fois. Je suis impatient de rentrer par temps chaud (de mi-septembre à mi-mai) pour une croisière d'une nuit sur le Milford Mariner, propriété de / géré par Real Journeys.

Real Journeys est une entreprise familiale qui possède également le navire de transport de plaisance vintage TSS Earnslaw à Queenstown pour des croisières sur le lac Wakatipu. Il s’est avéré très chanceux de ne pas avoir réservé de croisière à l’avance car le Milford Mariner se préparait à sortir peu de temps après notre arrivée avec seulement une poignée de passagers. Ce ne serait probablement pas sage d'essayer pendant l'été en Nouvelle-Zélande. Si je retourne là-bas pour la croisière d'une nuit, ce sera à l'automne ou au printemps, et je ferai très certainement des réservations.

Nous ne sommes pas allés à Kaikoura sur l’île du Sud, ce que j’aimerais faire à mon retour car c’est un endroit formidable pour observer les baleines. J'avais aussi espéré me rendre à Picton, puis prendre le ferry pour Wellington. J'avais prévu que nous revenions de Wellington à Auckland, mais nous revenions de Christchurch à la place. A propos, JetStar airlines est très économique pour les vols domestiques entre les îles.

Photos de mon voyage:

https://youtu.be/hHVAWfDucr8

MAUI Aloha!

L'île de Maui est assez petite mais à cause des collines et des routes de montagne, il peut prendre beaucoup de temps pour conduire quelque part. Comme la route de Hana, que je n’ai pas pu conduire sur toute la longueur. Ou jusqu'au parc national Haleakala, ce que j'ai pu faire, mais il n'y avait aucune visibilité jusqu'à ce que nous ayons quitté le sommet. Si vous voulez y aller pour le lever du soleil, vous devez faire des réservations. Préparez-vous à des températures très froides (35 ° C), humides et peut-être sans visibilité. Vous pouvez aller au coucher du soleil sans réservation, mais avec le même avertissement: soyez prêt pour des températures beaucoup plus fraîches.

J'avais initialement prévu de prendre des cours de surf jusqu'à ce que j'essaye de surfer ici à Austin au parc de surf. Pagayer dans cet étang était beaucoup plus facile que dans l'océan, alors j'ai abandonné ce plan. Mais nous sommes allés à plusieurs des plages. Mon préféré allait voir les énormes tortues (honu) à Ho’okipa, en cours de route sur la route de Hana. Et c'était amusant de regarder les surfeurs de kitesurf à Kanaha. J'aurais peut-être essayé quand j'étais plus jeune et plus fort.

Il y a beaucoup de belles et luxuriantes flores, comme à la ferme Ali’i Kula Lavender et au Wailea Marriott, qui est un très bel endroit pour regarder le coucher de soleil. Ce Marriott a également un luau qui peut être vu de la ligne de touche. Vous devez payer pour s'asseoir à l'avant et le repas. Chez Maui Wines, des fougères à staghorn poussaient comme des mauvaises herbes!

Un très bel endroit où aller, même si vous n’y mangez pas, est Mama’s Fish House. C’est sur la route de Hana juste avant Ho’okipa. Vous devez faire des réservations pour avoir une table, mais vous pourrez peut-être vous faire une place dans l'un des deux bars en y déposant simplement ce que nous avons fait.

Il existe plusieurs jolies petites villes comme Lahaina, avec ses nombreuses croisières à partir de son port, un banian géant et une vue du coucher du soleil depuis le toit de Fleetwood avec un joueur de cornemuse. Paia a une épicerie appelée Mana Food qui ressemble à un Whole Food hippy.

Ce que je ferai si je retourne à Maui: The Road to Hana, une croisière voile / plongée en apnée; allez à Haleakala pour le lever ou le coucher du soleil et marchez dans le cratère; et regarder le coucher du soleil sur le toit de Fleetwood.

Mahalo