Croquis de l'Amérique négligée V.1

Camp de Zisyak, Californie.

L'ancienne ville minière possède la distinction d'être la seule ville fantôme intermittente aux États-Unis. Le camp de Zisyak est situé sur les rives supérieures du lit asséché de la rivière Zisyak et est habité par une population à temps partiel de soixante-dix-huit ans, entre mai et octobre. Le résident à temps partiel Randy Shutlaver a été en contact avec Guinness pour faire valider la réclamation et l'inclure dans une prochaine édition des Worlds Records. Il mentionne qu'il aimerait renforcer la revendication pour englober le monde entier, mais admet qu'il semble peu probable que cela passe avec le vérificateur des dossiers.

La haute saison pour le camp de Zisyak est de mai à début septembre. Selon M. Shutlaver, les derniers résidents quittent la ville une semaine après la fête du Travail et le label Ghost Town est applicable jusqu'au printemps. Situé dans le haut désert au-delà du versant oriental de la Sierra Nevada, le camp de Zisyak était à l'origine un point de passage pour les mineurs se dirigeant vers l'ouest vers les champs aurifères depuis les environs sud / sud-est. Au 20e siècle, la population a gonflé. United Minerals et. Al. exploitait une mine de borax qui était vide en 1977. À l'heure actuelle, la population saisonnière subsiste du commerce touristique, ceux qui errent plus loin que Yosemite ou Death Valley. Tous les résidents actuels sont des enfants d'anciens employés de l'ancienne mine de borax.

Le camp de Zisyak partage une partie de la splendeur saisonnière plus communément associée à ses voisins plus glamour. Ce qui lui manque dans les paysages alpins des lacs de juin, il compense le mysticisme du nord du Mojave. Placé au milieu de la montagne et du désert, le slogan du camp Zisyak "sur le chemin de partout" semble approprié, tant que l'on ne réfléchit pas trop à ce qui pourrait exactement constituer partout.

En entrant dans la ville par le nord, les visiteurs sont accueillis par la façade du salon et de la taverne de l'ancienne Miner’s Daughter; vieux parement en planches de pin et portes battantes doubles toujours en contact et ouverts au public. La propriétaire est l'arrière-arrière-petite-fille de la fille du mineur éponyme, Milney Cheskeov. L'actuelle Mme Cheskeov retourne chaque année au camp de Zisyak et exploite le salon depuis 1972, lorsque sa mère s'est retirée dans la mer de Salton, où la plupart des habitants d'été du camp de Zisyak passent l'hiver.

En entrant dans le salon, on est transporté dans le temps, sinon aux jours de ruée vers l'or, puis au moins dans les années 1970, la dernière fois que l'endroit a été mis à jour, trois mois seulement avant la fermeture de la mine de borax. En plus d'une sélection limitée d'alcools forts, Mme Cheskeov propose une sélection de charcuteries maison, du fromage de chèvre local et son bortsch fait maison, ce qui est exquis.

Sur le côté est du CA 421 - délavé et cuit au soleil et la seule route traversant le camp de Zisyak - se trouve le Mercantile de Henterman, au nom pittoresque et ouvert le week-end. Henterman’s est approvisionné en saison avec du matériel de pêche, des munitions et d'autres produits secs. Le Henterman’s abrite un bar à hot-dogs en libre-service. Ce qui lui manque dans les spécialités étrangères de la fille du mineur, il le compense dans sa sélection de produits, le résultat d'une vaste opération de culture hydroponique située à l'arrière de la boutique. Alors que le propriétaire, M. Johnny Bladesmore, hésite à fournir des visites de l'exploitation de jardinage toute l'année, votre narrateur a pu accéder à une petite partie et a été impressionné par l'ingéniosité évidente dans l'ingénierie du jardin, son existence même un témoigne de la puissance de la végétation cultivée localement. M. Bladesmore est le premier à revenir en ville chaque printemps, en visite en mars pour effectuer l'entretien du système hydroponique.

En dehors du Mercantile, la liste des peupliers dans le vent du milieu de l'été. Le flux de l'atmosphère est canalisé sur le flanc oriental des Sierras, l'inverse, cousin du nord de la célèbre Santa Ana de Californie du Sud. Votre narrateur retourne chez Henterman à la recherche de collyres et les trouve là en stock.

Armé d'un permis de pêche et d'un équipement de Henterman et d'une tasse de bortsch en polystyrène de la fille du mineur, votre narrateur a entrepris une expédition de pêche en compagnie de Zane Esperanza, un pourvoyeur local et un guide de pêche. De la propriété familiale de son défunt père, M. Esperanza gère une opération de guidage saisonnier vers des destinations à l'ouest. Une heure de montée CA 421 et quarante minutes sur de vieilles routes forestières mènent à une série de lacs alpins inférieurs, des citernes d'eau vitreuse perforées dans le granit dans des temps immémoriaux par une excavatrice céleste post-trou, maintenant stockée de truite arc-en-ciel. L'appellation «alpin inférieur» est trompeuse, car bien que des pics se dressent au-dessus, les lacs se trouvent à une altitude de 7 000 pieds, la densité d'oxygène est proportionnelle à l'altitude. M. Esperanza pêche dans ces lacs depuis son enfance et a été le dernier récalcitrant de la ville, persistant au-delà du départ des derniers résidents permanents du camp de Zisyak à l'automne 1984. Pour M. Esperanza, le retour à la maison chaque printemps est un exercice en voyage dans le temps, en visitant un espace qui a modernisé à une vitesse un quart le rythme du reste du pays. La fille du mineur, dit-il, vient d'installer un système Dish TV. De l'avis de votre narrateur, cela fait partie du charme.

Le voyage de pêche se termine par une prise de deux truites arc-en-ciel et une brune. M. Esperanza propose de démontrer comment nettoyer un poisson, et c'est avec un minimum de fierté que votre narrateur est en mesure d'afficher une compétence mineure dans l'art. Un petit incendie s'est déclaré sur la berge de granit de l'un des lacs sans nom (probablement en violation des directives sur les incendies du Département des forêts de l'AC) et nous cuisinons les prises de temps en temps. Les truites sont assaisonnées de sel, de poivre et d'une noisette de beurre; la chair est savoureuse, et à part le risque d'étouffement des os, agréable.

De retour au camp Zisyak, à l'extrémité sud de la ville, Mme. Massage énergétique et de guérison Reiki de Cortez. Votre narrateur se demande chez Mme. Honorifique. Mme. Cortez est une femme robuste de trente-sept ans, qui a reçu sa formation dans une académie en ligne, avec une résidence de deux semaines dans un établissement situé, mieux qu'elle décrirait, "en dehors de Baker". Il y a eu une brève conversation sur les mérites d'Alien Jerky avant le début de la session. Chez Mme. Cortez's Energy Healing and Reiki Massage, un mécène est accompagné par la propriétaire susmentionnée de la devanture du magasin à l'arrière du bâtiment, à travers un petit campus d'étangs vernaux jusqu'à un dôme en verre géodésique, qui est en quelque sorte refroidi par les vents dominants. Votre narrateur demande si le dôme est jamais trop chaud, ce à quoi Mme. Cortez répond que la température idéale pour les besoins environnementaux de tout client peut être satisfaite.

Pendant la séance, les contacts physiques entre le praticien et le client sont limités. Mme. Cortez tire des conclusions qui semblent en partie commodément nébuleuses et d'une précision troublante. La session se termine et nous retournons à la vitrine où votre narrateur achète un petit cristal et une vaste sélection. Sont également en vente des sels de bain, des herbes de divers types et des vaporisateurs de phéromones. Mme. Cortez ne stocke pas de cartes de tarot ni rien à voir avec l'occulte, quelque peu au grand dam de votre narrateur.

En levant la route du sud au nord, on aperçoit presque tout le camp de Zisyak. Il y a des propriétés dispersées sur les routes secondaires, certaines cachées derrière les peupliers et les broussailles. Les voitures des résidents saisonniers, toutes recouvertes de poussière et de sel, restent au ralenti devant les magasins et les maisons visibles. Quelqu'un passe de Henterman à la fille du mineur. Mme. Cortez émerge de sa devanture et verrouille la porte, donne une vague amicale à votre narrateur, s'installe dans son Saturne et conduit vers le sud, vers le désert et la mine; le vieux cœur mort de cette ville. En octobre, tout le monde sera parti, de retour dans la mer de Salton, le camp de Zisyak est fermé jusqu'au printemps.