Comment les drones peuvent tuer les voyages aériens commerciaux

Un oiseau peut faire descendre un avion. Que pourrait faire un drone?

Photo par Dose Media sur Unsplash
«Plus de 90% des aéroports du monde ne sont pas préparés aux drones. Les aéroports, les stades, les frontières, les raffineries de pétrole et de gaz - ils dépensent beaucoup d’argent pour la sécurité terrestre, mais je pense qu’ils doivent maintenant penser à la sécurité de leur espace aérien. "
- Tim Bean, fondateur et directeur général de Fortem Technologies; citation donnée au NY Times.

C'était à la fin du mois de décembre, la plupart des gens songeaient à traquer un traîneau et des rennes dans le ciel. Cependant, l'aéroport de Gatwick en Angleterre traquait quelque chose de plus petit et de plus menaçant.

Un certain nombre de témoins ont rapporté avoir vu un drone voyager dans le ciel. Cela a provoqué un arrêt complet de centaines de vols, qui ont bloqué des milliers de passagers. Selon le NY Times, 20 unités de police ont fouillé les terrains de l'aéroport en vain.

L'aéroport entier a été fermé pendant plus de 24 heures par un petit drone. Cela a également provoqué des réactions en chaîne à travers l'Europe annulant des vols au-dessus de plusieurs pays.

Cet aéroport en particulier avait survécu aux attaques de la Luftwaffe lors de la Seconde Guerre mondiale, mais était complètement impuissant face à ce que beaucoup considèrent comme un jouet radiocommandé.

Cet événement n'était pas unique non plus. Un certain nombre d'incursions de drones dans l'espace aérien de l'aéroport ont provoqué le chaos ces dernières années.

  • Mai 2017: aéroport d'Heathrow, Londres: 2 drones ont été signalés dans l'espace aérien et plusieurs vols ont été détournés.
  • Sept. 2018: aéroport de Lisbonne, Portugal: l'aéroport est fermé pendant 11 minutes et les vols sont déroutés à cause d'un drone survolant l'aéroport.
  • Janvier 2018: aéroport Ben Gurion, Israël: l'aéroport est fermé pendant 10 minutes après qu'un drone a été signalé au-dessus de l'aéroport. Cet événement s'est produit quelques heures après l'arrivée du vice-président des États-Unis.
  • Août 2017: aéroport international Indira Gandhi à Delhi, Inde: l'aéroport est fermé pendant une heure vers midi après que les pilotes ont signalé la présence d'un drone près de leur avion alors qu'ils tentaient d'atterrir. L'aéroport a été fermé à nouveau ce soir-là lorsqu'un autre drone a été repéré.
  • Octobre 2018: Aéroport international de Dubaï: l'aéroport est fermé pendant environ une heure à cause d'un drone. Il est estimé que les coûts s’élèvent à 100 000 dollars par minute lorsque les opérations s’arrêtent à cet aéroport. Il s'agissait de la troisième fermeture forcée de l'aéroport par un drone cette année-là.

Ceci est juste un petit nombre d'incidents rapportés, mais vous voyez l'idée. Vous pouvez vous demander quels dommages un petit drone peut faire un avion de taille normale?

Il n’existe pas de nombreux cas de collisions avec des drones, mais il existe une longue liste de collisions avec des oiseaux.

Dommages causés par les oiseaux

Depuis que les machines plus lourdes que l'air ont décollé du sol, les oiseaux sont un problème.

En 2014 seulement, la Federal Aviation Administration (FAA) a signalé plus de 13 000 impacts d'oiseaux. La plupart de ces rencontres sont inoffensives, mais pas toutes. Un oiseau ou des oiseaux aspirés dans les moteurs peuvent causer un désastre.

Miracle On The Hudson - Greg L, Créatif Wikipedia

L’exemple le plus célèbre d’attaque par un oiseau qui a abattu un avion est peut-être le «miracle sur l’Hudson». En janvier 2009, un Airbus A320 a heurté une volée d'oies, renvoyant l'avion sur terre.

Un capitaine pensant, le capitaine Chesley Sullenberger a réussi à faire atterrir l'avion dans la rivière Hudson, sauvant ainsi les 155 personnes à bord.

Un vol de Eastern Airline en 1960 n’a pas été aussi chanceux. Il s'est écrasé dans le port de Boston, faisant 62 victimes à la suite d'un impact d'oiseau.

Donc, quelque chose de la taille d'une oie volant dans un moteur peut causer des problèmes importants.

Drones non militaires utilisés comme armes

Drone Made By Rebel Group - Photo de la page Facebook du ministère russe de la Défense

Début janvier 2018, une base russe en Syrie a signalé l'attaque d'un groupe rebelle. Ce n’était pas l’attaque standard de l’infanterie avec des RPG et des armes légères. Cette attaque était aérienne.

Au total, 13 drones fabriqués en contreplaqué et équipés de bombes ont attaqué deux bases distinctes. Les défenseurs russes ont réussi à prendre et à capturer les drones.

Bombes équipées de drones fabriqués sur mesure - Photo de la page Facebook du ministère russe de la Défense

Le drone standard utilisé par une armée traditionnelle est capable de tirer des munitions, mais il n’a pas à le faire pour être mortel. Un drone standard standard pourrait fonctionner comme un missile guidé, mais beaucoup moins cher.

Un essaim de drones comme celui-ci pourrait causer un grave dilemme à un aéroport militaire ou… civil.

Un danger éventuel

Nous avons donc constaté qu’un certain nombre de drones mettaient en danger des aéroports. Nous avons également constaté les dommages qu'un groupe d'oiseaux peut causer à un moteur d'avion. Selon un reportage de CBS news, il semblerait que les drones en plastique, en métal et en batteries puissent causer encore plus de dégâts.

Faisons un petit bond en avant et réfléchissons. Que pourrait faire un groupe de drones coordonnés pour un avion de taille réelle décollant ou atterrissant à un aéroport?

La vidéo ci-dessous de l'institut de recherche de l'université de Dayton montre ce qui se passe lorsqu'un drone frappe l'aile d'un avion à la vitesse de vol.

Les événements de drones que j'ai rapportés précédemment étaient considérés comme des drones civils égarés. Mais que se passe-t-il si ou quand ils ne le sont pas?

Des groupes terroristes, tels que ISIS, ont montré leur capacité à recruter des cellules de loups solitaires à des milliers de kilomètres pour mener leurs attaques. Que se passerait-il si l'un de ces groupes faisait preuve d'une certaine habileté à piloter un drone? Ce n’est pas très difficile à apprendre après tout.

Les drones actuels sont rapides et maniables, mais la technologie ne peut que les améliorer et augmenter leur portée. Les aéroports ont déjà montré qu’ils n’avaient pas de véritable système de défense pour une attaque de cette nature. L’attaque de la base russe en Syrie montre également que des acteurs non étatiques sont capables d’utiliser des drones de manière offensive.

La vidéo ci-dessous montre une légende d'une course de drones. Si vous remarquez, la vidéo est prise à la première personne. En d’autres termes, le pilote utilise le cône pour piloter le drone. Le pilote n’a pas besoin d’une ligne de vue où il vole, il peut voir à travers les «yeux» du drone. Ainsi, un dépliant pourrait utiliser un drone, même de loin, pour le diriger vers une cible hors de portée des yeux.

Tous ces facteurs indiquent que ce n’est qu’une question de temps avant que le drone ne soit utilisé contre un avion de ligne commercial. Même une tentative infructueuse pourrait avoir des conséquences catastrophiques si l'événement à l'aéroport de Gatwick en donne une indication. Imaginez que les voyages aériens commerciaux s'arrêtent dans le monde entier.

Même pendant un jour ou deux, cela pourrait entraîner un chaos économique, sans parler de ce qui se produirait si les avions étaient immobilisés pendant des semaines, pendant que les gouvernements déterminaient les mesures à prendre.

Ce qui peut être fait?

«La technologie est une pièce de monnaie. L’un de ses aspects est l’immortalité, l’autre est l’annihilation.
- Naval Ravikant, co-fondateur de AngelList et entrepreneur en série; citation d'une interview sur le podcast After-On.

Le Naval Ravikant, un poids lourd de la Silicon Valley, sonne l'alarme contre les drones et les avions civils depuis des années. Bien qu'il passe sa vie à investir dans la technologie, il reconnaît les dangers qu’elle peut imposer.

Bien qu'il recommande de régler immédiatement le problème des drones, il prévient toutefois des réactions trop brutales et des réflexes réflexes. Interdire l'utilisation de drones par les consommateurs serait, selon lui, globalement négatif. Bien que certains pays puissent les interdire, d’autres ne le feront pas et continueront de les fabriquer et de les utiliser.

Il pense qu'il est préférable de conserver la technologie et de trouver des moyens de gérer ses effets négatifs.

Un reportage de CNBC explique l'une des difficultés que rencontrent les aéroports pour faire face aux incursions de drones: la bureaucratie. Qui est autorisé dans le traitement des drones? La police locale, la FAA et la police fédérale? À qui appartient l'espace aérien et qui porte la responsabilité des drones?

D'autres ont travaillé sur les aspects techniques du traitement des drones indésirables. Une société appelée Fortem Technologies a fabriqué un «chasseur de drones». Ce drone autonome est équipé d'un radar et chasse d'autres drones. Il a une portée d'environ 4 miles et est équipé d'un tireur net de type Spiderman. Le chasseur peut soit tirer un filet sur le drone non autorisé et le laisser tomber, soit le tenir sur le drone capturé et l'abaisser au sol.

Tim Bean, le fondateur de Fortem Technologies, explique que l'armée a également été très intéressée par ses drones chasseurs. Fortem vend également le radar de son drone à diverses entités pour équiper des hélicoptères. Le radar peut donner à un pilote d’hélicoptère un avertissement avancé de dix secondes avant l’approche d’un drone.

Quelles que soient les réponses, quelque chose doit être fait immédiatement. Si la Silicon Valley réfléchit à cela, aux PDG, et à l’idiot qui écrit cet article, les terroristes y pensent vraiment.

Ce n’est pas une question de SI un drone sera utilisé contre un avion, c’est plus une question de QUAND cela se produira.

Un bon premier pas serait de déterminer qui est responsable de la protection des drones dans les aéroports. Immédiatement après cela, la technologie devrait être utilisée pour traiter le problème. Fortem n’est qu’un acteur de ce nouveau domaine de la sécurité de l’espace aérien; de nombreux autres sont au choix.

Globalement, cela ne semble pas être un problème impossible à résoudre. Il semble en fait étonnamment soluble.

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