Le surtour tue Maui

Chez vous, à Hawaii, la maison prend un sens bien plus important. En grandissant dans un lieu incontestablement privilégié à la culture sacrée, vous êtes élevés dans le respect absolu de la terre. Je suis né et j'ai grandi à Maui, la seule maison que je connaisse. J'ai été à Maui malgré les incendies et les inondations. J'ai célébré et j'ai pleuré avec cette communauté. Plus important encore, j'ai vu cet endroit changer rapidement. En moins de trois ans, j’ai assisté à une vague néfaste de surtourisme qui a complètement envahi et transformé cette île. Je commence maintenant à craindre pour ma maison.

Des experts de l’Université d’Hawaï ont récemment annoncé que le tourisme dans les îles avait atteint un «tournant décisif» crucial, bien que cette déclaration semble être attendue depuis longtemps. Une étude de l’Université canadienne de Lethbridge a conclu que «bien que l’industrie du tourisme soit essentielle à l’économie hawaïenne, la propension actuelle à la croissance ne peut être maintenue».

Cette étude a été publiée il y a 12 ans.

Aujourd’hui, Maui reçoit à elle seule près d’un million de visiteurs de plus qu’en 2007, et notre situation est bien plus dramatique. Le niveau de tourisme actuel est insoutenable et fait plus de mal que de bien.

Nulle part ailleurs, on ne ressent plus l’effet du surtourisme que East Maui et les communautés situées le long de la route menant à Hana.

La route menant à Hana est une route étroite et sinueuse de 90 km servant de lien vital entre l’est et le centre de Maui. La route est la deuxième plus grande attraction touristique de l'île. C’est 52 miles de trafic, 52 miles de touristes bloquant les voies en se garant illégalement, 52 miles d’être coincés derrière la même décapotable Camaro rouge qui ne s’arrêtera pas, conduisant à une vitesse de 10 mph avec une perche GoPro accrochée à la fenêtre. Pour les habitants de la région qui empruntent la route chaque jour pour se rendre à Hana, prendre le virage n’est pas toujours une option, mais les frustrations sont au plus haut. (Ne me croyez pas? Consultez @hanacantstandyou sur Instagram.)

On remarquera l’énorme quantité de visiteurs lors du premier arrêt sur la route menant à Hana-Twin Falls. Quand j'étais enfant, je passais mes étés à errer pieds nus autour de Twin Falls, à la recherche de piscines secrètes avec mes amis. Je ne suis pas revenu depuis des années. Pendant une journée chargée, les voitures de location inondent le petit parking, laissant le trop-plein de voitures se garer le long de l’autoroute jusqu’à 800 mètres. Il n'y a pas d'accotement, les voitures sont à moitié sur la route, tandis que les familles avec de jeunes enfants marchent tranquillement au milieu de l'allée en direction des chutes. Imaginez maintenant 52 milles de cela. Ainsi, le règlement de la route de Hana était né. L’équipe de la réglementation routière de Hana examine la route et dresse un inventaire des opérations de stationnement et des visites guidées illégales.

Leurs conclusions montrent que la route menant à Hana est actuellement quatre fois plus chargée.

La montée des médias sociaux a également contribué à la diffusion de spots auparavant considérés comme secrets ou, dans certains cas, sacrés. L’un des efforts du règlement routier de Hana consiste notamment à afficher des panneaux conseillant aux visiteurs de ne pas pénétrer dans certaines zones pour des raisons de sécurité, de propriété privée ou d’empêcher les personnes d’entrer dans des lieux culturels sacrés. Ces signes sont souvent ignorés.

La plage de sable rouge de Hana était autrefois une plage isolée, nichée dans un coin reculé de la ville de Hana. La seule façon de le trouver était de savoir déjà où il se trouvait. Visiter Red Sand Beach nécessite de traverser une propriété privée. Les locaux avaient l'habitude d'obtenir le «laissez-passer», tout simplement parce que le niveau de circulation piétonnière n'était pas comparable à ce qu'il est aujourd'hui. Avant la création du règlement routier de Hana, les agences de voyage illégales débarquaient leurs invités dans la région, leur enjoignant de traverser une propriété privée et de s'embarquer dans une randonnée escarpée et glissante. Les sauvetages dans la région sont encore fréquents aujourd'hui. En février de cette année, il y a eu cinq sauvetages en deux jours, dont un mortel. N'oubliez pas que ces types de sauvetage d'urgence sont payés par les contribuables d'Hawaï. Les sauvetages de cette nature sont si fréquents que les législateurs envisagent un projet de loi qui permettrait de payer des frais élevés pour les sauvetages de ceux qui ont commis une intrusion sur une propriété privée.

La frustration mise à part, le tourisme alimenté par la gentrification d’Hawaï est bien réel, et la situation empire. La situation économique est déjà difficile à Hawaii et l'État traverse une crise du logement.

