Gullfoss, Islande

L'Islande est au top

Je ne sais pas quelle est la latitude du cercle polaire arctique, mais cela ne peut pas être aussi éloigné de Reykjavik, en Islande. Parce que c’est là-haut. On pourrait penser qu’il serait bloqué gelé toute l’année en Islande, mais les courants océaniques le maintiennent assez tempéré. En septembre, le temps est au pull et à la veste. La plupart du temps, une parka est surpuissante.

Cela ne veut pas dire que nous ne souhaitions pas en avoir un à plusieurs reprises. Les grains viennent rapidement à vous et le temps peut plonger d'une vingtaine de degrés en un éclair. Notre dernier jour là-bas nous a trouvés battus et maltraités par un blizzard de cristaux de glace après une randonnée dans les collines derrière notre maison d'hôtes à la ferme.

Nous avons remarqué la tempête qui s’approchait au loin, j’ai estimé que la direction l’avançait, mais nous n’avions pas tenu compte de son apparition rapide. Nous avons fait demi-tour dix minutes après le moment prévu et environ cinq minutes avant de nous faire claquer.

Heureusement, Stef avait emprunté une lourde veste à capuche qui la mettait bien en forme. J'avais plusieurs couches sous ma veste de pluie. Nous avons baissé la tête et nous nous sommes penchés dans le vent qui était maintenant une tempête de neige. Nous avons délicatement mais rapidement emprunté le sentier rocheux. Une cheville tordue ou un os cassé ne nous servirait pas dans cette situation. La moitié avant de nos jeans était maintenant trempée dans le mélange glacé et nos visages étaient affolés par les éclats d’eau gelée.

Je me retournais régulièrement pour m'assurer que Stef était toujours dirigée vers moi et elle disait à chaque fois: «Je vais bien, continue de bouger!». Elle et moi connaissons tous les deux les dangers de l'hypothermie. En tant qu’infirmière du camp d’été, elle s’est aperçue qu’un garçon resterait trop longtemps dans un lac froid.

J'ai eu un moment de crise d'hypothermie dans les Cascade Mountains, au-dessus de Bellingham, dans l'État de Washington. Après une journée de randonnée jusqu’à une belle vue, notre soirée est devenue une soirée très fraîche et bosse vers la voiture. J'étais mouillée jusqu'aux os par la sueur et la légère bruine. Et clairement pas habillé pour cela; pas d'anorak ni de laine. Je suis tombé de plus en plus loin derrière les autres et je suis tombé dans une sorte d'état mental rêveur et insouciant. Je frissonnais un peu et, à un moment donné, j'ai décidé de faire une petite pause sur un rocher confortable.

Quinze minutes passèrent et je restai assis là. Mon envie d'aller de l'avant avait complètement disparu. Normalement, une pause de cinq minutes me permettrait de rattraper mon groupe. Ma seule pensée était étrange. "Si je reste assis ici et ils reviendront pour moi". Comme si la passivité était la solution. Une demi-heure a passé, peut-être plus. J'ai arrêté de frissonner et mon esprit est devenu limpide.

Et c’est comme ça que mes anciens amis me retrouvèrent un peu plus tard. Serein et inconscient de ma condition. Mon pote m'a fait enlever mes vêtements mouillés pour mettre une belle chemise en jersey sec qu'il avait dans son sac. En me parlant, il savait que je montrais tout le manque de motivation et l’ignorance du danger qui caractérisait l’hypothermie. Sans vouloir trop insister là-dessus, il se pourrait toutefois qu'il me sauve la vie.

Cela m’est venu à l’esprit lorsque nous nous sommes dirigés vers la descente… avec notre situation. La pluie verglaçante nous a frappés et pilonnés. Nos corps étaient chauds mais nos jambes étaient glacées. La tempête a duré environ 15 minutes environ, juste le temps de nous demander à quel point nous aurions pu être stupides. Et puis juste comme ça, c'était fini. Le vent et la pluie se sont calmés. Le soleil a résisté à travers. La crise a disparu. C'est devenu quelque chose à admirer. Nous avions survécu.

Paysage d'Islande

L'Islande est un pays dominant. Désolée à l'extrême avec des chaînes massives de montagnes stériles, sans arbres, brunes et noires. Sur nos routes, nous avons traversé de longues plaines chatoyantes qui s'étendent entre ces montagnes et les eaux du lac et de l'océan.

Nous traverserions des cascades et des rivières remplies d’un autre type d’eau, d’un bleu vif, le liquide le plus étrangement scintillant que j’ai jamais vu. Pas exactement l'eau de ruisseau mais une substance plus proche de l'élixir elfin. Plein de paquets de lumière élémentaires qui sautaient et se mélangeaient entre des roches de lave dans un gabarit excité, transmettant et réfléchissant sous forme de petits panneaux clignotants et d'angles qui incrustaient la lumière. L'effet est toujours vivant pour moi maintenant que j'en parle. Je m'en souviens parce que c'était une chose étrange que mes yeux avaient vue.

Quelqu'un a tourné le cadran d'intensité à cet endroit. La barre de défilement était tirée très à droite et l'échelle dépassait le familier. Au-delà de massive. D'autres montagnes montent là où les montagnes vont mais l'Islande continue. Maintenant, mon esprit travaillait peut-être un tour sur ce que je voyais, mais ce que je voyais, c’était la colossalité. Et peut-être que si je regardais les chiffres difficiles, ces plages seraient simplement mesurées en termes montagneux typiques: «Trois mille pieds au-dessus du niveau de la mer», ou quatre ou six. Ils ne semblaient pas simplement grands. Ils ont fait de l’état pur à partir de tout ce qui n’était pas eux. Des masses géologiques naissantes et enflées se profilent. Aussi grand que tout.

Nous sommes arrivés au parc national appelé ingvellir et avons vu un autre endroit que les dieux avaient construit. Les trolls gardent jalousement ces roches et permettent seulement au révérent d'y participer. Le reste peut encore venir pour une visite. Le siège du parc est au bord du parking et une rampe donne sur le côté. Le parc se trouve juste en dessous. Notre promenade à travers cette rampe de vision voûtée ouvre la vue et expose cet endroit extraordinaire. Les premiers colons installés en Islande ont formé un parlement unifié appelé Althing vers l'an 930 de notre ère. Ils ont institué une organisation de droit commun et une organisation politique pour régler les différends. Le site pour tout cela est une vaste plaine de rivière parsemée de mares et de grottes rocheuses menant à un lac.

Pingvallar, Islande

Le bord de la falaise qui encadre un côté de la vallée de la rivière rejoint le lac, coiffé par cette rampe. Ci-dessous se trouve l'immense lac de Þingvallavatn, ainsi que les zones humides et les étangs qui se détachent au nord de celui-ci pour devenir une vallée vallonnée aux couleurs éclatantes. En bas, on voit la petite église et la résidence d’été du Premier Ministre islandais au bord d’une rivière. Nous suivons le flot de gens qui descendent à travers un défilé le long de l'énorme falaise, mais nous nous séparons de la foule en empruntant un petit chemin qui mène directement et brutalement au fond de la vallée.

Vallée de Pinvallar

Nous avons visité l'église et la résidence avant de continuer. La marche vers la cascade se faisait dans un champ de blocs de lave recouvert maintenant de végétation de lutin; arbustes rouges ressemblant à l'airelle, lichen vert pâle et mousses brillantes. Des bassins d'eau turquoise encadrés par la roche de lave noire comme jais ont fourni la structure à cette végétation abondamment colorée et texturée. Le ciel était nettement bleu avec des configurations imposantes de cumulus et de cirrus. Nous étions vraiment entrés dans un pays enchanté.

À Reykjavik, un céramiste extrêmement talentueux nous a dit que des trolls et des elfes vivaient ici. Elle nous a parlé de personnes qui construisaient des maisons en Islande et qui ajustaient régulièrement leurs plans de site pour construire autour de gros rochers situés dans la domination des trolls. Les trolls sont de grands esprits de la nature, malodorants et malodorants. Apparemment, ils sont aussi terriblement territoriaux et facilement offensés par les déprédations humaines. Les elfes, quant à eux, sont souples et tendres; esprits doux prêts à venir à notre aide. Et pas si jaloux des rochers.

Nous ne nous sommes pas rencontrés non plus, mais mes sens m'ont donné des indices distincts à propos de leur présence. Le terrain était indiciblement étrange et magnifique. Si vous deviez découvrir que ces êtres existent, vous devez d'abord être dans un endroit comme celui-ci. La géologie et la topographie, voire les conditions atmosphériques, rendent possible cette impossibilité.

Nous avons continué à travers la vallée dans une bourrasque de neige et jusqu'à la cascade. L'eau traverse la falaise et s'écrase sur des blocs de lave enchantés avant de se précipiter à la rencontre de la rivière et du lac. Nous sommes rentrés alors qu'une douce neige tombait sur tous.

Nous avions trouvé un monde perdu. Une île dans un vaste océan. Même les pièces de monnaie indiquent «île» («is» est «glace» en islandais). L'isolement ne fait qu'ajouter à son étrangeté et à la sensation d'être d'un autre monde. Le jeu du monde est riche: Isolation = Ice-Elation.

L'Islande est une merveille. Voyager en Islande, c'est négocier avec le plus grand étonnement. Les capacités de perception d'un être humain ordinaire comme moi sont mises à l'épreuve avec ce flot d'une beauté scandaleuse. Assis ici maintenant, entouré de ce que je connais bien, je sens que ce maigre moi-même a été fait pour y disparaître. Le volume impressionnant de sensations qui s’accumulait en quelques heures sans aucune possibilité de l’ajuster ou de le cadrer dans un contexte basé sur mon expérience passée m’a beaucoup réduit. Un moi qui n’a pas d’importance a été brisé et dissout. Quelque chose de plus grand est remplacé ici.