Comment voyager comme un cuisinier

La meilleure partie de rester dans une maison par rapport à un hôtel? Une cuisine. La pire partie? Prédire ce qu’il contient

Paroles de Mark Bittman

Si vous cuisinez, les cuisines d’autres personnes sont toujours des aventures. Le reste de la maison est assez prévisible et vous avez quand même vu des images: les chambres ont des lits, les salles de bain ont des serviettes et le salon des canapés.

Mais personne ne vous montre des images de l'intérieur de leurs armoires. Et si vous êtes passionné d’art culinaire, si vous arrivez chez une autre personne et que vous envisagez de cuisiner pendant une semaine, ce premier regard peut être passionnant, légèrement satisfaisant ou décevant. Y a-t-il une bonne batterie de cuisine? Moutarde? Cumin? Même l'ail? Bons signes. Y a-t-il quelques pots décents avec lesquels vous pouvez vous débrouiller? Huile d'olive? Le vinaigre? Vous allez vivre. N'y a-t-il rien - pas même le ketchup? Ça arrive. (Je jure que le mois dernier, j'étais à un endroit si propre que je devais sortir et acheter du sel.)

Quoi qu'il en soit, vous savez deux choses. Un, vous allez devoir faire du shopping. Mais vous avez signé pour ça; cela fait partie du plaisir. Et deuxièmement, vous souhaiterez avoir emporté quelques couteaux avec vous. Parce que la règle fondamentale des cuisines d’autres personnes (et même dans certaines cuisines de mes amis) est qu’ils n’ont jamais de couteau tranchant. Les gens peuvent avoir des aubaines à la télévision ou des Wüsthof, mais il y a de bonnes chances qu'ils ne se soient jamais améliorés non plus.

C’est donc ma première et, en réalité, seule règle absolue: apporter des couteaux. (Cela suppose de vérifier vos bagages, bien sûr.) J’apporte un couteau de chef et un couteau à éplucher, et je ne l’ai jamais regretté. Un couteau à pain est presque toujours utile et, si vous marchez beaucoup, un couteau de poche pour le fromage ou autre chose est une bonne idée - mais pour moi, deux couteaux sont minimes.

Au-delà, tous les cuisiniers en déplacement doivent faire leurs bagages selon leurs besoins personnels. Vous pouvez acheter du sel et de l’huile d’olive, mais ce sont des choses que vous trouverez probablement quand vous arriverez dans la maison de quelqu'un d’autre, alors, à ce niveau, vous pourriez aussi bien vous détendre. Et, surtout dans les autres pays, acheter des produits emballés étranges est toujours un voyage.

Les vrais problèmes sont des choses dont vous ne voulez pas vous passer et vous ne voudriez pas les acheter avant une semaine ou deux. Dans le monde du matériel, cela pourrait être un tire-bouchon sophistiqué; pour moi, c’est une poêle décente. (Une casserole moche n'est pas la pire chose au monde, mais une poêle moche peut rendre la vie vraiment difficile, et je dis cela en tant que personne qui, pendant six mois, a écrit une colonne de cuisine hebdomadaire sur la route ou à l'aide d'une plaque chauffante et un micro-ondes.)

Il faut être réaliste, mais si je sens que je me dirige vers un endroit où la cuisine n'est pas (pour être gentil) ne sera pas le point culminant, j'essaie de gagner de la place pour une poêle en aluminium antiadhésive de 10 pouces mon sac. Cela ne pèse pas grand-chose et c’est quelque chose que je vais utiliser deux ou trois fois par jour.

J'ai commencé à emporter un autre matériel, car je ne peux pas m'en passer, et même si vous en trouvez un dans votre cuisine louée, il s'agira d'une variété inutilisable, et c'est ce que je pince. Je les utilise tout le temps, et pour une raison quelconque, les non-cuisiniers ne comprennent pas leur valeur, probablement parce que les non-cuisiniers achètent toujours les versions moche. (Vous en voulez des longues, environ 10 pouces, avec des pointes en métal; elles ne doivent pas être chères.) Même chose avec un tire-bouchon: j'apporte un tire-bouchon de serveur à 4 $ parce que j'en ai assez des ailes et de celles qui sont encore pires que ça. .

Je ne vais pas emballer ma mandoline, je ne vais pas emballer mon mélangeur à immersion, je ne vais pas emballer ma microplane. (Dites-le encore et encore.) Je pourrais vouloir ces choses, et je pourrais regretter de ne pas en avoir emballé une, mais il ya une ligne ici qui, une fois franchie, va signifier que vous n’apportez pas de chaussures. Et tu dois avoir des chaussures. (Cela suppose que vous prenez l'avion. Parfois, je conduisais chez d'autres personnes et apportais toutes ces choses, plus une casserole à paella. Si vous conduisez, la situation est complètement différente. Vous pouvez apporter votre robot culinaire. Vous pouvez également apporter votre Sonos.)

Parmi les autres choses que je n’ai pas mentionnées que vous pourriez envisager: un plateau Melitta et des filtres, bien que l’esprit créatif puisse préparer du café avec une casserole et une chaussette; un thermomètre à lecture instantanée, si vous êtes le genre de personne qui en utilise un tous les jours, car vous ne le verrez jamais dans la cuisine des autres personnes; une planche à découper flexible, qui ne pèse rien et qui me sera utile (lors de ma dernière destination, j’ai été réprimandé pour avoir laissé des traces sur le bloc du boucher, bien qu’à mon avis, c’est à quoi sert un bloc pour le boucher); et - si vous en avez une - une petite balance de cuisine, encore une fois si vous êtes le genre de personne qui cuisine de cette façon.

Les ingrédients sont encore plus personnels. elles ressemblent aux articles de toilette dont tout le monde est obsédé. J’ai des amis qui n’iront nulle part sans leur propre café et je l’ai, mais ce n’est pas moi.

Si j'apporte des ingrédients, je vais apporter un assortiment d'épices. Les locations ont peut-être des épices, mais elles ressemblent peut-être à celles de ma mère - je pense qu'elle a toujours cette boîte en carton de paprika qu'elle a achetée en 1956. (C'était exotique en 1956; en 1968, vous avez commencé à voir ses jumeaux dans des antiquaires.) I avoir un ami - il est plus qu'un peu compulsif - qui a toujours un petit kit d'épices qu'il apporte en vacances; pendant qu’il fait ses bagages, il s’en empare pour le jeter. Vous pouvez utiliser des flacons de pilules pour cet ancien ou les vieux pots à épices ou tout autre objet de votre choix. C'est une très bonne idée. Je ne serai jamais capable de l’exécuter car cela prend le genre d’organisation et de planification dont je suis incapable. Encore une fois, presque quelle que soit votre destination, il est probable que vous trouviez des épices qui pourraient passer pour des "exotiques" à la maison.

Mais comme cela me rend folle d’acheter un pot de poudre de curry de qualité inférieure d’une valeur de 5 $ pour n’utiliser qu’une cuillère à soupe, j’essaie de penser à l’avenir avant de partir. Je considère où je vais, ce que je vais probablement cuisiner et quelles épices pourraient être appropriées, puis jette les quatre ou cinq qui semblent les plus importants dans de minuscules sacs ziplock. Je prends parfois une pincée de safran dans ma réserve, car je sais que je n’achète pas cela.

Maintenant, je vais vous parler de certaines choses que j’ai apportées - pas dans des voitures mais dans des avions - qui, je pense, sont peut-être un peu excessives, mais qui pourraient vous inciter à penser à vous-même. Je dois l'avoir, et je ne le trouverai peut-être pas ou ne trouverai pas celui que j'aime. »Le sirop d'érable en est un; le vrai matériel n’est pas facile à trouver. La sauce soja en est une autre; idem. J'ai apporté la pancetta. J’ai apporté du parmesan, que, à bien y penser, je devrais faire plus souvent. Mais l'huile d'olive, le vinaigre, la moutarde. . . Ce sont des choses qui sont devenues largement disponibles, et en plus, chaque endroit a sa propre graisse de cuisson et sa propre méthode d’ajout d’acide: il n’ya rien de mal à la chaux.

Ce sont vraiment des décisions personnelles. Les couteaux, cependant, ne le sont pas. Les cuisines des autres personnes ont toujours besoin de couteaux et il est impossible de cuisiner sans les bonnes.

LES ESSENTIELS DU VOYAGE DE MARK BITTMAN

Un couteau de chef et un couteau d'office
"Vous pouvez apporter un couteau à pain, et un couteau de poche est pratique, mais pour moi deux couteaux sont minimes."

Une poêle décente
«Une poêle en aluminium antiadhésive de 10 pouces est suffisamment légère et peu coûteuse pour être remplacée tous les deux ou trois ans.»

Pince de 10 pouces
"J'utilise le mien tout le temps."

Tire-bouchon du serveur
“4 $.”

Épices
«Je déteste acheter de nouvelles épices pour une pincée. Je les ai emballés la veille dans de minuscules sacs ziplock.

sirop d'érable
"Peut-être trop, mais les choses réelles ne sont pas faciles à trouver."

À propos de l'auteur: Mark Bittman est l'auteur de plus de 20 livres, dont la série How to Cook Everything. Il écrit sur la cuisine et la cuisine depuis près de 40 ans.