Comment un voyage en train de 17 heures à travers l'Ouzbékistan s'est avéré être un beau rappel de l'humanité

Le trajet en train entre deux extrémités de l'Ouzbékistan - d'Urgench (tête de rail pour Khiva) à Tachkent

L’un des aspects les plus fascinants du voyage est l’observation des flux culturels: la manière dont la musique, l’art et la nourriture transcendent les frontières nationales. Je m'étais réservé un billet de deuxième classe pour un voyage de 17 heures à travers deux extrémités de l'Ouzbékistan - D'Urgench à Tachkent. Je suis entré dans la voiture avec des yeux curieux et de grands sourires, ce qui m'a certainement fait sentir comme chez moi. Il me fallut à peine une minute pour réaliser que personne dans mon autocar ne parlait anglais, ce qui n’était pas surprenant compte tenu du fait que je voyageais en Ouzbékistan avec l’équivalent de la classe «bétail».

Tandis que les gens m'ont aidé à trouver ma place, j'ai réalisé que je devais avoir 3 vieilles femmes comme compagnons de voyage. Ils m'ont accueilli avec le signe de tête traditionnel, et j'ai salué mon salut en hochant la tête tout en posant une main sur mon cœur. Ils ont ensuite entamé une conversation avec moi en ouzbek, quelque chose sur l'échange de sièges. Je me tenais là, sans rien comprendre, comme l’utilisait mon premier tiroir ouzbek de «Nyet Ruski», indiquant que je ne parlais pas russe, et par extension, ouzbek.

Ils m'ont regardé fixement pendant quelques secondes, puis m'ont redemandé quelque chose. De mes mésaventures de voyager dans le monde où je ne connais pas la langue, je réalise que la première étiquette d’identité est toujours votre pays d’origine et que la plupart des gens veulent savoir d’où vous venez. J'ai dit l'Inde et, en outre, expliqué en utilisant le terme plus familier pour l'Inde dans la région de l'Asie centrale - Hindustan.

Soudainement, la maladresse disparut et le silence dans l'air se brisa. Trois de mes vieilles dames hyper chantées ‘Awara hoon’ parce qu’elles savaient que je suis un Hindustani. J'ai chanté avec eux et, heureusement, aucun de nous deux ne connaissait les paroles au-delà de «Awara hoon». Pour les non-initiés (et pour secouer votre mémoire)

Nous sommes peut-être des gens dont la vie ne pourrait pas être plus différente, mais à ce moment-là, nous avions le cartable culturel du cinéma, qui avait jeté un pont sur la barrière de la langue. Cela ressemblait à l’ère commune où l’Inde et l’Union soviétique jouissaient des sommets du socialisme, et leur importation la plus prodigieuse de l’Inde était le cinéma de Raj Kapoor. À l'homme dont les films que j'ai regardés à contrecœur sur Doordarshan enfant il y a plus de deux décennies, Monsieur Aap Mahaan hain!

Avec une expression complètement amusée, je montai à ma couchette et fais une sieste.

Alors que les températures à travers le désert de Kyzylkum commençaient à baisser, la chaude après-midi cédant la place à une soirée plus fraîche, nous avons finalement suspendu notre sieste. En me rafraîchissant et en revenant dans notre baie, j'ai vu des œufs à la coque, de la viande salée et ne m'attendaient pas. Quand j’ai essayé de refuser, j’ai eu l’équivalent grand-mère ouzbek de «Chup chap khao». On m'a ensuite offert du thé, ce que j'ai refusé parce que je n'avais pas de tasse (ne pas avoir votre propre tasse de thé lors d'un voyage en train ouzbek tombe carrément dans la catégorie de Dumbass - coupable du chef d'accusation), on m'a rapidement proposé l'un des leurs. J'ai partagé mon propre pain maigre avec eux.

Deux tiers du gang. Remarquez le montage compliqué - Ils ont même emporté leur propre théière en céramique! Le non est à l'extrême droite. Le pain à côté de la théière a été ma contribution - il manque clairement!

Dans l’ensemble, j’ai mangé 3 œufs durs, beaucoup de viande (comme un naan indien, mais robuste et avec une durée de conservation plus longue), de la viande et 4 tasses de thé. C'était censé être une collation.

La troisième dame qui m'a offert sa tasse de thé :)

En voyageant en Asie centrale, on comprend vraiment le statut particulier de non. Ici, si non est déposé sur le sol, il doit être placé dans un endroit haut, comme un rebord de fenêtre, pour les mendiants ou les oiseaux. Il est toujours déchiré à la main, jamais coupé avec un couteau et jamais placé côté imprimé. Lors des mariages, les jeunes mariés prennent une bouchée d'un non lors de la cérémonie puis la terminent le lendemain dans le cadre de leur premier repas en tant qu'homme et épouse. Les traditions familiales dictent également que si un soldat part à la guerre, il prend une bouchée de papier au moment de son départ et sa famille suspendra le pain et ne le retirera qu'à son retour.

Ouzbek Non - Remarquez les beaux motifs. Crédit d'image: Anita Feast: Où le voyage, la culture et la nourriture se rencontrent

Pour les occasions autres que familiales, rompre le pain avec quelqu'un indique que vous avez été accepté dans son cercle de personnes. Cela remonte à l'époque des nomades des peuples d'Asie centrale - beaucoup de voyageurs fatigués cherchaient un abri pour une nuit avec les nomades et ceux-ci offraient à leur tour leur hospitalité sans rien attendre en retour.

Des siècles plus tard, je suis le voyageur et ces femmes adorables sont les anciens nomades. Ce qui n’a peut-être pas changé, c’est l’hospitalité des Ouzbeks. Ils ont rompu le pain avec moi, m'ont accepté et m'ont traité comme ils traiteraient le leur. À des milliers de kilomètres de chez eux, dans un compartiment de deuxième classe d’un train ouzbek, parmi des gens qui n’ont probablement pas les moyens financiers, l’humanité est vivante. C'est vraiment vrai - ceux qui ont le moins donnent le plus. Les voyages peuvent donner beaucoup de joies, mais peu sont aussi pures que la chaleur d'un parfait étranger. En tant que course, nous ne devons pas l'oublier.

La partie 2 est en place maintenant! Ce poste fait partie de la série plus large de postes intitulée «Contes de la route de la soie». Suivez-moi pour mes histoires sur les voyages en Asie centrale.