Rencontrez Jessica Nabongo - La première femme noire prête à parcourir le monde entier

L’américaine ougandaise Jessica Nabongo est en quête de visiter tous les pays du monde. Découvrez comment elle change le récit de voyage tout en ayant l’aventure de sa vie.

Photographies d'Anjelica Jardiel

Le travail de l’ambassadrice culturelle Jessica Nabongo a pour objectif de changer le récit de voyage que les Occidentaux se racontent lorsqu’ils se rendent à l’étranger. Elle est la fondatrice et la directrice générale de Jet Black, une agence de voyages qui fait la promotion du tourisme dans plusieurs pays d'Afrique, des Caraïbes et d'Amérique centrale et du sud. Cette Américaine d'origine ougandaise, née à Détroit, a commencé à voyager à l'âge de six ans. Aujourd'hui, l'ancienne employée des Nations Unies envisage de devenir la première femme noire à voyager dans tous les pays du monde.

De Instagram: Jessica se rend dans les Balkans (Afghanistan), Yangon (Myanmar) et Juba (Soudan du Sud).

Le fil Instagram de Jessica décrit les expériences qu’elle a vécues tout au long de son parcours: faire sa première balade en moto en solo dans la République de Nauru, se faire couper les cheveux par un barbier réfugié congolais au Malawi et passer du temps dans un camp de bétail au Soudan. Ses reportages photographiques sur les pays à faible taux de tourisme offrent à ses adeptes une perspective nuancée sur des lieux souvent catalogués par les médias internationaux et évités par les voyageurs.

J'ai rattrapé la jeteuse lors d'une brève escale à New York, alors qu'elle se remettait des festivités du carnaval à Trinité-et-Tobago. Ensuite, elle commencera la prochaine étape de son aventure, avec des escales en Iran, en Irak et au Myanmar sur son itinéraire. Cette conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Tu as commencé à voyager très jeune - à six ans, tu as voyagé à Londres et en Ouganda. Qu'en est-il de ces expériences d'enfance qui ont favorisé l'envie de voyager qui s'est manifestée à l'âge adulte?

Jessica: La chose dont je me souviens des avions, c'est qu'ils étaient super amusants. Je me souviens avoir pris les ailes, joué à des jeux et pris des repas. En ce qui concerne mes souvenirs de Londres, je n'ai que des images.

Avec l’Ouganda, mes parents me disaient: «On rentre à la maison, on va voir sa famille.» Mes parents l’ont normalisée à l’avance. Je pense que cela s'est transformé en envie de voyager parce que mes parents n'ont jamais fait grand cas du voyage. C’était comme: «C’est l’été, nous allons aller au Mexique» ou «Nous allons aller en Jamaïque» ou «Nous allons aux Bahamas». Parfois, ils nous quittaient et partaient en voyage. Donc voyager n’était pas une grosse affaire ou quelque chose à craindre. Je me souviens de la réaction d’autres personnes à cette idée d’aller en Afrique parce que nous considérons l’Afrique comme un monolithe. En deuxième année, je suis allé dans une école à prédominance blanche et, à mon retour d’Ouganda, des élèves nous ont demandé si nous vivions avec des lions et des tigres. Je me souviens avoir été comme… pourquoi les gens vivraient-ils avec des lions?

C'est un excellent moyen de s'embarquer dans une conversation sur la façon dont nous parlons de voyage et sur ce qui arrive aux écrivains et aux influenceurs de se tromper lorsqu'ils qualifient des lieux «exotiques», «lointains» et «déchirés par la guerre».

Jessica: Parce que je suis ougandaise, parce que j'ai travaillé pour les Nations Unies, parce que j'ai une maîtrise de la London School of Economics in Development, je vois le monde d'une manière que la plupart des «influenceurs» ont ne pas. Je dirai donc que je suis très émue lorsque je vois comment les gens parlent de certains pays ou comment ils représentent certains endroits ou prennent des photos. Je recule parce que les gens ne capturent pas la norme. Nous devons cesser d'aimer d'autres personnes; c’est la plus grande chose.

Si vous parlez une langue différente, votre langue n’est pas étrange ou elle n’a pas l’air drôle. c'est juste différent de ma langue parce que nous sommes originaires de deux parties du monde différentes. Nous devons voir que, oui, vous êtes juste une personne qui vit dans un endroit différent du mien, et c’est correct - c’est pas mal, c’est pas bon, c’est juste différent. Je pense qu'une fois que nous faisons cela, nous pouvons avancer. Oubliez les frontières fictives: nous partageons tous la même planète.

Vous avez dit que voyager, à certains égards, vous a transformé en environnementaliste. Dans un post Instagram, vous parlez du plastique que vous avez vu sur une plage du Sénégal. Les gens voyagent davantage et essaient d'être éco-conscients pendant qu'ils le font. Pour vous, cela signifie être anti-plastique. Que doivent savoir les voyageurs - nomades numériques et voyageurs novices - sur un environnement auquel nous ne pensons peut-être pas initialement?

Jessica: Le plastique est majeur. Les compagnies aériennes sont parmi les plus grands coupables. Bien qu'il puisse sembler un peu gênant d'apporter votre propre tasse réutilisable ou votre propre bouteille réutilisable ou votre propre argenterie, cela fait vraiment une différence.

Je voudrais simplement exhorter les gens à compter combien de morceaux de plastique vous utilisez lorsque vous voyagez. Faites un journal quotidien. Parfois, vous ne pouvez pas l'éviter - parfois, je dois boire de l'eau avec une bouteille en plastique. Cela se produit assez souvent, surtout lorsque les pays dont je dispose restent sur ma liste, et je pense que cela ne pose pas de problème, mais je pense que c’est ainsi que vous vous débarrassez de ces bouteilles que nous tenons pour acquises.

Vous avez votre look caractéristique: tête rasée, couleur vive pour les lèvres, beaux paysages et textiles intéressants. Quel conseil donneriez-vous aux voyageurs qui essaient encore de trouver leur point de vue unique?

Jessica: Je pense que l'authenticité est la clé. Je pense ne pas essayer d’être une copie conforme de quelqu'un d’autre; cette partie est vraiment pour ceux qui veulent être des "influenceurs" - nous voyons tellement de la même chose. C’est un marché saturé et ennuyeux. La seule façon pour vous de vous démarquer est d'être authentique, alors retrouvez votre personnalité.

Cela fait très longtemps que je voyage, et ce n’est pas que je sois un super client, mais j’adore les bijoux, les tissus, etc. Vous pouvez me regarder et vous dire «Wow, cette fille a acheté sa garde-robe un peu partout», car les marchés sont littéralement ce que je préfère dans tous les pays. J'aime les personnages que je peux rencontrer sur les marchés et j'aime acheter des vêtements, des bijoux et des accessoires. En fait, je lance donc un site de commerce électronique appelé The Clutch, qui proposera des articles que j’ai ramassés partout dans le monde à partir du mois de mai 2019, et qui seront donc bientôt disponibles.

Quel rôle joue Airbnb dans votre voyage et cela a-t-il changé au fil du temps?

Jessica: J'utilise Airbnb depuis 2012. La première fois, c’était en Italie, lorsque ma soeur est venue me voir et nous avons pensé que c’était un concept étrange. Je me souviens que je suis allé vérifier avant d’avoir réservé. Le site a parcouru un long chemin depuis et notre compréhension et notre confiance en ce système ont également changé depuis. Le meilleur atout d’Airbnb à présent concerne les expériences - elles changent la donne. C’est ce qui me passionne pour le moment et pourquoi je les recommande. Beaucoup de gens veulent une connexion. C’est ce que je tire de mes nombreux médias sociaux, et j’ai vécu à l’étranger. Mes amis vivent dans de nombreux pays, mais beaucoup de gens ne connaissent personne dans un pays étranger.

