Photo de Daniel Eledut sur Unsplash

J'ai raté de voyager

Dieu merci.

Demandez à quelqu'un ce qu'il ferait s'il avait le loisir et à quoi répond-il? C’est vrai: "Un sondage dit: Voyage!"

Je parie que neuf Américains sur dix se voient voyager à travers le monde, élargissant leurs horizons en visitant des pays moins grands que celui-ci et en postant des photos pour leurs amis et leur famille. (Dommage que leurs selfies continuent à être photobombés par des objets intrusifs comme le Taj Mahal et la Tour Eiffel.)

C’est vrai, c’est un monde immense et merveilleux, et j’ai moi-même aspiré à voir des lieux historiques que je suis maintenant raisonnablement sûr de ne jamais visiter. Mon bien-aimé et moi-même sommes allés à quelques endroits et avons souvent apprécié le voyage.

Notre retraite stratégique

Maintenant? Eh bien, je ne veux plus y aller. Ma bien-aimée non plus. Nous sommes parvenus à accepter cette décision, même si nous sommes étonnés de l’horreur que les autres semblent être quand nous le mentionnons. C’est comme si nous avions dit que nous aimions manger de la chair humaine, puis traîner les gens sur Internet toute la nuit, comme des Russes ou quelque chose du genre.

Alors, pourquoi ne voulons-nous plus aller nulle part? D'une part, nous ne sommes pas faits d'argent. Oui, oui, nous savons qu'il existe des moyens de vivre frugalement et de voyager avec parcimonie: traquer des sites de vente de billets d'avion; auberge de jeunesse; fabriquer nos propres produits de nettoyage et autres. Nous pensons que c’est cruel d’étirer nos dollars de cette façon.

Nous adhérons à une stratégie financière plus douce et plus douce, à savoir: «Venez facilement, allez-y doucement». Nous choisissons de dépenser notre argent pour autre chose.

Les trajets sur la route sont un moyen plus simple et plus pratique d’élargir votre empreinte carbone si vous pensez qu’elle est devenue trop petite. Nous avons vécu l’expérience mémorable d’observer la grandeur naturelle du Grand Canyon le matin et de plonger ensuite dans l’artifice consommé de Las Vegas cette nuit-là. Maintenant, c’est un voyage.

Votre point de vue sur un voyage en voiture. Photo de Cédric Dhaenens sur Unsplash

Mais la plupart des voyages importants - surtout les voyages aériens - ne nous concernent tout simplement pas, principalement parce que nous avons tous été marqués par certains voyages en enfer. Techniquement, je suppose qu’il s’agissait de voyages dans l’enfer, ce que nous avons peut-être mérité, car après réflexion, nous essayions généralement de nous rendre d’un endroit parfaitement décent à un autre pour des raisons que nous ne pouvons plus nous rappeler.

Nous avons identifié précisément les conditions qui nous ont convaincus de rester en dehors des aéroports, des avions et des avions. Tant que ces conditions ne changeront pas, nous resterons chez nous, là où nous appartenons. Vous vous sentez libres d'aller de l'avant. Nous arroserons vos plantes et regarderons dans votre armoire à pharmacie pendant votre absence.

Ces vols doivent tous partir de la même porte. Photo par JESHOOTS.COM sur Unsplash

Voici ce que je déteste voyager ces jours-ci:

  1. TSA, la Transportation Security Administration. C’est une agence que nous aimons tous détester et que nous éviterons de dépenser beaucoup. Les enquêtes menées au fil des ans ont montré que le CST était inefficace et corrompu, mais personne ne semble s'en soucier davantage. Apparemment, des années de brouillage docile à travers les lignes ont complété le conditionnement pavlovien selon lequel la conduite dans la circulation aux heures de pointe avait commencé. (J'ai toujours pensé que nous étions traités comme du bétail et que je devais résister à l'envie de commencer doucement à voir ce qui se passait pour voir si quelqu'un pourrait se joindre à nous.) Maintenant, les tracteurs acceptent toute nouvelle analyse améliorée ou recherchent la possibilité d'utiliser un Groupon. Pas moi. Personne ne me tapote sans mon mot à dire.
  2. Voler lui-même. Tout le monde sait que le nombre de sièges d'avion diminue, que le dégagement pour les jambes est paralysant et que les compagnies aériennes mentent au sujet des retards dans la planification. Ils peuvent et vont vous emprisonner dans cette boîte de conserve pendant des heures, sur le sol, sans aucun égard pour votre claustrophobie ou votre SCI. Ou IBS de votre compagnon de siège.
  3. La destruction de mes jeunes souvenirs. C'était amusant de voler. En tant que jeune adulte, je pouvais prendre un taxi, traverser l'aéroport, frapper à la porte cinq minutes avant le décollage et me placer à l'arrière de l'avion, dans la section réservée aux fumeurs. Si la rangée était vide, je pourrais relever tous les accoudoirs et m'allonger avec insouciance. Vous ne pouvez pas faire ça maintenant. (Au fait, je m'excuse pour les problèmes respiratoires que les fumeurs ont causés aux hôtesses. Nous ne le savions pas. Et je suis désolé, nous vous avons appelés hôtesses. Mais vous avez dit que vous étiez hôtesses et que vous saviez que nous étions jaloux parce que vous étiez des hôtesses de l'air, donc je ne suis pas désolé.)
  4. Être un touriste. Le problème avec les voyages, c'est que vous apportez toujours avec vous. Au mieux, vous ne serez qu'un observateur d'une autre culture; au pire, vous pouvez être vu comme un intrus, un exploiteur ou tout simplement une autre marque. Il est donc difficile de s’intégrer. Certaines personnes peuvent le faire et seront les bienvenues partout. Mais lors de mon beau voyage à Paris, j'ai eu le privilège de descendre l'avenue. des Champs-Élysées, je savais très bien que j'étais un étranger et que je n'aurais jamais ma place. J'étais américain à Paris, mais je n'étais pas Leslie Caron. Je n’étais même pas Gene Kelly.
    Et puis j’ai vu le MacDonald’s, juste sur cette avenue emblématique, et j’ai désespéré. C'était maintenant le véritable Américain à Paris. Vaincu, j'ai quand même commandé une Royale avec du fromage.
Excellente vue sur les caméras de la première rangée. Photo par Alicia Steels sur Unsplash

"Si jamais je cherche encore le désir de mon coeur ..."

Mon bien-aimé et moi-même nous connaissons assez bien maintenant, et nous savons ce que nous devons faire pour être notre moi le plus pacifique et le plus productif. Nous pouvons faire la plupart de ces choses à la maison: lire; l'écriture; travailler de notre côté se dépêche; en culpabilisant nos descendants à venir; surveiller la politique et les idées, les Chaussettes Rouges et d’autres questions cruciales. Nous allons même passer du temps avec une télévision de qualité; Je ne vais pas mentir. (Et je vous demanderai de bien vouloir ne pas juger, de peur que vous ne soyez pas jugés, smartypants.)

Qu'en est-il des musées? Eh bien, marcher fait mal et nous ne sommes pas encore prêts pour les fauteuils roulants. Quant aux plages, nous n’aimons pas être chaudes, humides ou sablonneuses. Si vous aimez ces choses, assommez-vous.

Pas vraiment notre maison. Il n’a pas le haut débit. Photo par Andrew Ridley sur Unsplash

Notre vraie patrie; notre vraie sécurité

Ma bien-aimée et moi avons racheté le terme problématique «sécurité intérieure» en l'interprétant littéralement. Nous sommes en sécurité chez nous. Nous aimons être à la maison. Nous resterons donc à la maison la plupart du temps.

Nous faisons donc du monde un service public. Nous éclaircissons volontairement le troupeau d'Américains désemparés qui grouillent dans les rues étroites des villes anciennes et qui se retournent à travers les cathédrales dans leur short cargo et leur sac banane.

Lors de cette même visite en France, ma fille et moi marchions sur la place pavée d'Avignon à la recherche d'un croissant par un dimanche matin paisible. Soudainement, la paix de la place fut brisée par le ton de clairon d'une vigoureuse matrone du Midwest, résonnant au-dessus du murmure civilisé des citoyens:

"Comment pouvons-nous aller jusqu'au bout ICI, Barb?"

Nous nous sommes effondrés de rire, nous sommes presque devenus des civilisés et nous en avons ricané depuis.

Ceci, nous croyons, est Barb. Photo de Levi Saunders sur Unsplash

Je ne souhaite pas risquer de devenir cette personne.

Peut-être qu'en renonçant à l'illusion d'être «citoyens du monde», nous sombrons dans le stéréotype des Américains de province. J'espère que non.

Nous restons à la maison parce que nous savons ce dont nous avons besoin et ce que nous voulons hors de ce monde. Nous apprécions ses merveilles lointaines et sa diversité, mais nous avons l'intention de laisser ces merveilles lointaines telles qu'elles sont.

Nous voyagerons dans nos propres esprits, explorant l'univers d'ici, sans traîner avec nous notre bagage charnel, fastidieux et astreignant.

Je suis heureux avec ça pour le moment. Oh, nous pouvons changer d'avis. On ne sait jamais.

Peut-être qu’un jour nous retournerons en Europe.

Mais nous allons prendre un bateau.

Photo de Vidar Nordli-Mathisen sur Unsplash