À la recherche de George dans Wilpattu

Le Sri Lanka est une myriade de couleurs différentes, et les habitants de Wilpattu aiment particulièrement se faire remarquer. Les femmes portent des t-shirts à jupes longues, souvent à motifs de couleurs différentes. Les jeunes femmes portent des jupes de forme étroite tandis que les plus âgées tantes s'en tiennent à des motifs floraux ou de couleurs arc-en-ciel. Les hommes aussi explorent différentes options, des chemises roses aux sarongs jaunes. Les écoliers, cependant, s'en tiennent à des uniformes blancs, d'une blancheur frappante, contre leur belle peau sombre.

Les animaux que vous rencontrez dans le parc national Wilpattu ne sont pas perdants contre les gens. Wilpattu est un paradis pour les ornithologues amateurs, et même nos faibles intérêts pour les oiseaux ont été piqués lorsque nous avons vu le frappant Kingfisher bleu, le pigeon de la jungle ressemblant à un coq. Regarder l'équilibre d'un calao sur une branche d'arbre au-dessus du lac alors qu'il étendait ses plumes était un vrai régal. Notre conversation précédente avec Suraja, un traqueur de safari expérimenté, était restée au fond de mon esprit et j'ai soigneusement prêté une attention particulière aux petites bestioles qui sont venues nous accueillir.

Au cours de notre safari nocturne, nous avons croisé plusieurs autres jeeps avec des clients qui ont l'air découragés. Ils avaient passé une journée entière et avaient vu moins que ce qu'ils avaient espéré. Nous avons souri et poursuivi notre chemin en gardant nos espoirs de voir les trois grands animaux - l’ours paresseux, le léopard et l’éléphant. Après deux heures d'observation de cerfs, de singes et de buffles, nous étions agités. «Je veux tellement voir un éléphant que les arbres commencent à se transformer en éléphants», a déclaré Lina. J’avais déjà vu des léopards et des éléphants, dans le parc national Kruger, et je n’étais donc pas aussi désespéré, mais son ardeur s’est étendue à moi et j’ai souhaité plus de force en son nom.

Les paysages de Wilpattu vous apaisent l'esprit lorsque vous traversez de longues routes bordées de vieux arbres et que vous rencontrez des clairières marquées par des lacs animés. Wilpattu respire un calme infectieux. Nous avons repéré deux chiens sauvages en train de faire la sieste au bord d'un lac, et cela vous rend jaloux de ces animaux sauvages, dont le seul souci de trouver refuge et nourriture ne semble pas affecter leur état d'esprit autant que nous permettons à nos soucis d'affecter notre bonheur.

Il faut une bonne heure de l'entrée ouest du parc pour atteindre les sites d'observation habituels, et opter pour un safari d'une journée serait donc plus sage. Ils chargent 3000 roupies (+ ou - 500 roupies) pour un billet d’entrée par jeep. Ils n’adoptent donc pas une politique de boîte de nuit dans laquelle vous obtenez un timbre au poignet et entrez dans le lieu. Une fois dans le parc, les observations habituelles de paons, de langurs gris, de cerfs tachetés et de différentes espèces d’oiseaux vous accueilleront. Et alors commence la recherche enthousiaste de «George» (j'ai nommé l'éléphant que nous avons repéré plus tard).

J'ai commencé à penser que chercher «George», c'est comme quand on a vraiment besoin d'un taxi. Quand vous avez 30 minutes de retard pour une réunion, les chauffeurs de taxi semblent sentir ce désespoir et disparaissent soudainement pour vous jouer des tours. Cependant, lorsque vous n’êtes pas attentif au monde, ils apparaissent partout. Alors, je n'arrêtais pas de dire à l'univers que je n'avais pas besoin de voir un éléphant, qui se souciait d'un éléphant, je voulais juste voir un léopard.

Ma théorie a été prouvée, car juste au moment où nous allions terminer notre safari en soirée et que nous étions sur le chemin du retour à l’entrée, une jeep nous a informés dans la direction et nous avons trouvé un léopard. Ce léopard était curieux et intrépide. Elle se tenait à quelques mètres seulement des 4 ou 5 jeeps rassemblés pour la voir. Elle allait et venait à grands pas, sans surveillance et détendue. Elle nous a regardés comme si elle essayait de comprendre quel genre d'animaux nous étions. Quand elle ne pouvait plus être dérangée, elle s’éloigna rapidement en quelques secondes et nous partîmes aussi.

Leopard Trails nous a hébergés dans leur camping safari de luxe pendant une nuit et, comme les rois, nous ont traités. Nous avons remarqué des lanternes de chaque côté du chemin de terre en entrant dans le camping, puis la vue la plus romantique nous a accueillis. Des lanternes étaient allumées un peu partout le long des allées, certaines dans les arbres, et un feu de joie commençait à peine à craquer. Ils nous ont remis des serviettes froides parfumées à la citronnelle pour essuyer la poussière de notre visage et nous ont conduit à notre bar en plein air. Deux chaises longues ont été placées face au feu au loin, séparées de nous par un petit étang avec des grenouilles sautant de caillou en caillou.

