Le Japon mérite une place sur chaque liste de seaux de voyage

Le pays qui nous a offert Sony, les sushis et les dessins animés est bien plus que cela.

Bonjour Hachiko! (Photo de mon ami Bryan Whitehead, expatrié canadien au Japon; toutes les autres photos de moi)

En août 2015, je me suis rendu au Japon pour la première fois et, espérons-le, pas pour la dernière fois. Aujourd’hui, je cède (encore une fois) à la nostalgie, j’écris d’anciens carnets de voyage et revisite certaines de mes impressions sur les trois villes que j’ai visitées: Tokyo, Kyoto et Osaka.

Tokyo est exactement ce que j'avais toujours imaginé: coloré et brillant, raffiné et pourtant un peu collant, cher (dans sa présentation, pas ses prix, qui sont beaucoup plus raisonnables que je ne le pensais), avec un sous-courant de grain et la semence (surtout dans la partie de Shinjuki où je suis sorti la nuit dernière). C’est un bruit organisé et, comme au moins l’un de ses millions d’histoires (le mien), un fouillis de contradictions.

Oh, et Lost in Translation n’a pas menti: il ya une aura de mélancolie solitaire avec tout le monde. C’est autre chose que Tokyo et moi avons en commun. Pas étonnant que nous nous entendions si bien.

Tokyo par jourTokyo la nuit

Je ne pense pas avoir déjà connu une société de haute technologie. Les toilettes sont un point culminant, ce qui n’est pas un commentaire que l’on écrit tous les jours… si jamais. Ce sont des toilettes et des bidets réunis - et dotés d’une fonction de séchage!

Ceux dans les chambres d'hôtel ont même un contrôle pour réchauffer le siège. Si je construis une maison à partir de rien, je dessine vraiment le style japonais de la salle de bain - avec un changement majeur: des éviers plus hauts. Ils sont si bas, je crains de quitter le Japon avec un penchant permanent.

La Tanzanie et le Cambodge peuvent maintenant faire concurrence pour les bébés les plus mignons de la planète. Et la chose à propos des bébés japonais est qu'ils grandissent pour devenir de tels enfants bien élevés. Il y a deux jours, je regardais un groupe de garçons dans l'adolescence qui jouaient à un jeu vidéo dans le train. Si nous avions été à New York, ils auraient probablement crié l'un sur l'autre et m'auraient énervé.

À Sydney, ils se seraient certainement mal entendus et auraient «mate» ceci et «mate» cela. Mais ces enfants étaient si calmes et respectueux les uns des autres et de leurs compagnons de route. Bien qu'ils fussent engagés dans leur jeu et interagissent les uns avec les autres, ils le faisaient à un volume qui ne dérangeait personne et n'attirait l'attention de personne que du touriste d'âge moyen assis en face d'eux.

Le meilleur repas de tous les temps, à Kyoto

Tout aussi impressionnant: la nourriture. J’ai toujours aimé la cuisine japonaise, mais c’est bien plus que des sushis et des teriyaki. Quelqu'un a dit que je n’aurais jamais un mauvais repas au Japon et jusqu’à présent, il a raison. Même les sandwichs emballés de 7 à 11 ans sont délicieux. Et qui a jamais pensé à faire cuire avocat, fromage et crevettes dans un seul plat mérite un prix Nobel.

Je n’ai jamais vu une telle obsession téléphonique à Tokyo. En descendant le long escalier en sortant de la gare de Shinjuku-Sanchome hier soir vers 21 heures, j'ai remarqué que pratiquement tout le monde qui montait avait les yeux rivés sur son téléphone. Mais la plupart d’entre eux ne semblaient pas envoyer de SMS, alors que faisaient-ils? Il y a deux nuits, je me suis assis à côté d'une fille dans le train qui a passé cinq bonnes minutes à se regarder dans une application miroir. Est-ce que c'est ce qu'ils regardent tous - eux-mêmes?

Les femmes japonaises me font repenser ma sexualité. OK, pas vraiment, mais en les regardant traverser la rue avec une précision si délicate et un maquillage parfaitement appliqué, je suis convaincu que si j'étais hétéro, je deviendrais probablement fou ici.

Chaque fois qu’elles forment un groupe de trois ou plus, elles créent le même effet que des groupes d’agents de bord et de représentantes pharmaceutiques… mais sans l’illusion optique que Barney a déjà évoquée dans Comment j’ai rencontré votre mère. Il a ajouté que si vous réunissiez un groupe d'agents de bord ou de représentants pharmaceutiques légèrement supérieurs à la moyenne, les groupes de sept deviennent un groupe de dix. Même en solo, les femmes japonaises parfaitement coiffées et soignées sont à couper le souffle.

Les Japonais ont acquis tellement de choses en science culturelle - de comment enlever ses chaussures lorsque vous entrez dans une maison, ou de ne pas vous moucher le nez en public -, que vous penseriez en arriver à une système pour marcher sur le trottoir. Ils conduisent à gauche, alors pourquoi ne marchent-ils pas aussi?

En dépit du hasard sur les trottoirs, des hordes de piétons traversent des intersections complexes avec un ordre qui semble presque chorégraphié.

Je ne quitte pas le Japon sans kimono. Hier soir, le gars le plus chaud chez Dragon en portait un. Malheureusement, quand je me suis jeté sur lui, offrant d'échanger des vêtements, il a refusé.

Kyoto: Si belle qu'elle mérite une chanson

Un jour après mon arrivée à Kyoto, j’essayais toujours de comprendre pourquoi j’apprécie de plus en plus ses charmes considérables par rapport à celui de Tokyo. Puis, en me rendant à pied à la promenade du philosophe, cela m’a frappé: c’est une affaire de nature.

Tokyo est plus cool, plus branché et plus animé. C’est la quintessence de l’excitation urbaine, peut-être même à égalité avec New York. Mais les jungles de béton m'épuisent au bout d'un moment. Je connais la nature à Tokyo, je l’ai vue de visu. La nature à Tokyo, cependant, se sent presque accessoire à la vie en ville. C’est là si vous le cherchez, mais c’est tellement éloigné du cœur figuratif de Tokyo.

À Kyoto, la nature est intégrée à la ville. Que vous marchiez le long de la rivière Kamo ou que vous marchiez le long de la Promenade du Philosophe (l’une des 100 plus grandes routes du Japon) au pied des montagnes qui encadrent Kyoto, l’environnement urbain est également naturel. C’est beau, ce n’est pas Tokyo.

Promenade des Philosphères de Kyoto

J’ai vu plus de touristes occidentaux un après-midi et début de soirée à Kyoto qu’en trois nuits et deux jours à Tokyo, ce qui me semble un peu étrange. Peut-être que je n’étais pas assez attentif ou que c’était un bon appel pour rester loin de la région de Roppongi, où j’ai entendu dire qu’il y avait une foule d’ambassades et d’expatriés.

Ou peut-être est-ce le cas: à Tokyo, beaucoup plus densément peuplée, les visages occidentaux se fondent davantage dans la foule. Quelle que soit la raison, Kyoto ne semble pas du tout sous-estimé. Je ne sais pas pourquoi tout le monde est ici, mais je suis venu à cause d’une chanson de The Cure que j’ai aimé depuis les années 80.

En parlant d’expatriés, j’ai été assez surpris du nombre de Brésiliens que j’ai rencontrés à Tokyo. Qu'est-ce qui les a amenés là-bas? Je n'ai aucune idée. Note personnelle: souvenez-vous de demander à Yohan, le chanteur de la ville brésilienne dont vous n’avez jamais entendu parler, qui vous a fait danser à Destiny’s Child at Dragon, si vous le revoyiez à votre retour à Tokyo.

