J'ai visité 40 pays et réalisé que je voyageais pour les mauvaises raisons.

Nous pouvons être différents de l'extérieur, nous comporter différemment et parler des langues différentes, mais fondamentalement, nous voulons tous la même chose dans la vie.

Au cours des sept dernières années, tout en poursuivant mes études en administration des affaires et en gestion de l'innovation, j'ai eu la chance de voyager dans 40 pays.

J'ai fait des stages, travaillé, économisé de l'argent, étudié, puis dépensé tout mon argent en voyages et répété ce processus plusieurs fois.

Maintenant, je suis au Mexique. A 9000 km de la maison, assis dans un café et écrivant cet article.

J’ai grandi dans une petite ville, je suis allé au lycée, j’ai beaucoup joué au football et j’ai toujours été un «gamin de la nature».

À l'époque, je n'aurais jamais pensé aller dans 40 pays.

En fait, même en 11e année, j'avais trop peur d'aller en échange.

J'ai préféré rester dans ma ville natale sûre et familière.

La peur de l'inconnu m'a pris au dépourvu.

Partir à l'étranger parce que les autres m'ont encouragé

À 23 ans, les choses ont changé.

Alors que je faisais mon baccalauréat, mes amis et ma famille m'ont poussé du coude à faire un échange aux États-Unis.

En rétrospective, je suis très reconnaissant des efforts que les gens m'ont donnés. Sinon, je n'aurais pas écrit cet article et je ne pourrais pas partager certaines des leçons que j'ai apprises au cours des dernières années.
Photo de Joseph Barrientos sur Unsplash

Cela signifie que je n'ai pas voyagé à cause d'un appel intérieur soudain.

Je n'ai pas non plus quitté l'Allemagne en raison d'un fort sentiment d'envie de voyager et je ne voulais pas devenir un nomade numérique.

Au lieu de cela, les personnes qui m'entouraient m'ont donné le dernier coup de pouce nécessaire pour aller aux États-Unis pour mes études.

Une décision modifiée, un changement minime de pensées, et ma vie aurait été très différente.

Comme le dit Albert Camus,

La vie est la somme de tous vos choix

Et je suis reconnaissant pour les choix que j'ai été encouragé à faire.

Six mois plus tard, après avoir exploré les États-Unis, il était très clair pour moi que je voulais en voir plus du monde. De nombreux voyages ont suivi en Europe, en Asie, en Amérique latine…

Plus je voyais, plus je tombais amoureux d'être en mouvement. J'ai exploré divers paysages, rencontré des gens inspirants, appris de nombreuses cultures et je me suis fait des amis partout dans le monde.

J'ai commencé à m'identifier en tant que citoyen du monde, perdant ainsi mon identité nationale en tant qu'allemand.

Mais tout cela n’est qu’une partie de la vérité.

Il y avait d'autres raisons de voyager caché sous des couches de facteurs de motivation fabriqués et extrinsèques. J'ai fait tous ces voyages non seulement pour le plaisir et la croissance.

Au lieu de cela, j'ai voyagé pour échapper à ma propre réalité, ne me voyant pas travailler et rester au même endroit.
J'ai voyagé pour quitter ma ville natale, ce qui me semblait parfois pas assez excitant.
J'ai voyagé pour faire plaisir à mon ego en ayant quelque chose à montrer.

Tout cela est devenu plus visible au cours des deux dernières années.

Principalement en rencontrant des personnages uniques et en visitant des lieux qui ont changé mes perspectives sur la culture, la mentalité, les inégalités, les relations et mes propres antécédents privilégiés.

Deuxièmement, au cours des deux dernières années, j'ai commencé à prendre plus de temps pour moi. J'ai développé des habitudes de réflexion et d'introspection.

Maintenant, tout cela ne s’est pas produit en un instant, mais a été le résultat de nombreuses rencontres et événements à travers la planète.

Dans ce qui suit, je souhaite partager certaines de ces expériences.

Apprendre du monde et de ses habitants

Un appartement, 40 personnes, à New York.

Photo par KEITH WONG sur Unsplash

Quand je suis arrivé à New York pour mon échange d'études en 2014, je devais trouver rapidement une place.

J'ai vérifié Airbnb et trouvé un emplacement disant: "Appartement de quatre chambres à coucher proche de tout".

Cela semblait légitime, alors je suis allé directement à l'appartement.

En entrant dans le couloir, j'ai remarqué au moins 40 paires de chaussures.

«Quelque chose ne va pas ici», pensai-je.

Et quelque chose était éteint.

Je me suis retrouvé dans un appartement illégal sur la 2e avenue, au coin de Trump Tower et du siège de l'ONU.

Des lits superposés dans tous les coins et une pancarte sur la porte indiquant «Ne dis à personne que tu vis ici».

40 personnes, quatre salles, 2,5 toilettes… d'innombrables souvenirs uniques.

Mes colocataires / compagnons de lit venaient du Mexique, de la Colombie, de la Suède, de Singapour, du Japon, du Canada, du Brésil, de l'Italie et de nombreux autres pays. Beaucoup d'entre eux faisaient des stages, travaillaient dans des startups, suivaient des cours de théâtre ou apprenaient l'anglais.

Je me suis fait de vrais amis et en ai visité plusieurs dans leur pays d'origine.

Et les États-Unis m'ont appris des leçons.

J'ai appris le concept d'American Hyperbole avec tout ce qui est génial, aussi minime soit-il.
Il était facile d'entrer dans une conversation avec les habitants, mais il était difficile de communiquer en profondeur, même si la convivialité et l'ouverture d'esprit n'étaient jamais un problème.
J'ai expérimenté que l'individualisme et la réalisation de soi est favorisée.
Il était également évident pour moi que les États-Unis sont un pays de diversité, comprenant diverses cultures, qui ont jeté les bases de mon voyage.
Et à la fin, j'ai pris conscience que mon métabolisme rapide n'était pas assez rapide pour la nourriture américaine.

Enseigner l'anglais en Colombie et abandonner les stéréotypes

Photo de Ricardo Gomez Angel sur Unsplash

En 2016, j'ai travaillé dans une école primaire et enseigné l'anglais et l'allemand à des enfants de 6 à 16 ans. J'ai rencontré de nombreux enseignants extrêmement compétents et motivés, ainsi que des étudiants capables de faire de grandes choses dans la vie.

J'ai également rencontré des personnes parmi les plus gentilles et les plus solides de tous mes voyages.

Des amis qui vous laissent dormir dans leur minuscule chambre même s’ils doivent travailler à temps plein et que vous les réveillez le matin.

J'ai vécu avec une famille qui m'a appris sur l'influence coloniale en Colombie et ses nombreuses cultures régionales distinctes.
J'ai constaté que les stéréotypes peuvent être très trompeurs. L’histoire troublée de la Colombie, conjuguée à de nombreux récits médiatiques, films et séries, amplifie l’image négative de la Colombie.
Contrairement à cela, j’ai rencontré des personnes travailleuses, passionnées et talentueuses, toujours proches de la vie et valorisant le bien-être et la réalisation du groupe au détriment de chacun.

Changeons d’hémisphères.

Explorer la culture d'entreprise japonaise et séjourner dans un temple éloigné

Photo de Tianshu Liu sur Unsplash

En 2016 et 2018, j'ai visité le pays du soleil levant.

Je travaillais sur une étude de conduite autonome avec la moitié du personnel japonais et l'autre moitié européenne, ce qui m'a permis de mieux comprendre les nombreuses différences, mais aussi les similitudes entre les deux côtés.

J'ai rencontré des gens extraordinaires et j'ai exploré l'une des cultures les plus riches et les plus fascinantes de la planète.

De la préparation d'un sushi par un chef âgé de 90 ans qui a perfectionné son art depuis plus de 70 ans à son séjour dans les temples et sa pratique de la méditation Zazen et de la pleine conscience avec un Mexicain en passe de devenir moine. Il y a à peine quatre ans, il s'est rendu au temple pour réfléchir à une relation brisée.

Pendant que je restais au temple, j'ai éteint tous les appareils numériques pendant quatre jours et toutes les distractions du monde (en ligne). Mon esprit a cessé de sauter d'une information à l'autre.

Après un temps très long, je vivais dans le présent plutôt que dans un passé pour la plupart sans pertinence ou un avenir imprévisible.
J'ai redécouvert mon enfant intérieur, animée par la curiosité et l'ouverture sans fin à ce qui se déroulait sous mes yeux.
Je me suis initié au concept d’Ikigai (き 甲 斐), qui se traduit par «une raison d’être» ou les choses qui valent la peine d’être vécues.
J'ai expérimenté une culture à contexte élevé où «lire l'air» ou «lire entre les lignes» est commun.
J'ai appris que les Japonais peuvent faire un signe de tête pendant 10 minutes pendant que vous parlez, même s'ils ne comprennent pas ce que vous dites (les retours directs ne sont pas si courants au Japon).
J’ai rencontré beaucoup de gens qui ont pris le temps de m’apprendre l’importance des relations, du respect et de l’honneur dans la société japonaise.

D'une culture à contexte élevé à une autre.

Travailler dans une start-up collaborative et vivre dans le désert du Mexique.

Photo par Jo Jo sur Unsplash

En 2018, après avoir terminé ma maîtrise en gestion de l'innovation, j'ai pris la décision de travailler sur mes propres projets.

Après avoir réfléchi à quelques idées et communiqué avec des dizaines de personnes, je suis reconnaissant d’avoir rencontré les bonnes personnes qui m’ont offert des possibilités et un formidable parcours d’apprentissage.

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Je me suis initié à l’entrepreneuriat et j’ai appris la vie d’une jeune entreprise - pas d’espace pour les illusions, les préférences personnelles, la rigidité mentale ou la prise personnelle de choses.
J'ai été exposé à mes faiblesses et forces et redécouvert mes vraies valeurs.
Au Mexique, j’ai expérimenté une culture de travail axée sur les relations avec des personnes dégageant une amitié et une chaleur chaleureuses d’une manière non artificielle.
J'ai appris que le jeûne intermédiaire peut vous aider à ne pas prendre de poids au Mexique et que 2 Mexicains sur 10 (données personnelles) préfèrent lutter en mangeant que de choisir une salsa moins épicée.

Voyager pour apprendre du monde et de ses habitants

En réfléchissant sur les sept dernières années et en rassemblant toutes les expériences, je me suis rendu compte de deux choses qui sont très claires pour moi maintenant.

Au début, j'ai voyagé parce que je voulais recevoir et tirer profit de l'expérience. C'était tout autour de moi.

Et j'ai gagné et reçu beaucoup.

Toutes les expériences uniques,

Toutes les personnes inspirantes que j'ai rencontrées,

Toutes les choses que j'ai apprises,

Fait moi la personne, je suis maintenant. Je n'ai pas fait grand chose. Je viens de recevoir.

Je vous remercie.

Je me suis aussi rendu compte, peu importe la différence de notre apparence, de nos comportements et de nos langages, au fond, nous sommes tous les mêmes.

Nous sommes tous unis par les mêmes fondamentaux dans la vie.

Vous pourriez appeler cela le bonheur, l'accomplissement, l'amour ou la paix. Tout se résume à la même chose, nous sommes unis par notre désir humain de mener une vie saine.

Voyager pour donner non seulement recevoir

Maintenant que j'ai beaucoup appris de vous tous, je suis mieux armé pour donner.

Merci de m'avoir lu et merci à ma famille et à toutes les personnes que j'ai rencontrées. Au plaisir de vous revoir tous à plusieurs reprises dans le monde entier.
A propos de l'auteur
Michael Burkhardt est un citoyen du monde (plus de 40 pays) qui aide les passionnés d'IA à acquérir des compétences pratiques grâce à des projets du monde réel.
Il blogue sur l'éthique de l'IA et croit en la collaboration et la communauté. Pour rester équilibré, il partage des conseils sur la méditation pour les entrepreneurs.
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