Réflexions d'un voyageur troublé: I

Asie du sud est

Photo de Peter Hershey sur Unsplash

Cher journal,

Vous souvenez-vous quand A et moi avons fait de la randonnée à travers l'Asie du Sud-Est il y a quelques années? Bien avant le voyage, A me décrivait son enthousiasme: «Je rêve de ces jolis sons», disait-il. "De grandes et larges casseroles assombries par le feu, distribuant de la nourriture brûlante."

Je pouvais entendre les grésillements aussi quand il l'a dit comme ça. Il s'est avéré que c'était juste tellement et beaucoup plus. Il y a eu de nombreuses expériences de «vent dans les cheveux» avec les wagons ouverts et les motos louées.

Il y avait des manèges et des expériences après lesquels un lit bon marché recouvert seulement d'une literie clairsemée semblait être le matelas à mousse à mémoire de forme le plus épais du monde.

À l'époque, nous étions les seuls routards marrons dans la plupart des régions de randonnée. Cela m'a fait me sentir spéciale et isolée en même temps. Je ne pourrais jamais dire comment A ressenti. Il ne le dirait jamais comme avant, comme il le faisait autrefois.

Avec une positivité déterminée, il refusa de laisser les pensées négatives s'infiltrer dans ses vacances heureuses. Je souhaitais pouvoir ressentir la même chose. Souhait que je puisse aller avec le courant.

Mais c’était la première fois que je me retrouvais seul parmi des personnes d’un autre groupe racial. La première fois que j'ai jamais eu à répondre à des questions sur mon identité raciale et nationale.

Jusque-là, j’ai prospéré avec la confiance juvénile de ne pas me moquer de deux idées partagées, telles que l’identité. Je croyais en l'idéalisme «un monde, un peuple» et étais certain qu'il y en avait beaucoup qui partageaient mon idéologie.

Tout au long du voyage, même les questions les plus naïves et les plus anodines me rappelleraient qui j'étais dans une vision du monde dont j'avais seulement entendu parler mais que je n'avais jamais expérimenté.

Ils m'éloigneraient de la personne que j'imaginais être: un routard cool et mondial.

Je suis certain que quelqu'un a à peu près la même vision de soi. Il avait également plus confiance en lui pour y croire. Ainsi, ma désillusion n'a pas aidé notre cause louable: des expériences de voyage partagées qui apportent la proximité.

Quoi qu’il en soit, avant de me laisser emporter par mon discours, voici une photo.

Prendre une pause au temple Bayon, Angkor Vat

Maintenant, laissez-moi aborder le problème qui me confond depuis longtemps. Ce que je vais décrire est arrivé au Laos - rien d’assez dramatique ni de choquant; Je ne veux pas que vos espoirs se réalisent. Mais j'estime que cela vaut la peine d'être partagé car cela m'est resté pendant tout ce temps.

Je suis certain d'avoir dirigé les pires aspects de mon personnage sur une personne que je pensais être vulnérable.

Cela m'a fait me sentir coupable et par conséquent, m'a poussé à remettre en question de nombreuses idées, notions….

À Luang Prabang, alors que nous revenions du glorieux marché nocturne de notre guesthouse, nous avons rencontré la même Chinoise qui était avec nous dans le trajet cahoteux et nauséeux de Vang Vieng (j'ai failli vomir malgré la promethazine que j'avais méticuleusement prise pendant 30 minutes). avant le tour).

Je dis le bus, mais il était à peine plus gros que ça (Source)

Elle avait l'air gentille et forte (un sourire infaillible chaque fois qu'elle établissait un contact visuel avec des personnes dans le véhicule). Elle ne semblait pas se soucier de paraître jolie dans le genre de regards stéréotypés et populaires parmi les Asiatiques du Sud-Est.

Je pouvais voir comment les hommes du coin lui ont parlé parce qu'elle ressemblait tellement à la population locale et pourtant différente, puisqu'elle venait d'un pays différent. Elle était confiante. Armée d'un guide, elle a insisté pour être laissée près des salles économiques et non pas d'un endroit coûteux, où les conducteurs ont tendance à laisser tomber les touristes.

Il y avait quelques autres filles européennes dans la camionnette, mais elles n'étaient pas aussi amicales et accessibles que pour elle, et c'est ce que je pense que j'ai exploité.

Ma mémoire d'elle (Source)

Nous avons donc dit que les joyeux hello qui se disent lorsque vous rencontrez à plusieurs reprises des routards que vous avez rencontrés plus tôt au cours de votre voyage sont nés d'un sentiment de camaraderie.

Nous avons échangé des informations et des impressions sur la ville et sur nos expériences de voyage. Nous avons discuté de nos pays et des meilleurs endroits pour y voyager. Nous nous sommes demandés le nom de chacun et nous avons plaisanté sur les sons inconnus qu’ils émettaient dans nos oreilles.

Pendant tout ce temps, ses marques uniques de gaieté et de jovialité me rendaient plus à l'aise que je ne l'avais été tout au long du voyage dans mes conversations avec des étrangers.

J'aimerais penser qu'elle a peut-être aussi ressenti la même chose en me demandant: «Alors, en Inde, est-ce que toutes les femmes doivent payer une dot quand elles se marient? C'était soit des mariages arrangés, soit une dot. Arrête ça déjà!

Sans aucun doute, je fais partie des Indiens occidentalisés qui ont grandi dans l'Inde urbaine, qui favorisent tout ce qui est américain et européen à la télévision. Mais c’est ainsi que fonctionne la psychologie humaine: nous pourrions avoir honte et même détester les limites de notre famille, de notre société et de notre nation, mais nous partageons un lien d’appartenance à eux; après tout, nous tirons notre identité de ces institutions.

Le patriotisme est un sens de l'ego, et je l'ai montré lorsque j'ai répliqué: «Non… pas vraiment. Je veux dire qu'ils font…. Mais ce n’est pas sans rappeler la tradition chinoise qui impose le pied au pied. »Même en le disant, j’ai réalisé que j’étais muet, agressif et provocant. Mais là, je l'ai dit. Je pouvais entendre les pensées jaillissant immédiatement dans l’esprit de A.

Je pouvais voir le changement notable dans son expression, une mine blessée, comme elle l’a dit sur un ton protestant: «Mais c’est vraiment vieux. Cela ne se produit plus »et« les femmes voulaient souvent suivre la procédure elles-mêmes ».

Bien sûr, j'ai vite fait de changer de sujet et de rester de bonne humeur. Dans ce contexte, comparer la pratique de la dot avec les pratiques de la Chine qui liaient les pieds était aussi stupide que de le comparer à l'incendie de sorcières dans les colonies américaines.

Le facteur qui les relie est l’exploitation des femmes et non la contemporanéité. Maintenant, la dot n'est pas de l'histoire. C'est aussi courant que les corbeaux dans mon pays. C'est même pratiqué chez mes parents. C’est un problème social qui préoccupe l’administration de la nation depuis des années.

Pourquoi alors ai-je réagi comme je l'ai fait avec elle? At-elle touché un nerf ou est-ce que je pensais simplement pouvoir la traiter de cette façon à cause de ma perception de notre camaraderie «asiatique»?

On nous a de nouveau interrogés sur la pratique de la dot et cette fois-ci par un bel homme suisse qui nous tenait à cœur. Il était sensible aux sentiments des gens, je pense. Il n'a pas posé la question quand j'étais là-bas, pensant peut-être que cela offenserait.

Peut-être parce qu’il se sentait plus à l’aise de demander à A, qui a toujours eu un contact avec les autres. La réponse discrète de A à cette question discrète a été la suivante: «Non… pas vraiment… peut-être seulement dans les zones rurales…. Non, en fait partout, pas seulement dans les zones rurales.

Mais je pense qu’il ya des gens comme nous qui savent que c’est faux. »Bien sûr, il a terminé avec notre réponse habituelle et bien exécutée:« Non, c’est en fait illégal ».

De l'argent pour rien et des poussins gratuitement? (La source)

Plus tard, dans l'atmosphère banale de notre vie professionnelle habituelle, alors que nous conduisions un soir avec nos amis, l'incident a été mentionné dans la description de nos voyages. A a dit: "Vous savez, je n'ai jamais vraiment pensé au sujet."

Je pense qu'il voulait dire qu'il n'y pensait pas beaucoup en tant qu'adulte. Le sujet a toujours fait partie de nos vies, même si nous l’avions condamné depuis longtemps dans notre ferme opposition. Quand il était temps pour nous de rencontrer les parents, la question demeurait dans l’esprit de mon père.

Bien sûr, quand il l'a vocalisé, les mots ont provoqué le rire, idée tellement repoussante qu'elle était drôle. Mais, je me souviens de ma mère m'a dit comment la dot était une pratique courante quand elle était mariée. Elle m'a dit que ses parents étaient fermement opposés à cela et qu'ils n'auraient jamais accepté de l'épouser avec mon père s'il avait osé le demander.

Je me souviens d’avoir parlé des personnes qui l’avaient demandé avec un dégoût évident. C'étaient des gens que j'aimais et même admirais. Je me souviens de copines me disant de leurs parents envisageant de «payer» pour leurs mariages.

Je me souviens de cette fille riche et gâtée qui traitait tout le monde comme un thrash. Son père a payé une grande dot pour son mariage. Elle a divorcé son mari quelques mois plus tard, car elle a décidé qu'elle n'était pas amoureuse après tout.

Dites-moi alors, pourquoi ai-je été si offensé d’être interrogé au sujet d’un mal social qui s’épanouit autour de moi et fait inévitablement partie de moi?

Est-ce parce que la question, posée par des inconnus à moi, manquait de sensibilité et de véritable compréhension / conscience? Était-ce parce que je sentais que c'était une attaque personnelle contre mon identité? Que diriez-vous de la manière dont A et moi étions incapables de répondre efficacement à ces questions? Pourquoi avons-nous toujours été pris de court chaque fois que la question soulevait sa tête laide? Les autres se seraient-ils sentis aussi déconcertés que moi?

Votre ami errant et perpétuellement en détresse

© Shweta Stormborn 2019