Tout le monde ne peut pas voyager comme je le fais

Et, honnêtement, c’est injuste.

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Il y a plusieurs semaines, ma plus jeune soeur et moi étions dans un train de nuit de la Turquie à la Bulgarie. Nous étions dans une voiture-lits, composée de chambres pour deux personnes.

Nous avons traversé la frontière bulgare vers 3 heures du matin. Les contrôles aux frontières bulgares sont venus à bord pour récupérer nos passeports, qu'ils rapporteraient une demi-heure plus tard. Il y avait une femme bulgare qui, comme nous tous, semblait vouloir désespérément se rendormir. Elle était accompagnée d'un Bulgare qui traduisait en anglais lorsque les passagers ne parlaient pas le bulgare et de l'opérateur ferroviaire turc qui traduisait en turc lorsque le passager ne parlait ni le bulgare ni l'anglais.

Nous les avons entendus frapper à la porte, porte à porte, alors qu'ils longeaient le couloir. La femme bulgare frappait fort à la porte, appelait «Contrôle des passeports!», Récupérait ensuite les passeports et passait à la pièce suivante.

Dans la salle avant la nôtre, la routine a changé.

Au lieu de se déplacer, l’officier bulgare a jeté un coup d’œil sur le passeport du passager et s’est lancé dans une tirade de questions.

  • Pourquoi vas-tu à Sofia?
  • Pourquoi Sofia et pas ailleurs?
  • OK, mais pourquoi ne pas simplement passer vos vacances à Istanbul?
  • Mais pourquoi voulez-vous rendre visite à votre frère?
  • Depuis combien de temps ton frère vit-il à Sofia?
  • N'avez-vous pas d'autres frères à visiter à Istanbul?
  • Voulez-vous passer tout votre temps avec votre frère ou passer du temps seul?
  • Que fait ton frère?
  • Quelle est l’adresse de ton frère?
  • Comment allez-vous vous rendre chez votre frère?

… Oui, la liste est longue et les questions ne cessent de se poser. L’homme ne parlait ni le bulgare ni l’anglais; chaque question a donc été transmise à deux traducteurs avant de pouvoir y répondre.

  • Comment puis-je savoir que vous allez vraiment rester avec votre frère?
  • Pourquoi votre frère ne vous a-t-il pas rendu visite à Istanbul?
  • Qu'est-ce que vous et votre frère allez faire ensemble?
  • Pourquoi ne restes-tu que 5 jours, pourquoi pas plus longtemps?

Après que l'homme turc eut patiemment répondu aux questions, l'agent des passeports le regarda de haut en bas, dit «hein» et se dirigea vers la pièce voisine.

Tandis que nous écoutions, ma sœur et moi avons réfléchi à la manière dont nous répondrions à ces questions.

  • Pourquoi sommes-nous allés à Sofia? Choix aléatoire sur la carte.
  • Qu'allions-nous faire à Sofia? Nous n'avons pas encore prévu.
  • Où allons-nous rester à Sofia? Un AirBnb - Je ne sais pas où exactement.
  • Comment allons-nous arriver à AirBnb? Nous découvrirons quand nous y arriverons.

Nous avons eu le sourire éclatant lorsque l’officier des passeports a frappé à notre porte et s’est préparé à l’interrogatoire.

Seulement, ça n’est pas venu.

Nous avons remis nos passeports et l'officier a dit: «Oh, Angleterre."

Elle a roucoulé chez ma petite sœur, qui avait appris quelques phrases en bulgare. Elle a vérifié que nos photos correspondaient à nos visages, nous a dit de passer une bonne nuit et s'est déplacée.

C'était tout.

Pourquoi notre voisin a-t-il reçu un coup de questions alors que nous n'étions pas? Il semble que son crime était d'avoir un passeport turc.

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La naissance des passeports était intrinsèquement inégale

La création de passeports remonte aux premiers documents délivrés par des monarques pour permettre à leurs ennemis de passer en toute sécurité sur leur territoire. Le document ressemblait à un accord de paix entre les deux monarques. On attribue généralement à Henry V le premier à avoir publié un tel document, bien que des histoires contradictoires existent.

Ce n'est qu'après la fin de la Première Guerre mondiale que la Société des Nations a préconisé l'uniformisation du passeport universel. Les pays qui gagnaient la guerre à la guerre voulaient restreindre l’immigration de ceux qui menaceraient leur hégémonie, tout en qualifiant leurs citoyens de vainqueurs libres.

Bien que beaucoup aient voulu résister à l'institutionnalisation du passeport, le considérant comme déshumanisant, ils étaient coincés dans une impasse en vertu de laquelle plus les autres acceptaient le passeport, plus ils devaient faire de même pour survivre.

Les passeports n’étaient pas créés pour gérer le grand mouvement de personnes du 20ème siècle ou pour assurer la sécurité des ennemis potentiels, comme on peut le présumer avec optimisme. Ils ont été créés comme un symbole de statut: un bouclier pour les riches et une prison pour les pauvres.

Le passeport est depuis longtemps un document controversé, mais la contestation ne suffit pas. Il ne suffit pas de débattre de la norme du passeport dans les milieux universitaires et de s'en tenir à cela.

Les passeports imposent une inégalité arbitraire

J’ai déjà entendu parler de «demandes de visa», mais ce n’est que depuis que j’ai pris part au processus en début d’année que j’en ai ressenti le poids.

Un ancien collègue m'a appelé pour m'annoncer qu'il organisait un voyage dans certaines écoles secondaires du Moyen-Orient pour visiter une future université en Angleterre. Sachant que la qualité de l'enseignement supérieur au Moyen-Orient fait cruellement défaut et que la possibilité d'étudier à l'étranger peut changer la vie d'un étudiant, j'ai accepté de prendre la direction du voyage.

Quelques semaines plus tard, j'étais assis à un bureau de son bureau. J'appelais téléphone après appel pour organiser le voyage. La future université a accepté de donner aux étudiants une visite spécialisée, ainsi que des exemples de conférences dans trois départements différents. J'ai trouvé un logement universitaire pour les étudiants et le voyage était surabonné.

Dans l’ensemble, les choses se passaient bien.

Lorsque j'ai appris que nous devions demander un visa et que les étudiants pouvaient être autorisés à voyager et ne pouvaient pas le faire, j'ai immédiatement pris part au processus.

L'ensemble du processus était long et fastidieux et a pris plusieurs semaines. Les étudiants étaient tenus de produire des documents que je n’aurais pas pu produire à leur âge. Par exemple, il était «fortement recommandé» de fournir la preuve d’une activité suffisante dans leurs comptes bancaires. Quand j’étais au lycée, je n’avais jamais utilisé mon compte en banque, donc je n’aurais certainement pas eu la chance de voyager.

Les étudiants m'ont raconté des histoires, notamment sur la manière dont ils transféraient régulièrement de l'argent les uns avec les autres pour avoir le niveau d'activité suffisant sur leurs comptes.

Je suis un passeur de jets en série et, le plus souvent, je planifie et réserve mon voyage le jour du voyage ou le jour précédent. Voyager est pour moi une expérience enrichissante et amusante. Je ne savais pas que pour d’autres, c’était un processus long et stressant qu’ils devaient planifier des semaines ou des mois à l’avance.

Une fois que les étudiants ont fourni les documents requis, ils doivent assister à des entretiens individuels sur les visas. En plus de leurs documents, ils avaient une lettre de l’Université d’Angleterre indiquant qu’ils allaient les accueillir pendant toute la durée de leur visite, une lettre de leur lycée indiquant qu’il s’agissait d’un voyage scolaire et des détails de réservation pour l’ensemble de leur itinéraire. Ils devaient répondre à certaines questions, dont les réponses seraient consignées pendant 15 jours ouvrables, jusqu'à ce qu'on leur dise si elles seraient autorisées ou non à voyager.

Après tout ce qui avait été organisé, le voyage a finalement été annulé, car un certain nombre d’étudiants ont vu leur visa refusé. Chaque fois que ces étudiants voulaient voyager, ils suivaient tout ce processus, ne sachant même pas si cela leur rapporterait ou non.

Photo de Agus Dietrich sur Unsplash.

Je n’aurais peut-être pas du être choqué qu’un groupe d’adolescents du Moyen-Orient se soient vu refuser leur voyage en Angleterre. Mais dans ma naïveté, j’ai été choqué, car je pensais ne jamais avoir vécu une telle expérience.

Après réflexion, j'ai réalisé que j'avais vécu cela.

En 2008, j'ai fréquenté une école privée qui n'acceptait que les candidatures de détenteurs d'un petit nombre de pays blancs.

La même année, je vivais dans un complexe résidentiel qui n'autorisait que les résidents de certaines nationalités. La plupart de mes amis vivaient de la même manière dans des complexes qui ne permettaient la résidence qu'aux citoyens occidentaux.

J'ai beaucoup voyagé et, tout au long de mes voyages, je rencontre souvent des locataires qui n'autorisent que certains détenteurs de passeports à rester chez eux.

Mon passeport m'a protégé dans des situations où la vie est en danger. Vers la fin de mon année sabbatique en Égypte en 2013, une vague de violence s'est répandue dans tout le pays. J'ai pu partir à tout moment en raison de mon passeport. Des millions d’autres n’ont pas bénéficié de ce privilège. Certains n’ont pas vécu pour raconter leurs histoires, d’autres ont perdu plus qu’ils n’ont le cœur à raconter.

Ce n’est pas un cas isolé. Nous n’avons pas besoin de chercher plus loin que le fameux cas du Rwanda pour constater que, dans des situations où votre vie est en danger, votre passeport vous sauvera ou vous enterrera.

Je pensais que je n’avais jamais vécu l’injustice des passeports, car j’ai toujours été du côté abrité de l’équation.

Le passeport est un document intrinsèquement préjudiciable, inégalitaire et source de division qui a été créé dans le but de créer une division et dont le pouvoir d'imposer arbitrairement des inégalités s'est développé. Utilisant l'accident de naissance pour imposer des restrictions à la liberté de mouvement et aux opportunités, le passeport s'est détérioré bien en deçà des critiques initiales selon lesquelles il s'agissait simplement de «déshumaniser» pour en faire un outil de légitimation et d'institutionnalisation des inégalités.

Photo par Erik Odiin sur Unsplash.

L’utilisation du passeport aujourd’hui favorise une fracture encore plus profonde

Aujourd'hui, des pays tels que Malte, Chypre, la Turquie et d'autres mettent leurs passeports en vente en échange d'importantes sommes d'argent ou d'investissements. Cela rend l'inégalité du passeport encore plus arbitraire qu'elle ne l'était auparavant.

Même des pays comme l’Angleterre ont cette option, bien qu’elle soit moins connue et peut-être moins directe. Jusqu'au début de cette année, les entrepreneurs pouvaient investir dans une entreprise en Angleterre, ce qui leur permettrait de résider dans le pays. Après 5 ans de résidence (ou 3 ans s'ils créent 10 emplois à temps plein), ils peuvent demander un congé de durée indéterminée. Les investisseurs fortunés y voyaient une voie facile d'accès à la nationalité britannique.

Cela a de profondes implications pour le fossé grandissant entre riches et pauvres. Tandis que ceux qui ont suffisamment de richesses acquièrent une citoyenneté qui leur confère, à eux et à leurs familles, une mobilité sociale et la liberté de travailler, de voyager et d’étudier où bon leur semble, ceux qui n’y restent pas coincés à leur place s’effondrent davantage sur l’échelle socioéconomique.

Les riches qui acquièrent leur citoyenneté, ou les chanceux nés par privilège, peuvent envoyer leurs enfants dans les meilleures écoles, postuler dans les meilleures universités du monde et occuper les meilleurs emplois au monde, alors que les passeports (ou leur absence) la majorité des citoyens du monde les empêchent d'accéder à ces opportunités grandissantes et représentent des freins rouillés depuis longtemps à leur mouvement social. Un passeport devient un accélérateur pour les riches et un obstacle pour les pauvres.

Photo de Hunters Race sur Unsplash.

Le test du voile de l'ignorance

Je terminerai par l’application d’un test de voile d’ignorance Rawlsian sur la question des passeports. Imaginez que votre vie ait été retirée de votre vie et que votre mémoire ait été effacée. Vous ne connaissez rien au monde et vous ne savez rien de votre place dans le monde. Vous ne savez pas si vous êtes noir, blanc, riche, pauvre, intelligent, stupide, beau ou laid.

Un narrateur vous explique comment fonctionne le monde. Ils vous expliquent l'état des passeports tels qu'ils sont. Ils vous disent que pour certains, ils sont la norme, tandis que pour d’autres, ils sont un rêve inabordable. Ils vous disent que pour certains, un passeport offre protection et sécurité sociale, tandis que pour d’autres, il représente une prison géographique et un plafond social en verre qui n’est pas vraiment en verre.

Le narrateur vous dit que si vous acceptez de garder les choses telles qu’elles sont, vous serez placés au monde dans une position aléatoire. Vous avez 50% de chances d’être titulaire d’un passeport fort et 50% d’être détenteur d’un passeport faible. Vous ne savez pas si vous serez riche ou pauvre.

Ils vous disent que, selon votre lieu de résidence, vous pourrez peut-être voyager ou vous ne le ferez pas. Peut-être pourrez-vous travailler n’importe où dans le monde ou peut-être que non. Vous aurez peut-être toutes les universités du monde et les meilleurs soins de santé à portée de main, ou peut-être pas.

Vous prenez un risque: si vous avez un passeport fort, vous aurez un monde de liberté et de possibilités à votre portée. Mais sinon, vous devrez vivre avec les restrictions sur les voyages, les opportunités et les soins de santé qui viennent avec un passeport faible.

Le narrateur vous donne le choix: garderez-vous les choses telles qu’elles sont, ne sachant pas où vous serez placées, ou les changerez-vous?

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