En parlant de la musique de Dragon, aucun endroit au monde n’est à l’abri de Taylor Swift sur la bande originale? Oy vey. Heureusement, la bière Sapporo, les lancers de tequila et, bien, Yohan étaient assez pour me distraire de ce spectaculaire remix de «Shake It Off».

Mon ami Dov a décrit Kyoto comme le Detroit du Japon, mais c’est beaucoup trop propre et chic pour cela. Je le dirais ainsi: si Tokyo est le New York du Japon, Kyoto serait son San Francisco. (Osaka, à la fois urbaine et fonctionnelle, ressemble beaucoup plus à Detroit.) Ce qui manque d’énergie est compensé par l’élégance.

"Ça à l'air bon
Ça n'a pas le goût de la terre
Ça à l'air bon
Ça n'a pas le goût de la terre
C'est tellement lisse qu'on a même l'impression d'être comme une peau
Ça me dit ce que ça fait d'être nouveau »

Ce sont les mots que Robert Smith a chantés dans «Kyoto Song», le deuxième titre de l’album de 1985 de The Cure, The Head on the Door. Je ne suis jamais sûr de savoir de quoi il parlait, mais en parcourant Kyoto, en chantant ses mots pour moi-même, ils sont aussi parfaits qu’ils l’ont jamais été.

20 observations aléatoires au Japon

1. L'architecture cool et élégante de Tokyo qui flirte parfois avec le fait d'être géométriquement au dessus
 
 2. Les portes qui s'ouvrent lorsque vous appuyez sur un bouton… N'appuyez pas. Ne tirez pas. Il suffit de toucher.
 
 3. Les portes de taxi qui s'ouvrent et se ferment automatiquement… Pas de claquement!
 
 4. Des rues propres et sans déchets, mais pas une poubelle en vue
 
 5. Dîner dans un restaurant semi-communal à de longs comptoirs ou tables partagés… Je l'ai essayé une fois, mais mes repas en public doivent être pris dans l'intimité de ma propre table, merci.
 
6. Une prépondérance de pizzerias
 
7. Fumer dans les restaurants

8. Caissiers dans les restaurants les plus raffinés
 
9. Un gant de toilette humide avant chaque repas
 
10. Cocktails faibles. Pas de coup de pied. Tenez-vous en à la bière, au vin (si vous pouvez trouver un restaurant / bar qui le sert) et à des coups de tequila deux fois plus gros que ceux que les bars demandent 10 $ en Australie.
 
11. Un Family Mart sur pratiquement chaque bloc vendant certains des mets les plus délicieux que vous mangiez au Japon
 
12. Moment linguistique le plus étrange: Quand j’ai dû communiquer avec une massothérapeute Ueno en espagnol parce qu’elle (comme presque tous les locaux que j’ai rencontrés à Tokyo, à Kyoto et à Osaka) ne parlait pas anglais et que je ne parlais pas japonais.
 
13. Tower Records… Je pensais qu'ils allaient tous faire faillite.
 
14. Wi-Fi public gratuit auquel vous avez besoin d’une connexion Internet pour accéder… Comment pouvez-vous sinon obtenir le code qu’ils vous envoient?

15. Distributeurs automatiques de trottoirs vendant des rafraîchissements à Kyoto
 
16. Les cyclistes à Kyoto qui me donnent des flashbacks sur Berlin… Attention!
 
17. Des femmes impeccablement vêtues et manucurées qui ont toutes l’air de passer la même audition
 
18. Les hommes plus âgés qui se teignent les cheveux avec une teinte rougeâtre plutôt peu flatteuse - et contre nature.

19. Probablement la plus petite chambre d'hôtel quatre étoiles au monde
 
20. Les éviers peu profonds sont clairement destinés à une population générale mesurant moins de 160 centimètres… Si vous voyez un Noir marchant autour de Sydney avec un penchant, il est probablement moi.