Téléchargez vos selfies «Voluntourism» ici. Alors ne partez pas.

Cette image libre de droits, prise en Tanzanie, est actuellement disponible à l’achat sur des sites de photos en ligne. On ignore ce que les enfants sur cette photo, ou leurs homologues adultes, ressentent à ce sujet.

Plutôt que de passer une semaine à la plage à siroter des libations glacées ou à envoyer votre adolescent dans un camp de sommeil privilégié, pourquoi ne pas utiliser vos vacances pour aider les citoyens les plus vulnérables de notre planète? Voyagez dans des pays exotiques, rencontrez de nouvelles personnes et découvrez les cultures étrangères tout en ayant un impact local positif. Certes, le travail sera difficile, mais les souvenirs, les amitiés et, bien sûr, les images des médias sociaux dureront toute une vie.

C’est ce que disent des centaines d’entreprises à but lucratif proposant des offres de «tourisme volontaire». Le concept est assez sensible. Combinez votre amour du voyage avec votre désir d’aider d’autres personnes dans certaines des régions les plus troublées de notre planète en construisant des écoles ou en enseignant aux orphelins. L'histoire est convaincante. La réalité, comme on pourrait s’attendre à ce que des hordes de locuteurs non natifs du monde entier résolvent des problèmes régionaux complexes transcendant les frontières politiques, économiques et culturelles, est plus compliquée.

Pour commencer, vous vous rendrez dans un endroit qui, presque par définition, sera probablement confronté à une pénurie de ressources telles que la nourriture, l’eau potable, l’électricité, ainsi que de mauvaises conditions d’hygiène et de logements. Vous, le tourisme touristique, utilisez également ces ressources, ce qui aggrave le problème dès votre arrivée. Ce ne serait pas une si mauvaise chose si les compétences que vous apportiez dans la région compensaient les ressources que vous consommeriez. Pour la plupart d’entre nous, ils ne le font tout simplement pas. Vous écrivez un logiciel formidable. Vous êtes le premier producteur immobilier de votre région. Vous êtes peut-être la plus jeune personne à la banque à occuper le poste de vice-président. Votre CV est impressionnant, monsieur, mais probablement pas adapté à ce travail particulier. Etes-vous un docteur? Un charpentier? Sinon, et la vérité humiliante pour la grande majorité d'entre nous, c'est que notre capacité totale à contribuer équivaut assez bien à notre capacité de déplacer des objets légers à moyennement lourds.

En fin de compte, travailler avec des enfants à l'étranger, et en particulier des orphelinats, est particulièrement toxique. Dans l’une des études de cas les plus cyniques que vous êtes susceptible de lire, cet afflux de «sauveurs blancs» a l’effet inattendu de créer une demande du marché pour les orphelins et d’encourager le trafic d’orphelins. Des enfants seraient séparés de leurs parents avec des promesses d'éducation ou de soins de santé, pour être utilisés comme accessoires dans ce qui doit ressembler à une exposition de chiens et de poneys surréaliste, et des orphelinats ont été accusés de jouer délibérément des conditions sordides afin de ne pas décevoir les attentes de leurs clients fortunés. Une étude réalisée par l'UNICEF dans un orphelinat libérien a révélé que 98% des enfants qui y vivaient n'étaient en réalité pas des orphelins. Comme on pouvait s'y attendre, les défenseurs des droits de l'enfant ont une vision sombre de cette pratique consistant à utiliser les enfants comme attractions touristiques.

En effet, aussi regrettable que puisse paraître l’exploitation de nos meilleurs anges à des fins personnelles, les touristes indépendants eux-mêmes n’obtiennent pas non plus de passe gratuite. Tandis que beaucoup sont sans doute motivés par un désir sincère d'aider les autres, les critiques citent des motivations nettement moins pures. Reprendre le rembourrage ou l'acceptation de programmes de premier cycle et de cycles supérieurs très compétitifs (et supposés être de gauche) dans des universités prestigieuses est le prix pour certains. Pour d'autres, être une personne bienveillante et compatissante est moins important que d'être perçu comme tel, ce qui explique pourquoi il est de rigueur de tapisser les médias sociaux avec des selfies racontant leur tournée Sauver le monde.

L'ironie est que les démocraties occidentales sont un peu en perte de vitesse, et il y a certainement beaucoup de choses à réparer chez nous. Il peut également fournir une comparaison illustrative, cependant. Prenez toutes les crises actuelles dans notre pays. Heureusement, notre président a récemment déclaré une urgence nationale sur notre frontière méridionale. Ses nombreux critiques soutiendraient que c’est lui qui représente une grave menace pour notre république. Bien. Choisissez-en un. Soit fera l'affaire.