Hawaï a le taux de sans-abri le plus élevé et les loyers les plus élevés du pays, en grande partie grâce au tourisme, alimenté par des intérêts tels que les résidences secondaires et les locations de vacances illégales. Actuellement, une maison sur trois à Lahaina est une location de vacances, pour la plupart illégale. Pendant ce temps, 70% des propriétaires de locations de vacances ne vivent pas dans l’État. En 2017, 45% des acheteurs de maisons du centre et de l'ouest de Maui ont acheté des «logements non primaires» ou des résidences de vacances.

Cela a incité de nombreux habitants nés à Hawaii à rechercher une vie plus abordable en dehors de l'État. Las Vegas est devenu un favori et a été surnommé la «neuvième île».

Cependant, l’argument en faveur du surtourisme semble toujours être le même: «Vous devriez être reconnaissant envers les touristes, ils dépensent de l’argent, ils alimentent votre économie» - et c’est tout à fait vrai. Hawaii repose sur le tourisme. Sans tourisme, la plus grande industrie des îles serait probablement militaire.

Mais voici le bon départ: les dépenses des visiteurs à Hawaii, après ajustement pour tenir compte de l’inflation, ont atteint un sommet en 1989.

1989. Il y a 30 ans.

Plus de trois millions de personnes supplémentaires se rendent sur les îles aujourd'hui qu'en 1989 et qu'est-ce que Hawaii a à montrer?

En tant que local de Maui, il est très difficile de ne pas être fâché contre l’individu. Bien sûr, personne n’est en défaut de prendre des vacances. J'ai rencontré des visiteurs extraordinaires. Les problèmes découlent de la mauvaise planification du gouvernement et du marketing incessant de la Hawaii Tourism Authority.

Cependant, à Maui, le sentiment vis-à-vis des visiteurs serait bien différent si tout le monde donnait à Hawaï, sa culture et le respect qu’il mérite aux gens. Bien que je n’ai pas l’intention de trop généraliser, car il y a toujours des gens généreux et respectueux qui viennent dans les îles, certains visiteurs semblent conserver un air de droit. Parce qu'ils ont payé des milliers de dollars pour venir à Hawaii, ils pensent avoir un laissez-passer gratuit pour faire ce qu'ils veulent pendant leurs vacances. Par exemple, pendant la fermeture du gouvernement, les volontaires ont pris le temps d'éduquer les visiteurs à l'étiquette appropriée lors de leur visite au parc national Haleakalā, un site culturel sacré. "Nous avons expliqué le code de conduite: ne rien emporter, rester sur les sentiers, utiliser les toilettes, ne pas jeter de déchets", a déclaré un volontaire lors d'une interview avec Maui Time. «La plupart des gens étaient positifs envers nous, mais quelques-uns semblaient avoir le sentiment d’y avoir droit, comme s’ils n’avaient pas besoin d’écouter parce que nous n’étions pas des travailleurs. Cela me garde éveillé la nuit; les gens vont-ils écouter?

Je travaille dans l'industrie du tourisme. J'entends souvent les visiteurs se moquer des mots ou des coutumes hawaïens. Je me retrouve souvent après les visiteurs sur la plage de Ho'okipa (généralement des pailles en plastique dans la noix de coco, réservées aux touristes et uniquement aux touristes.) , qui sont en danger critique - et plus tard avéré avoir échappé aux amendes parce que DLNR ne veut pas "gâcher des vacances". Chaque manque de respect ressemble à une piqûre pour l'âme.

Mais… nous devrions être reconnaissants, non?

Peut-être si l’année était 1989, mais le niveau de tourisme d’aujourd’hui est préjudiciable et non durable.

Si vous envisagez de venir à Hawaii, n’oubliez pas que cette terre est bien plus qu’une attraction touristique, elle est ancrée dans la culture. C’est la maison de quelqu'un.

S'il vous plaît, ne traitez pas Hawaii comme s'il était jetable. Ces îles n'existent pas uniquement pour le plaisir des touristes.

S'il vous plaît rappelez-vous d'être conscient de votre environnement, les choses peuvent toujours mal se passer au paradis - c'est souvent le cas.

Si vous vous rendez sur la route menant à Hana, veuillez consulter le code de conduite du règlement de la route de Hana.

Faire votre recherche. Ayez une brève compréhension de l’histoire d’Hawaï et de la façon dont elle a fini par faire partie des États-Unis et de la douleur qui a suivi. Je vous promets que cela vous aidera à mieux comprendre.

Soyez conscient de la façon dont vos actions peuvent affecter la population locale. Si vous n’êtes pas certain de quelque chose, demandez conseil à un local. J'apprécie toujours que quelqu'un me demande comment prononcer quelque chose plutôt que de le dire mal.

Si vous faites un effort et traitez Hawaii avec le respect qu’il mérite, vous recevrez assurément le plus chaleureux des Aloha.

Sources: