N'oubliez pas de voyager petit

Il y a tout un monde sous le nez

Photo par Denis Chick sur Unsplash

Les voyages internationaux n'ont jamais été moins chers ni plus faciles qu'aujourd'hui. Nos écrans sont inondés de plages tropicales, de scènes de jungle et de #globaltravel.

Il existe un guide de voyage pour chaque lieu, même le plus éloigné. Vous pouvez trouver «10 choses à faire à Svalbard» aussi facilement que vous pouvez trouver «10 raisons d'aller à Ushuaia»

Et maintenant, c’est si facile d’aller loin, j’ai l’impression d’avoir négligé la proximité.

J'ai passé la plus grande partie des quatre années à voyager dans la vingtaine. Trois ans autour de l'Atlantique et des Caraïbes, un séjour de 4 mois en Autriche et deux mois dans des pays allant de la France à l'Indonésie.

Fondamentalement, j'ai été autour.

Qu'est-ce que voyager quand même?

Quand je suis rentré au Royaume-Uni il y a 18 mois, je n'y étais pas vraiment depuis longtemps. J’avais passé une semaine dans le nord-ouest de l’Écosse et quelques semaines dans la New Forest, mais c’était tout.

Je suis donc revenu avec des yeux neufs pour trouver mon pays plus beau que je ne m'en souvenais.

Il y a quelque chose d’amusant à propos de voyager à proximité qui ne donne pas l’impression de voyager. En fait, je n’ai jamais vraiment écrit sur l’exploration du Royaume-Uni. On n’a pas l’impression d’écrire un voyage parce que… eh bien… c’est chez soi.

Mais mon public est international. En fait, la majorité de mes blogs de voyage sont nord-américains et il y en a beaucoup d'Europe continentale également. Et pour ce public, le Royaume-Uni est étranger. C'est un voyage.

Et ce n’est pas seulement le public qui compte, c’est moi aussi. J’ai exploré de nombreux endroits dans ce pays, mais c’est toujours des destinations plus typiques. La région des lacs, Yorkshire, Écosse, la chaîne de montagnes galloise. Je ne suis jamais parti - vous savez - sur la route.

C’est étrange de penser à aller dans des endroits proches. C’est à peine si je rentre chez moi tous les soirs. Mais quelle est la différence entre cela et rester dans une auberge de jeunesse quelque part à l’étranger et faire des excursions dans des endroits différents?

Je veux dire, qu'est-ce que voyager quand même? En fait, qu'est-ce qui est étranger? Cela peut vouloir dire outre-mer, mais aussi simplement inconnu. Et voyager, c'est simplement aller d'un endroit à un autre.

Les deux sont des produits de nos perceptions individuelles. Ce qui m’est étranger ne l’est peut-être pas.

Voyager est sûrement un état d'esprit qui nous permet de voir le monde d'une manière plus curieuse. Lorsque je me rends dans une autre ville britannique, je souhaite simplement que le voyage s’achève pour pouvoir arriver à destination. Mais si je me rendais dans une autre ville britannique? Est-ce que je verrais les choses différemment?

Photo par Sarah Sigler sur Unsplash

Voyages à domicile

Je vis dans le troisième plus grand comté d’Angleterre. Un comté avec deux côtes, deux parcs nationaux, une biosphère désignée par l’UNESCO (?!) Et beaucoup d’histoire.

J'habite juste à côté du début de la côte jurassique, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO où, si je le voulais, je pourrais marcher et toucher, ramener à la maison des fossiles datant de 145 millions d'années.

Je veux dire… c'est en fait permis. C’est la richesse de la région en fossiles, même en fossiles de dinosaures. La chasse aux fossiles le week-end est une activité encouragée le week-end.

Et aussi phénoménal que soit la côte jurassique, ce n’est pas la seule merveille du monde. Vous pouvez difficilement marcher pendant une heure sur la lande à proximité sans trébucher sur des ruines antiques. Stonehenge est à moins de deux heures, mais je parle plus local que cela.

Le Devon est parsemé de sites antiques. Choisissez un âge et le bingo. L'Âge de bronze? L'âge de fer? Aucun problème. La ville dans laquelle je vis? Construit par les Romains.

Et ce n’est pas juste ici. L'ensemble du Royaume-Uni est rempli de petits endroits étonnants qui justifieraient leur propre guide s'ils étaient à l'étranger. Même en feuilletant les guides touristiques de la Grande-Bretagne, on ne peut que gratter la surface.

Photo par Red Morley Hewitt sur Unsplash

Connaître le quartier

Les gens ne cessent de me demander quand je repartirai et j'ai quelques aventures épiques en préparation, traçant des cartes quand je suis censé travailler. Mais pour le moment, je profite des voyages locaux.

Je n’ai pas grandi dans ce coin de pays et voyager une heure à l’est (ce que je considère raisonnablement comme l’extrême extrême du terme «local») m’amène au plus à l’ouest de la région où j’ai passé mon enfance.

