Carnet de route: Le long de la côte californienne (première partie)

Photo par Dhruva Reddy sur Unsplash

Alors que nous empruntions la longue route sinueuse, l'étendue grise qui se trouvait devant moi a commencé à me décourager. Je regardai par la fenêtre, mes jambes fraîchement cirées perchées sur le tableau de bord de la voiture. Je me suis tourné vers le désapprobateur Aaru, qui était notre chauffeur désigné.

«L'océan gris pour toujours se fond à l'horizon et ressemble à la foutue extension du ciel lui-même. Je me sens blueee. Non, je me sens gris. Bleu. "

Il pinça les lèvres. Il a désapprouvé mon babillage insensé. Il désapprouvait la plupart des choses.

Il baissa la tête et dit d'un ton désapprobateur habituel: «Lâchez-vous du tableau de bord! Vous le souillez.

Je me suis tourné paresseusement vers une position plus confortable pour le contrarier davantage. Que ce soit le cas ou non, je n’ai pas eu la chance de le savoir car Gautham a choisi de faire la queue pendant cette seconde précise: «Il vous traite de sale cochon. Tu es un cochon sale.

Je rétrécis mes yeux vers lui et me renfrognai. Parfois, eh bien, pour être honnête, la plupart du temps, je devais me rappeler avec véhémence que Gautham était mon meilleur ami et, plus important encore, si je le tuais, je serais condamné à une peine de prison. Cela, et le fait qu'il me manquerait s'il était mort.

"Tais-toi, Gautham." C'était mon retour en force.

Je me tournai vers mon téléphone portable et commençai furieusement à taper ma frustration. En tweetant mes malédictions et en taguant les deux imbéciles, je me suis sentie plus humaine. Cela m'a toujours rendu un tout petit peu triste que je n'ai jamais réussi à faire de bons retours. Cela me laissait toujours perplexe d’avoir le vocabulaire oral d’un hérisson lorsqu’il s’agissait de revenir.

Je rangeai mon téléphone à portée de main et me tournai la tête pour regarder à nouveau l'étendue grise. Cela m'a rendu maussade, comme seul le temps maussade pouvait le faire. Je me suis plaint en silence du froid de la fin du printemps.

J'ai aimé le soleil. Parfois, ça brûlait. Mais c'était agréable.

Presque comme au bon moment, le soleil traversa le lourd nuage de l'après-midi. À y regarder de plus près, le nuage semblait être très enceinte. Je plissai les yeux et protégeai mon regard d'une main en forme de coupe contre mon front.

J'ai tout de suite égayé. Ça allait être une bonne journée, décidai-je.

Nous faisions un road-trip sur la côte californienne. Nous étions en route pour Santa Barbara, une petite ville paresseuse qui, j'en suis sûre, serait magique.

J'ai trouvé le voyage soudainement enchanteur. J'ai fait d'innombrables voyages sur la route dans ma vie. Mais cette fois, c'était différent. C'était l'absence de la poussière familière qui montait en spirales et vous frappait au visage. C'était aussi l'absence de klaxons implacables, ce qui signifiait généralement que des millions de personnes se dirigeaient de la même façon que vous, sans jamais vouloir atteindre la destination à l'heure, mais se dépêchant toujours de partir. C'est aussi l'absence de la puanteur omniprésente qui vous a rappelé des saletés montées en décomposition qui n'ont jamais été nettoyées.

Je me suis tiré de la rêverie. Ce n'était pas l'Inde. C'était les États-Unis. C'était l'Amérique. Pour la première fois de ma vie, j'étais hors de l'Inde, tout seul. Mais, comme le destin l’a voulu, j’ai suivi Gautham comme le chien Hutch, mais le long d’un sentier cosmique invisible qui semblait toujours nous relier, où que nous soyons, quelle que soit la distance qui nous séparait.

C'est comme ça depuis quelques années maintenant. Au début, nous avions l’impression que l’univers nous plaisantait, histoire de voir si nous pouvions nous effrayer. Mais au fil du temps, des situations se sont présentées sous le lourd déguisement de coïncidences. Beaucoup de coïncidences. Ce n'était plus une blague. C'était volontaire.

Je ne me souviens pas vraiment des événements de manière séquentielle, mais je pense que tout a commencé avec notre premier emploi. Infosys. Ah, la jolie et nette Infosys. Je me suis soudainement senti nostalgique, au point de me rendre par procuration sur le vaste campus de Mysore. La douce odeur d'herbe fraîchement coupée, combinée à la puanteur des arroseurs d'eau recyclés. Curieusement, ils n'étaient allumés que lorsque quiconque tentait de marcher sur la pelouse, ce qui était tout le temps.

Une citation a soudainement surgi dans mon esprit: «Où que tu sois, quoi que tu fasses, sois amoureuse."

J'étais amoureux. J'étais toujours amoureux à Mysore. Même à travers les examens hebdomadaires qui vous ont donné envie de vous arracher les yeux et de les coller sur le moniteur comme un geste des yeux écarquillés. J'ai rigolé. La pensée était drôle. J'étais comme ça la plupart du temps. Je me suis beaucoup amusé. Au moins, j'ai fait rire une personne.

C'est jusqu'à ce que Gautham se soit joint à mon club féminin. Et puis nous nous sommes contentés de rigoler pour nous-mêmes. Il était drôle, Gautham. Et il était bien aimé. Par tous. Ce n’est pas ce qui m’a pris par surprise. Je le haïssais à première vue, comme je haïssais tout le monde. Mais, d'une manière ou d'une autre, il se tortilla dedans, ce bâtard sournois.

Ce qui m'a vraiment surpris, c'est qu'il a aimé tout le monde à l'arrière. Je n'avais lu que des personnages comme lui dans la littérature classique. La dame bien élevée, aimée et bien intentionnée qui a toujours su ce qu'il fallait dire au bon moment. Goody deux chaussures.

Mais Gautham n'était pas le même que cette femme condescendante. C'était un garçon. C'était un garçon vraiment gentil avec de vrais intérêts. Il était parfois un abruti, surtout pour moi, ce qui me contrariait encore plus. Mais c'était un gentil garçon.

Avant Gautham, et pendant la majeure partie de notre amitié, j'étais une âme déprimée. Bien sûr, j'ai passé plus de temps à essayer de me divertir et j'ai beaucoup ri de mes propres blagues, mais seulement parce que personne d'autre ne les a trouvées marrantes. Sauf Gautham. Il rit. Facilement. Sans effort. C'était contagieux. J'avais l'habitude de rigoler comme une folle, toute seule. Donc, je suppose que c'est pourquoi j'ai trouvé facile de rigoler. Et nous avons rigolé ensemble. Beaucoup. Nous nous sommes aussi battus mais nous avons rigolé avant et après. Parfois pendant.

Il était particulier. Il était drôle, intelligent, gentil et même visionnaire. Mais sans une once d'arrogance. Parfois, je pensais qu'il était trop beau pour être vrai. Était-il un produit de mon imagination?

C'est alors que je me suis retourné pour étirer mon bras libre et le pincer sur ses tibias. Je voulais m'assurer qu'il était réel. Je ris à nouveau, sachant qu'il était marqué de cicatrices en forme de croissant sur ses bras et ses jambes. Je pense que j'étais presque toujours en train de m'assurer.

Il a réagi de manière prévisible. Avec douleur. Avec un léger sursaut de satisfaction, je tournai mon attention vers Aaru qui était maintenant retourné à Gautham pour le regarder avec un regard noir et qui se tournait maintenant vers moi pour me regarder avec un regard noir. J'ai pincé sa joue fortement acné. Il se renfrogna encore et continua à conduire.

Aaru était un ingénieur en génétique. Je rigolai contre lui, l'imaginant en train de regarder des touffes de bactéries et de les regarder d'un air renfrogné. Non, Aaru, ils s’en foutent si vous leur jetiez un regard noir. Tout comme nous ne l'avons jamais fait.

Je me suis retourné vers Gautham. Il s'était rétabli comme il l'avait toujours fait et revenait à regarder par la fenêtre ouverte, la bouche ouverte. Ses cheveux défiant la gravité se déplacèrent à peine dans l'air à la vitesse de la vitesse. Tout sur Gautham semblait défier les stéréotypes éprouvés. Je suppose que Tesla l'aurait volontiers accueilli comme sujet d'expérimentation.

Il était très créatif mais jamais de mauvaise humeur. C'était comme s'il était une source de bonheur inépuisable. Parfois, cela me rendait malade de le regarder rire de ses propres blagues. Mais ensuite, j'ai toujours fini par le rejoindre parce qu'il était drôle. Nous étions une équipe, après tout. Nous nous sommes battus l'un pour l'autre.

Ses cheveux ont poussé vers le haut comme Marge Simpson. Je suppose que cela tenait à donner l’effet de la gravité plutôt que de se concentrer sur l’esthétique. C'était ironique, étant donné qu'il était un concepteur d'expérience visuelle et utilisateur. Maintenir l'esthétique était ce qui payait ses factures et ses sous-vêtements.

At-il déjà porté des sous-vêtements? Je réfléchis un peu dessus puis décidai que cela importait peu. Cela aurait été plus pratique s'il était une fille. Ayant grandi en Inde, nous n'avons jamais été autorisés à passer la nuit ensemble à cause de la différence de sexe. Mais pour nous, c'était juste amusant. Qu'importaient les organes génitaux? Nous avons toujours rigolé à cette blague.

Je viens de me rappeler qu'il explorait maintenant cette théorie amusante. Maintenant qu’il était aux États-Unis pour le travail, il n’avait plus besoin de se doucher tous les jours car il y avait moins de saleté dans l’air. Il était légèrement mental. Est-ce qu'il se révélerait être comme Dumbledore dans la vie réelle? L'homme de fiction était sage mais il était aussi mental. Tant pis…

Je ne me souviens plus de ce que je pensais après ça. Je suis tombé dans un profond sommeil et je me suis réveillé quand Aaru a brusquement serré les freins. J'ai fait du mal à quelque chose et je l'ai regardé avec une rougeur trouble. Ses lèvres étaient de nouveau en position, regardant quelque chose derrière moi. Je me suis rendormi en sachant que tout allait bien dans le monde.

Mais il s'est avéré que tout n'allait pas avec le monde.

Et cette fois, tout était à cause de Gautham.

Il avait bêtement oublié de confirmer le logement de nuit, et nous étions maintenant coincés au milieu de Santa Barbara dans une voiture de location qui sentait l’air renfrogné d’Aaru. J'essayais de prendre une position plus confortable sur le siège passager tout en soignant mon dos douloureux. J'avais désespérément besoin d'un lit. Eh bien, j'ai toujours eu besoin d'un lit. Le sommeil était mon deuxième meilleur ami.

«Appelez TripAdvisor et dites-leur que vous allez poursuivre leur cul en justice. Et après que tu aies fini ton appel, je vais te poursuivre en justice. »Aaru se renfrogna profondément.

Je commençais à m'énerver. Nous étions censés rester dans un motel médiocre, nommé stupidement Motel 6. Le visage de Gautham était aussi stupide que le nom du motel.

Je reflétai l’air renfrogné d’Aaru. Gautham sembla un peu perplexe comme il l'avait toujours fait quand il avait merdé. C’était comme s’il s’interrogeait constamment sur la façon dont il pourrait enculer les choses les plus élémentaires alors que son cerveau pourrait résoudre même les problèmes les plus complexes de la vie. J'ai une théorie que je ne vais pas approfondir maintenant. J'ai toujours eu plusieurs théories concernant Gautham. Il était un paradoxe, même pour lui-même.

J'ai éclaté de rire incontrôlable. Gautham aussi. Nous nous sommes tous deux arrêtés brusquement et nous sommes tournés vers la source de notre confusion. Des sons étranges étaient émis par la bouche ouverte d'Aaru. À la place de son air renfrogné habituel se trouvaient ses dents. C'est alors que nous avons réalisé qu'il était capable de rire.

Les sons étranges s'arrêtèrent aussi soudainement qu'ils avaient commencé. Aaru remplaça ses dents par la mine renfrognée habituelle.

Nous avons éclaté de rire. Encore. Aaru tapait furieusement et étirait son téléphone par la fenêtre de la voiture, comme si cela ramènerait comme par magie le signal perdu s'il lui donnait l'air. Je me demandais s'il était dans ses sens. Puis, mes yeux se posèrent sur sa bouche renfrognée.

Oui il l'était.

…à suivre.