Des membres de l'Union africaine (UA) sur le site du crash tiennent des fleurs à la mémoire des victimes REUTERS / Baz Ratner

Le signal de catastrophe aérienne en Ethiopie a-t-il condamné l'avenir du transport aérien?

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Depuis le cauchemar du vol 992 de Dana Air, survenu le 3 juin 2012 dans ma ville natale de Lagos, au Nigéria, mon radar était en alerte pour des incidents de cette nature, mais même avant cela, le vol 447 d'Air France s'était écrasé. en juin 2009. Le vol a décollé de Rio de Janeiro et se dirigeait vers Paris quand un problème de communication entre le système opérationnel et les pilotes a provoqué le décrochage de l'appareil. Les fonctions normales ne reprirent jamais et l'avion s'effondra dans l'obscurité et dans l'océan Atlantique.

La queue de l'avion accidenté appartenant au vol 447 d'Air France

Le lien personnel avec cette tragédie était le fait qu'Air France était mon transporteur aérien préféré pour des voyages sporadiques au Nigéria. À l'époque, British Airways et Virgin étaient les deux choix les plus populaires, mais pour une raison quelconque, lors de la planification du voyage de retour en 2002, les tarifs d'Air France étaient considérablement moins chers. Mon frère et moi avons donc décidé d'y aller.

La nuit de notre vol de Newark à Lagos a été glaciale et glacée, ce qui était typique des prévisions pour la fin de décembre. Nous avons été immobilisés au sol pendant presque une heure alors que l'avion effectuait le dégivrage.

Une fois que nous avons décollé, les instructions étaient de rester sur nos sièges avec notre ceinture bien bouclée, car voler à travers le système de tempête allait être un parcours cahoteux. Bien sûr, la turbulence n’était pas une blague, et l’obscurité à l’extérieur rendait la cabine d’un air terrifiant, et la seule chose qui soulageait la douleur était la proximité avec mon frère qui essayait mais ne cachait pas sa frayeur.

Il est intéressant de noter que je n’ai jamais envisagé le pire car l’avion a été projeté comme une poupée en lambeaux avec une longue vie, et c’est peut-être une naïveté heureuse ou l’expérience accumulée d’un voyageur aguerri qui se souvient de son départ. Calédonien britannique avec un sac rempli de jouets et de cartes à jouer.

Il y avait la certitude que le voyage à venir allait commencer et se terminer sans problème, car l’époque moderne dictait que des progrès épiques réalisés au fil des siècles en avion avaient produit un niveau de progression qui ne pouvait que s’améliorer.

Le meilleur était encore à venir.

Mais plus de dix ans plus tard, je suis certain que si le même scénario déchirant d’être coincé dans un avion pendant une tempête de neige en attendant de sortir de la turbulence déchaînée se jouait avec la même intensité lors d’un prochain voyage, il y aurait une attaque de panique qui me couper le souffle.

Il semble que nous ayons fait de grands pas en arrière, et les conséquences de cette régression ont été clairement démontrées avec le dernier désastre aérien impliquant le vol 302 d’Ethiopian Airlines, qui est tombé du ciel environ 6 minutes après le décollage et a plongé dans une ferme. zone près de l'aéroport d'Addis-Abeba avant d'exploser dans un enfer ardent.

La nouvelle de l'accident est arrivée rapidement et furieusement le dimanche matin du 10 mars 2019. Les images reçues ont confirmé que les 157 passagers représentant plus de 40 pays, dont l'Éthiopie, les États-Unis, le Canada, la France, la Grande-Bretagne, L’Italie, l’Arabie saoudite, le Népal, l’Égypte, le Kenya, le Nigéria, la Somalie, l’Inde, Israël, la Chine et la Slovaquie ont péri sans laisser de survivants.

Le vol qui avait décollé de l'aéroport international de Bole était sous le contrôle d'un jeune pilote chevronné, qui était plus que capable de commander le tout nouvel avion de ligne à destination de Nairobi. Mais pour des raisons qui ne s’ajoutent pas, l’altitude n’a jamais été maintenue après le décollage et la situation a empiré très rapidement, alors que le pilote tentait désespérément de reprendre le contrôle d’un avion qui rejetait dangereusement ses commandes de base.

Photos de l'équipage de conduite de l'ET 302 exposées lors d'un service commémoratif

La seule chose à faire était de rentrer directement à l'aéroport, afin d'éviter ce qui se profilait à l'horizon. Malheureusement, nous n'avons pas eu le temps d'esquiver l'insondable, l'avion heurtant le sol avec suffisamment de force pour le réduire, ainsi que ses occupants.

Nous ne voulons jamais imaginer ce que ce genre d’impact peut faire sur le corps humain, et même nos imaginaires les plus fous ne peuvent pas invoquer avec précision la finalité d’une telle disparition.

Tandis que les dernières nouvelles étaient mises à jour tout au long de la journée, la gravité de l'événement a été vérifiée par le manifeste publié qui présentait les meilleurs des meilleurs services humanitaires et des agences mondiales dédiées à la santé globale de notre planète. Il y a aussi des universitaires de renom, des membres du secteur de la santé, de futurs avocats, des passionnés de voyages, etc.