C’est en soi assez merveilleux, car c’est la plus grande partie de la côte jurassique. Mais je n’ai tout simplement jamais parcouru cette partie de la côte. Je ne savais rien à ce sujet il ya quelques mois, même si c’est là.

Ma géographie des Antilles est meilleure que celle de l'est du Devon. Et North Devon? Sauf le voyage de mon enfance, je n’y suis jamais allé. Je n’ai certainement jamais voyagé là-bas.

Il est si facile d’ignorer les endroits que vous traversez lorsque vous vous dirigez vers Quelque part dans votre pays. Mais ce n’est pas ce que je pense quand je suis dans d’autres pays. Chaque lieu est, sinon fascinant, du moins digne d'attention.

Photo par Olivier Collet sur Unsplash

Je conduisais à Somewhere l’autre jour et je suis passé pour la millionième fois dans une ville exceptionnellement étrange à laquelle j’ai toujours pensé. Je suis passé par là chaque fois que je rendais visite à mes parents à l'université il y a 10 ans. Je ne peux même pas imaginer combien de fois j’ai passé devant et me suis interrogé à ce sujet.

Mais cela ne m’était jamais venu à l’esprit de s’arrêter là. Entrer et fouiller. Si j’étais dans un pays étranger, c’est bien sûr ce qui m’était venu à l’esprit. Alors j'y suis allé. Et c'était beaucoup plus étrange et plus intéressant à l'intérieur qu'à l'extérieur.

Réévaluez vos points de vue

Les voyages sont fatals aux préjugés, à la bigoterie et à l’étroitesse d’esprit, et beaucoup de nos citoyens en ont terriblement besoin. On ne peut acquérir une vision large, saine et charitable des hommes et des choses en végétant dans un petit coin de la terre tout au long de sa vie. - Mark Twain

Il est difficile de ne pas avoir d’opinions sur vos voisins lorsque vous vivez quelque part. Vous ne faites que ramasser des choses - des bouts d’informations - et développer ou adopter des opinions entières à leur sujet.

Mais chaque voyageur sait que vous ne pouvez pas connaître un endroit sans y aller. Et cela inclut les endroits «en bas de la route».

Alors, j’ai commencé à partir en escapade dans des villes et des zones proches de chez moi et à découvrir toutes sortes d’intrigues à leur sujet. J'ai suivi des sentiers qui semblaient oubliés depuis longtemps et j'ai trouvé des communautés construites avec amour au cours de siècles.

J'ai découvert que tous ces endroits voisins n'étaient peut-être pas des destinations qui font la une (même si certains d'entre eux sont des destinations), mais ils avaient tous des histoires. Histoire. Curiosités.

De la même manière que j'aime explorer de minuscules villages français, j'ai commencé à aimer de minuscules villages et villes britanniques dans lesquels il n'y avait pas beaucoup de choses à traverser, mais qui étaient sans cesse intéressants.

Photo par Annie Spratt sur Unsplash

Local à qui?

La localité est subjective. Il peut être aussi proche que le pub local situé à 100 mètres ou aussi grand que le groupe local, un groupe de galaxies dont nous demeurons dans une seule.

Mon jugement de la distance est énormément affecté par la taille de mon pays et par sa nature compacte. Mon grand supermarché local se trouve à 15 minutes à pied, mais quand j’étais dans le Missouri, le supermarché local se trouvait à une heure de route.

L’Écosse semble bien loin de 500 km, mais la France se sent beaucoup plus locale à seulement 160 km à vol d'oiseau.

Maintenant que j’ai commencé à voir la plupart des escapades domestiques comme un voyage et pas seulement «rendre visite à un ami», c’est devenu un enfer beaucoup plus intéressant.

Au lieu de prendre le train à 3 heures pour assister à un anniversaire, je me suis arrêté en route vers une ville où je n’étais pas allé depuis mon enfance. Un autre site classé au patrimoine de l’UNESCO et une autre ville romaine, j’avais toujours parcouru le pays en train.

Mais pour une fois, j’ai réalisé que le voyage, même à l’intérieur du pays, ne doit pas être espéré. Ce n’est pas une bonne excuse pour regarder Netflix sur mon téléphone uniquement parce que je suis en Angleterre et non pas Somewhere Proper Foreign.

J'avais juste besoin de voir ce pays, ce comté comme je le ferais si je voyageais. Parce que peu importe où je vais ici, je vais d’un endroit à un autre… Je suis, par définition, en voyage.

Kitiara Pascoe est un nègre et un auteur. Après trois ans de navigation autour de l’Atlantique et des Caraïbes, il a atterri à Devon au Royaume-Uni. Vous pouvez la trouver sur Twitter @KitiaraP et @TheLitLifeboat. Elle est l’auteur de In Bed with the Atlantic et de The Working Writer et vous pouvez trouver son journal et son blog sur KitiaraPascoe.com ou son écriture fantôme sur TheLiteraryLifeboat.co.uk