Je signale souvent aux gens des expériences Airbnb parce que je trouve cela charmant. c’est très facile, vous savez exactement ce que vous obtenez à cause des avis, et si vous vous entendez bien avec cette personne, vous pourrez peut-être explorer davantage avec elle. J'ai fait ce cours de kung-fu à Pékin et je l'ai aimé. J’ai tellement appris parce que je n’avais pas compris la philosophie du kung-fu et que l’art était un mode de vie, pas seulement un style de combat; ce n’est pas ça du tout, alors pour moi c’était intéressant parce que c’était quelque chose que je ne savais pas et qui s’est avéré bien meilleur que je ne l’aurais jamais imaginé.

Vous avez tellement voyagé que le hoquet et des obstacles inattendus vont inévitablement se produire. Comment rebondissez-vous après un mauvais voyage?

Jessica: Je compte sur mes amis. Je sais que je peux les appeler et pleurer ou se plaindre. Avec ce voyage, j'essaie de penser à l'image plus grande. Je dirai que pendant que j'étais au Mali - c'était mon dernier mauvais voyage, et ce n'étaient que les quatre premiers jours qui ont été mauvais - les deux derniers jours ont été absolument phénoménaux. Je pense que même la déclaration que je viens de faire est un rappel que les choses s'améliorent et que les choses peuvent changer très rapidement.

La plus grande chose est de maintenir votre attitude positive à travers tout cela. Prendre un moment pour me détendre et reconnaître mes frustrations m'aide aussi - que ce soit en achetant une bouteille de vin et en la buvant, ou en décidant de rester à l'intérieur et de regarder Netflix ou de lire un livre, je m'autorise cet espace pour ne rien faire. Après ça je me sens mieux.

Il semble que vous puissiez vous libérer des peurs qui envahissent souvent les voyageuses seules.

Jessica: Je suis consciente des problèmes, mais je ne laisse pas la peur m'arrêter. Si quelque chose se passait, c'était simplement de la malchance.

Il y a de bonnes choses qui arrivent aussi. Les gens parlent de Johannesburg comme étant dangereux. J'y étais et une nuit, j'ai renversé tout le contenu de mon sac à l'arrière d'un siège Uber. Les gens racontent à quel point Ubers est dangereux. Le lendemain, je cherche désespérément tout et je ne peux pas comprendre ce qui s'est passé. La direction [de l'hôtel] appelle et dit: "Un homme est ici avec tout ce que vous avez." Mon chauffeur Uber avait mes cartes de crédit, de l'argent, tout. Et il disait: "Je savais que vous rendiez visite, et vous auriez besoin de ces documents, c’est pourquoi je voulais vous les rapporter." Cet homme aurait pu fuir de toute ma vie. Je pense donc que nous devons vraiment cesser d'avoir peur de tout le monde et mettre l'accent sur le positif, nous concentrer sur les voyages avec l'esprit ouvert et sur le but d'apprendre plutôt que de confirmer des hypothèses.

Vous êtes le premier à faire ce que vous faites, mais de nombreuses personnes de couleur ont fait de nouvelles choses entreprenantes. À qui regardez-vous?

Jessica: Lena Waithe - J'aime qu’elle soit exactement ce qu’elle est, elle se désolerait et elle mettait aussi d’autres personnes dans ses bras, j’adore ça. Issa Rae, Donald Glover. Ce sont toutes des personnes qui ont environ deux ans de mon âge, mais nous vivons simplement dans une période aussi belle que celle où les gens brillent. Une des choses que j’aime chez toutes ces personnes que j’ai mentionnées, c’est qu’elles racontent nos histoires dans le grand public et qu’elles changent la culture des médias, ce qui m’inspire énormément.

Vous pouvez suivre les aventures mondiales de Jessica sur Instagram ou sur son site Web.

À propos de l'auteur: Latria N. Graham est un écrivain et agriculteur de cinquième génération qui vit à Spartanburg, en Caroline du Sud. Son travail a été publié dans les magazines Outside, The Guardian, espnW et The New York Times, ainsi que dans plusieurs autres points de vente locaux et nationaux. Vous la trouverez généralement en train de parcourir les routes du Sud profond, observant le ciel à la recherche de la fumée de bois, en espérant que cela la conduise au joint de barbecue local. Suivez-la sur Instagram et Twitter.