Dhanu, notre guide de Leopard Trails, était diplômé de la première université du Sri Lanka, avec un diplôme en zoologie. Pendant que nous buvions sur notre gin et notre citron vert, il nous racontait comment il était devenu guide de safari. Il a toujours aimé le plein air et a étudié dur tout au long de son enfance afin de poursuivre sa passion dans une université financée par l'État. Il nous a dit qu’il était bouddhiste et qu’il ne buvait pas, car il avait promis à son grand-père de ne jamais le faire. La manière passionnée dont Dhanu parle du Sri Lanka, de ses valeurs et de ses intérêts n’est pas si différente de celle de nombreux autres Sri-Lankais que nous avons rencontrés. Je commence à me demander pourquoi je n’ai pas rencontré beaucoup de Sri-Lankais auparavant et j’ai réalisé que j’éprouvais une chaleur humaine, une sensation que je ne recevais que dans ma famille proche.

Ce soir-là, pendant le dîner, Lina et moi avons partagé certaines de nos histoires personnelles. La nourriture était délicieuse, l'environnement était magnifique et le service du personnel de Leopard Trail était impeccable. Il y avait peu de chose à craindre les inquiétudes que nous avions en tête, et à la place, nous étions remplis d'anticipation et d'excitation pour notre safari matinal du lendemain.

Ce matin-là, toujours étourdi par les soins, je me suis dit que ce n’était pas si grave même si nous n’avions pas vu un éléphant. Nous avions déjà vu des tas, y compris un troupeau de buffles et une femme léopard «Lana» (elle ressemblait à une Lana). Nous avons conduit autour du parc, à différents lacs et avons vu un petit crocodile aussi. Vous pouviez sentir que notre chauffeur était motivé pour nous montrer les meilleures parties de son terrain de jeu et peut-être nous trouver cet éléphant avant notre départ ce jour-là. Finalement, nous avons abandonné et Dhanu s’est excusé même s’il n’était pas obligé de le faire. Nous nous sommes dirigés vers notre lieu de petit-déjeuner, où l'unique toilette est dans le parc, lorsque «George» est apparu juste sous nos yeux!

Il nous attendait depuis le début! Il se tenait là, faisant tournoyer un tas de feuilles avec le bout de sa trompe avant de le mettre dans sa bouche et de prendre des croquettes satisfaites. Il semblait complètement indifférent au trésor de gens qui commençaient à se regrouper autour de lui. Il est capable de nous voir du coin de l’œil, j'en suis sûr, mais il n’a pas été indifférent et a même posé plusieurs fois pour nos appareils photo. Je ne pouvais pas croire sa présence et je suis resté là un bon moment, admirant ses mouvements gracieux. Il tournoyait un tas de feuilles, tapait des insectes, de la terre et du sable, les mettait dans sa bouche et mâchait, pendant qu'il préparait la prochaine bouchée. Les éléphants mangent environ 150 kg de nourriture chaque jour et mangent environ 20 heures par jour sans trop dormir. Rien d’étonnant à ce qu’il se moque de nous, «George» avait du pain sur la planche s’il ne voulait pas se réveiller affamé.

Je me tenais à environ 30 mètres de lui, mangeant mon pancake rempli de noix de coco et faisais comme si nous faisions un pique-nique ensemble. Quand il en a eu marre des feuilles, il a traversé le lac en pataugeoire et a eu quelques mauvaises herbes d'eau à la place. Quand j'ai eu fini avec mon pancake à la noix de coco, je suis passé à la papaye. Dans mon esprit, «George» m'a tout raconté sur sa vie de célibataire et sur la façon dont il a choisi entre deux femmes. Les éléphants célibataires voyagent seuls, jusqu'à ce qu'ils décident de trouver un partenaire.

Je suppose que vous pourriez dire que Lina et moi étions l’un des rares chanceux à avoir vu 2 grandes stars sur 3 au Sri Lanka. L'ours paresseux sera notre prochaine trouvaille, mais jusque-là, les aperçus de «George» et de «Lana» me feront me sentir comme la fille la plus chanceuse du monde. Wilpattu est une bonne alternative à la cohue du parc national de Yala. Nous y avons trouvé des guides passionnés, des conducteurs extrêmement expérimentés et de beaux paysages.

Afterword: Cette histoire a été écrite par Jane, une exploratrice curieuse qui a gagné un voyage d’un mois pour découvrir des expériences au Sri Lanka avec Seek Sophie. Nous n’avons pas encore répertorié nos expériences au Sri Lanka sur le site, mais nous le ferons bientôt, alors surveillez cet espace!