Maintenant, imaginez que l’Afrique envoie un contingent de volontaires pour aider.

Comme vous, ils ne parlent probablement pas la langue ou n’ont pas de logement. Comme vous, ils n’ont probablement aucune compétence particulière. Oui, ils peuvent également déplacer des objets moyennement lourds, même si, comme avec eux, il existe probablement des alternatives locales plus pratiques, et il semble que le chemin à parcourir soit long pour vous aider à faire entrer ce nouveau futon dans votre appartement du cinquième étage. On ne sait pas exactement comment ils arrêteraient le flux d’immigrants clandestins, sauf peut-être comme des épouvantails humains dans des chapeaux MAGA. Inversement, envoyer des brigades composées de personnes à la peau sombre et ne parlant pas anglais dans les fiefs de Trump afin de représenter l’opposant du président aux élections de 2020 semblerait, pour le moins que l'on puisse dire, contre-productif. En bref, ils sont probablement aussi qualifiés que vous pour résoudre un problème régional complexe, nuancé sur le plan culturel et profondément enraciné.

Pour être clair, cette envie d'aider les autres est une bonne chose, tout comme le désir de connaître différentes cultures et une vision de la vie qui reconnaît qu'une grande partie de notre réalité est le produit des circonstances dans lesquelles nous sommes nés. La «culpabilité blanche» ou le malaise que certains d'entre nous ont pu entrer dans le monde avec des avantages sur d'autres moins performants à la loterie avant la naissance peuvent susciter une forte réaction négative viscérale de la part de certains segments de notre société. Pour certains, c’est un produit de l’affiliation politique, alors que d’autres peuvent simplement ne pas se sentir «culpabilisés» en quoi que ce soit. Le «self-made man» reste une figure exaltée de notre imaginaire national, même si ce n’est souvent qu’un mythe. Plutôt qu'un aveu de faute personnelle, cependant, il s'agit simplement de reconnaître que des facteurs tels que la classe sociale et la race influencent profondément la trajectoire de notre vie. Cette reconnaissance ne semble pas être une mauvaise chose, en particulier quand elle motive des actions concrètes pour rendre le monde plus équitable. Il vous protège également contre les accusations d'être un idiot, intitulé jerk.

Comment pouvons-nous alors canaliser cette impulsion généralement positive vers un débouché plus productif?

Le tourisme est une industrie majeure dans de nombreux pays en développement et pays les moins avancés et constitue souvent l'option la plus viable et la plus durable. Beaucoup de gens ont écrit sur la manière de le faire de manière éthique et d'une manière qui apportera le plus de valeur à l'économie locale. Parrainer des hôtels et des restaurants hors chaîne servant des produits cultivés localement. Prendre le temps de véritablement en apprendre davantage sur la culture et l'histoire est plus susceptible de produire des interactions significatives que des prises de vues en scènes. Appréciez le moment. Ne pas transpirer les selfies. L'expérience sera plus enrichissante pour toutes les parties concernées.

Ou donner de l'argent. Si vous ne l’avez pas, collectez des fonds. La mesure la plus sûre que le tourisme volontaire représente plus une opportunité financière que humanitaire est le fait qu’elles sont gérées par des agences de réservation à but lucratif plutôt que par des œuvres de bienfaisance à but non lucratif. C’est une bonne raison pour laquelle les organisations de secours comme l’UNICEF, Direct Relief, CARE ou Africare ne veulent pas vous envoyer directement à l’étranger. Comprendre le problème et la meilleure façon de le résoudre est une épreuve complexe. Même dans ce cas, certaines organisations à but non lucratif sont plus efficaces que d’autres. CharityNavigator.com est l’un des nombreux sites qui fournissent des indicateurs permettant de mesurer, par exemple, le montant de chaque dollar que vous donnez qui parvient réellement aux personnes qui en ont besoin.

Enfin, si vous devez absolument perpétuer les stéréotypes néocolonialistes en publiant des images clichées sur les médias sociaux, restez chez vous et téléchargez l'un des modèles réutilisables respectueux de l'environnement fournis ci-dessous. Pour un don de 100 dollars à un organisme de bienfaisance concerné (il reste nettement moins que les 200 à 3 000 dollars que vous dépenseriez pendant deux semaines de bénévolat à l'étranger, sans compter les billets d'avion), je vais même personnellement à votre photo dans Photoshop. mais au moins vous ne ferez aucun mal, et cela ne nécessite aucun coup de feu avant de partir.