Les dirigeants de pays touchés par la tragédie, tels qu'Emmanuel Macron, Justin Trudeau, Theresa May et le président nigérian nouvellement réélu, Muhammadu Buhari, entre autres, ont rapidement publié des déclarations reflétant la douleur extrême du climat avec des paroles de soutien aux personnes endeuillées.

Le président Trump a choisi de rester silencieux malgré le fait que 8 Américains aient été tués, l'un d'entre eux laissant derrière lui une carrière dans l'armée. Son allégeance à la suprématie des Blancs ne permet pas l’empathie ni la décence humaine en ce qui concerne les souffrances des pays «désordonnés» qui vivent ce que l’on ne peut qualifier que de tragédie internationale.

Et cet état d'esprit pourrait être transféré aux médias occidentaux, en particulier aux organes de presse des États-Unis, qui ont brièvement souligné certaines des victimes notables avant de se concentrer davantage sur la planification de l'avenir de Boeing, la société qui a fabriqué le malheureux 737 Max 8, le même modèle de vol 610 Lion Air condamné, qui a plongé dans la mer de Java au large de l’Indonésie en octobre, causant la mort de 189 passagers.

Tas de dévastation sur le site de l'accident près de la ville de Bishoftu

Le Canada a été le premier à mettre au point les modèles qui se sont avérés problématiques et aux conséquences mortelles, puis d’autres pays ont suivi. Mais les États-Unis ont continué à chercher le moyen de continuer à transporter les passagers sans devoir séparer les machines potentiellement défectueuses.

La seule reconnaissance faite par Trump de l'accident aérien éthiopien est apparue sous la forme d'un tweet (quoi de plus nouveau), où il a exprimé son point de vue sur la «complexité des avions».

Bien que je déteste l'admettre, Trump pourrait en fait dire quelque chose en résumant l'industrie aéronautique et en expliquant comment les outils sophistiqués issus de nombreuses mises à jour peuvent faire plus de mal que de bien. Surtout quand il y a une forte indication que les pilotes sont tristement laissés dans le noir, avec l'espoir de «voler de l'aile» (sans jeu de mots) en cas de problème, à plusieurs pieds du sol.

Le pilote expérimenté du vol 302 d’Ethiopian Airlines s’est retrouvé impuissant lorsqu’il a fallu donner des directives, et la boîte noire endommagée qui a été retrouvée sur le site de l’accident est maintenant examinée par des experts de l’investigation française des accidents d’accidents aériens, également connue sous le nom de BEA.

Le groupe américain, le National Transportation Safety Board qui héberge Boeing, a envoyé trois représentants pour participer à l'enquête, qui devrait permettre de découvrir ce qui s'était mal passé lors des deux vols remarquables, pilotés par le 737 Max 8.

Entre-temps, il ne reste que la terre de débris, où les membres de la famille angoissés errent dans l’incrédulité, luttant pour concilier la perte insupportable de leurs proches disparus dans l’inconnu sans laisser de traces.

Les médias grand public n’ont pas non plus attribué les heures de séquences emballées qui auraient été approuvées si l’accident avait touché des compagnies aériennes de premier plan telles que Air France, British Airways ou n’importe laquelle des autres sociétés du même type.

Une mère en pleurs pleure le membre de l'équipage, Ayantu Girmay, sur le lieu de l'accident

La désinvolture désarmante qui suit cette dévastation déchirante ne convient pas au tempérament angoissant du corps professoral et des étudiants en deuil avec lequel le professeur canadien d'origine nigériane a eu des contacts avec la Carelton University à la Carelton, ni aux collègues dévastés du personnel de l'ONU qui ne sont pas arrivés. le sommet du lendemain ou les amis assommés de Cedric Asiavugwa, étudiant en droit à l’Université de Georgetown, ou tous les individus attachés à cette horreur, qui ne comprennent toujours pas comment un avion peut tomber du ciel inexplicablement.

Nous avions l'habitude de croire que les voyages en avion constituaient le mode de transport le plus sûr, mais en 2019, après le dernier grand nombre d'événements tragiques, il est difficile d'accepter cette déclaration de longue date sans réserves.

Nous devons faire mieux. Beaucoup mieux.

Nous ne pouvons tolérer ce niveau d’insouciance, car aucun être humain ne mérite d’atteindre son but avec la certitude que ceux qu’il laissera seront privés de la dignité de leur sépulture.

Cedric Asiavugwa

Nous ne pouvons pas non plus tolérer la nonchalance des médias en ce qui concerne la couverture inégale attribuée aux informations en provenance de régions du monde qui ne sont pas jugées dignes du traitement prolongé et minutieux réservé aux pays occidentalisés.

En ce qui concerne les calamités innommables de cette ampleur, toutes les vies comptent.

Toujours.

Images de malheur:

Biographies des victimes: