Les voyageurs britanniques sont aveugles à leur passé. Vous pourriez être trop.

Aujourd'hui, l'Inde est une destination de voyage et de retraite populaire pour les Britanniques. Malgré des rapports faisant état de parité de pouvoir d'achat avec 276 millions d'Indiens vivant avec moins d'un livre par jour, de nombreux touristes, dont moi-même, savourent notre pouvoir d'achat plus élevé alors que la livre sterling continue de dominer la roupie. Par rapport aux prix pratiqués à la maison, nous pouvons nous offrir des hôtels de luxe, des repas à quatre plats et des tonnes de souvenirs. Nous nous installons dans la position de «riche étranger» et acceptons le déséquilibre économique entre le Royaume-Uni et les nations postcoloniales comme statique, sans rapport avec notre histoire commune. Un récent sondage YouGov a révélé que 59% des Britanniques sont fiers de notre histoire coloniale, et pourquoi ne le serions-nous pas? C’est ce que nous avons appris.

Le colonialisme filtre dans la mémoire publique en tant que nostalgie. La série télévisée télévisée «Indian Summers» de 2015 raconte des histoires de la vie somptueuse de la communauté britannique gouvernant et négociant pendant le Raj britannique. Le Times l'a salué comme «une œuvre de subtilité, d'intelligence et de beauté». La série dissimule en effet «subtilement» les aspects peu attrayantes de la domination coloniale, avec peu d’indications sur l’octroi de cette richesse coloniale. Sur nos calendriers sportifs, nous avons les Jeux du Commonwealth - conçus pour renforcer les liens entre les nations de l'Empire britannique. Le titre alternatif, "les jeux amicaux" perpétue une vision innocemment positive de notre histoire avec les nations autrefois dirigées par la Grande-Bretagne.

Le programme d’histoire national du Royaume-Uni ne contredit guère cette vision romantique de notre passé colonial. Bien que l’étude de l’Holocauste soit une unité obligatoire, l’enseignement de l’empire britannique aux étudiants n’est qu’un cours à option parmi un large éventail de sujets proposés de 1745 à 1901. De plus, dans les recoins les plus prestigieux du monde universitaire, l’ingérence coloniale britannique est défendue. En 2017, le Times a publié un article écrit par Nigel Biggar, professeur à l’Université d’Oxford, intitulé «Ne vous sentez pas coupable de notre passé colonial». Son argument, selon lequel la Grande-Bretagne a apporté l’incroyable succès de l’ordre à ses colonies, n’est pas original, mais filtré dans la mémoire collective et l’identité des citoyens britanniques. Sans apprendre les faits en classe, les enfants doivent comprendre l’histoire d’exploitation et d’esclavage de notre pays depuis les périphéries - le patriotisme et la fierté se combinent au fur et à mesure que les enfants apprennent à chanter des hymnes comme «Rule Britannia!», Glorifiant la portée et l’influence de la Grande-Bretagne. Au moment où nous sommes adultes, nous ne le remettons plus en question.

L’avocat, écrivain et homme politique indien, Shashi Tharoor, est l’une des rares voix contestant l’amnésie historique sélective de la Grande-Bretagne. Un enregistrement de son discours à l'Oxford Union sur les réparations coloniales est récemment devenu viral. Étant donné que seulement 15% des Britanniques pensent que les pays colonisés ont été plus dégradés (YouGov, 2014), il n’est pas surprenant que ses chiffres soient un choc. En se basant sur des preuves bien documentées, Tharoor a souligné qu’en 1700, l’Inde détenait 27% de l’économie mondiale - plus que toute l’Europe. Avec l'indépendance britannique, ce chiffre avait chuté à 3%, brisant ainsi la conception publique selon laquelle la colonisation était économiquement avantageuse pour l'Inde. Il fait valoir que l'Inde a été gouvernée explicitement pour le bénéfice de la Grande-Bretagne, que l'idée de la Grande-Bretagne en tant que force d'industrialisation moderne est un mythe flagrant. En fait, l’industrialisation britannique n’a été rendue possible que par la désindustrialisation de l’Inde. Les historiens ont soutenu ce point de vue avec des preuves solides. Clingingsmith et Williamson soulignent que le marché britannique des exportations a été délibérément effondré par les Britanniques. En augmentant les tarifs d'exportation des produits indiens de 70 à 80%, l'Inde ne pouvait plus commercer au niveau international. En outre, les Britanniques ont considérablement réduit la taxe à l'importation sur leurs produits, ce qui signifie que le Royaume-Uni, qui s'industrialisait rapidement, avait un marché à vendre. L'Inde a été obligée d'acheter des produits britanniques, payant à son tour sa propre oppression.

L'ironie est que ce récit, apparemment choquant pour les Britanniques du 21ème siècle, n'était pas un secret durant la période coloniale. En 1840, John Sullivan, un responsable de la East India Trading Company écrivait ouvertement:

"L'Anglais fleurit et agit comme une éponge, tirant des richesses des rives du Gange et les comprimant sur les rives de la Tamise." (Tharoor, 2016)

La réalité, c’est que les pouvoirs en place ne nous diront jamais aucune injustice, historique ou historique, surtout si cela leur serait préjudiciable sur le plan politique ou économique. Au 19ème siècle, l'empire était révéré. Sullivan pouvait parler franchement de la réalité de l’exploitation britannique car il n’y avait aucune conséquence. Aujourd’hui, les réparations que les anciennes colonies ont commencé à exiger seraient paralysantes pour l’économie britannique. De plus, reconnaître les horreurs de l’âge d’or britannique pourrait détruire l’identité nationale de la Grande-Bretagne. Il n’est pas étonnant que le gouvernement britannique hésite à éduquer ses citoyens sur leur passé; Il y a beaucoup d'enjeu.

Shashi Tharoor a conclu dans son débat qu'il était heureux que l'Angleterre ne verse à l'Inde qu'un dollar par an pendant 200 ans, à condition qu'elle reconnaisse qu'il y avait effectivement une dette à payer.

La plus grande dette des Britanniques est de reconnaître que cette injustice historique a même eu lieu.

En tant que Minervan, j'ai profondément honte de mon manque de conscience historique durant mon semestre à Hyderabad. Petite fille aux profits coloniaux, comme les touristes britanniques, je me suis battue pour les balades en tuk-tuk les moins chères, comme si j’avais droit à des «prix locaux». Comme si ma richesse n’était pas construite sur la souffrance de leurs ancêtres. Bien que tous les Minervans ne portent pas le poids d’un passé colonial avec leur passeport, nous sommes tous des agents actifs de l’histoire. En voyageant dans le monde entier, nous risquons de traverser ces pays comme un cheval de course avec des œillères. Sans conscience historique des villes, nous sommes conscients de notre présence, nous galons vers le prochain café sans savoir ce qui se cache derrière nous et sans voir comment nos actions affectent d’autres personnes à nos côtés.

Je vous exhorte à réfléchir: comment cela s’applique-t-il à vous?