La croissance explosive du tourisme islandais crée un défi considérable et étrange

Les étrangers pleins d'enthousiasme - et d'excréments.

Islande - août 2017. Photo de Ali Shearman.

L'Islande est une destination qui suscite l'enthousiasme de millions de personnes. Presque tous les voyageurs ont été récemment, vont bientôt ou veulent y aller. Pourquoi? Des images étonnantes de son paysage sont partout sur les médias sociaux et la télévision. Le pays est l’un des principaux lieux de tournage de l’émission très populaire Game of Thrones.

En plus de cette publicité essentiellement gratuite, les compagnies aériennes islandaises proposent des vols à très bas prix et des escales entre l'Europe et les États-Unis, ce qui encourage les personnes disposant d'un large éventail de budgets de voyages à y réserver un voyage.

Le problème? Les personnes ayant un faible budget de voyage s’attendent à un voyage bon marché mais sont choquées par les prix exorbitants. En conséquence, ces personnes font tout ce qui est en leur pouvoir pour économiser de l’argent.

Islande - juillet 2017. Photo de Ali Shearman.

L'Islande invite activement les touristes à se rendre mais ne fournit pas de commodités.

Lorsque les touristes ne sont pas accueillis, ils sont blâmés pour ce qui en découle. Le principal responsable est le manque de toilettes. N'ayant nulle part où aller, les touristes font caca dans des endroits inappropriés et les habitants sont furieux. Récemment, des informations faisant état de défécations de touristes dans des endroits aléatoires font partie des informations de base de l'actualité islandaise.

Maintenant, je n'excuse pas ce comportement. Ce n’est pas la faute de l’Islande si certaines personnes sont barbares et brutales. Mais c’est la faute de l’Islande d’avoir invité tant de personnes (y compris les barbares) dans le pays et de ne pas se préparer à l’épanchement des excréments qui accompagne le corps humain.

L'industrie du tourisme en Islande s'est développée extrêmement rapidement. Entre 2010 et 2017, le nombre de visiteurs entrés dans le pays via l'aéroport international de Keflavik est passé de 459 252 à 2 195 271.

Cela représente une augmentation de 478% en sept ans.

C’est beaucoup de gaspillage humain à traiter.

Ce n'est pas une toilette. Islande - septembre 2017. Photo par Ali Shearman.

Je suppose que la raison pour laquelle les gens font caca sur le bord de la route, dans les quartiers ou ailleurs, c'est parce que les toilettes sont difficiles à trouver au pays du feu et de la glace. Et quand vous en trouvez un, ils sont souvent fermés.

Les entreprises islandaises observent généralement des heures très détendues, parfois de 10 heures à 20 heures, ce qui laisse 14 heures sans toilettes. Le fait que la lumière du jour n'ait pratiquement aucune signification pousse les touristes à explorer à toute heure du jour et de la nuit. Même pour les touristes qui peuvent se permettre de réserver un hébergement dans un hôtel ou un camping, il y a de fortes chances pour qu’ils aient besoin d’utiliser des toilettes ailleurs.

L’augmentation rapide de la popularité de l’Islande est peut-être à l’origine du manque d’installations.

L’industrie du tourisme a mis la charrue avant les bœufs et a oublié d’inclure un sac à fumier.

En 2016, les touristes étrangers ont généré des recettes de 359,7 milliards de couronnes islandaises (environ l'équivalent de 3,6 milliards de dollars ou 2,9 milliards d'euros). C’est environ 37% de plus qu’en 2015. [Les valeurs proviennent de l’Office islandais du tourisme]

Avec ce genre de revenus, le pays n’a aucune excuse pour le manque criant d’installations à la disposition des touristes (il ne faut pas longtemps pour construire des toilettes).

L’Islande doit investir plus d’argent dans l’industrie du tourisme - d’abord sous la forme de toilettes publiques gratuites et toujours ouvertes.

Si l’Islande construisait des aires de repos de 24 heures, leur investissement générerait d’énormes profits (sous la forme de paysages exempts de caca et d’argent liquide). Rien ne rend le touriste moins agréable à gérer que lorsqu'il doit passer la nuit inquiet de se faire prendre à dormir dans un endroit illégal, puis de se réveiller sans savoir où se soulager le lendemain matin. Permettre aux gens d’avoir accès à des toilettes et à un endroit où dormir leurs voitures permettrait de rendre les touristes plus heureux et les meilleurs clients.

Islande - août 2017. Photo de Derek Herndon.

En route pour l'Islande? Inquiet de savoir où vous allez faire caca?

Entre-temps, ma solution consiste à emporter avec vous des sacs WAG (traitement des déchets et gélification) lors de votre voyage en Islande et à éviter à tout le monde de rencontrer un humain sur le bord de la route.

Si vous ne vous sentez pas à l'aise dans un sac et le transporter pendant qu'il dessèche, vous devez alors différer votre voyage jusqu'à ce que l'Islande ait installé beaucoup plus de toilettes dans le pays.

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Selon les habitants, ces collines sont peintes de minéraux et de matières fécales. Photo par Jon Flobrant sur Unsplash