Bangkok; Le côté miteux du tourisme dans l’une des villes les plus progressistes d’Asie

Un monde au-delà des palais royaux, des temples antiques et de la délicieuse cuisine de rue.

Photo de Frida Aguilar Estrada sur Unsplash

J'ai voyagé en Thaïlande et à Bangkok, en particulier, plusieurs fois. L'énergie rapide de la ville et la gentillesse du peuple thaïlandais m'ont toujours impressionnée, mais jusqu'à ma dernière visite, je n'y étais jamais restée assez longtemps pour vraiment explorer les différentes bizarreries, quartiers et attractions qui font de Bangkok un lieu aussi unique et pourtant notoire. , Tout en même temps.

Certes, Bangkok n’est pas une étrangère au tourisme, devançant Londres comme la première ville visitée au monde selon le magazine Forbes. De nombreux visiteurs étrangers et nationaux sont attirés par les palais majestueux de la ville, ses temples anciens et l’abondance de stands de restauration de rue disséminés dans toute la ville, proposant des plats allant du pad thai aux somptueux som tam et des scorpions grillés.

Cependant, la nourriture exotique, les temples et les résidences royales ne sont pas la seule attraction pour laquelle les gens, surtout les hommes, viennent à Bangkok. Ce sont les bars, remplis de jolies jeunes femmes, tous «disponibles moyennant un supplément; les hommes galavant partout dans la ville pour. C’est une scène tellement normale et si inhérente à la bulle économique de la ville que les gens continuent d’oublier que la prostitution est illégale de jure depuis les années 1960. Les lois semblent avoir peu d’importance et, chose surprenante, le tourisme sexuel est pratiqué à l’air libre dans les quartiers chauds de la ville, Soi Cowboy, Patpong et Nana Plaza, à la portée de tous. C’est un melting pot pour que les hommes se mêlent à de jeunes filles séduisantes et vivent leurs fantasmes loin de leurs femmes, de leurs enfants et des maisons de banlieue avec le break 2005 garé en sécurité dans le garage.

Pour moi, ce ne sont pas les fantasmes, l’acte illégal, le fait que de nombreux hommes portent encore leur alliance tout en tenant une jeune beauté asiatique - ou deux, dans leurs bras, ni la différence d’âge entre les «couples qui posent problème». Le véritable problème du tourisme sexuel est double.

Problème numéro 1

Les hommes se vantent d'être un touriste sexuel comme une sorte d'accomplissement. C’est une pratique largement acceptée et les hommes naissent littéralement d’amitiés à travers l’exploitation de jeunes femmes. C’est un club social - une société qui fonctionne selon ses propres règles et normes et seuls les individus qui répondent à certains critères sont acceptés. Ces hommes se connaissent. Ces hommes se sont mutuellement soutenus et travaillent dans un réseau puissant comprenant des politiciens, des hommes d’affaires fortunés, des voyous et des opportunistes qui peuvent vous amener à des endroits et vous permettre d’accéder à des objets inconnus du public.

J'ai connu un tel homme. Après ma deuxième journée en ville, j'ai commencé à vérifier les hôtels et les bars à proximité, à la recherche de quelqu'un qui «correspond à la facture», je pourrais parler. Cela n’a pas pris longtemps. Ce qui est si étrange à Bangkok, c’est que vous rencontrerez des gens, dans tous les bars, restaurants et hôtels, qui sont plus que ravis de parler d’un sujet aussi tabou dans la plupart des régions du monde.

Ironiquement, j'ai rencontré B.K. dans un pub irlandais juste en face de la rue principale de Soi Cowboy, l’un des plus célèbres quartiers chauds de la ville. Alors qu'il s'asseyait à la table à côté de moi, j'ai tout de suite su que c'était «mon gars». Ce qui est paradoxal à propos de ce type de touriste, c'est qu'ils semblent tous acheter dans le même magasin de vêtements, se faire couper les cheveux par le même coiffeur et ont le même goût quand il s’agit de tatouages. C’est presque comme s’il existe un code vestimentaire pour les touristes sexuels - une clé secrète ou une couverture pour faire savoir aux autres qu’ils font également partie du club.

Nous commençons à parler - et après la petite discussion habituelle sur l'origine de l'autre et le temps que nous avons passé en ville, nous avons rapidement commencé à parler des filles. C’était presque comme s’il avait hâte de me dire pourquoi il était amoureux du pays qu’il visite deux fois par an, soit quatre semaines à la fois, depuis 1996.

B.K. est marié. Il a deux enfants, deux filles de 28 et 32 ​​ans. «Je pense que ma femme sait pourquoi je vais en Thaïlande, mais elle ne demande jamais et je ne le dis jamais», a-t-il déclaré. Il continue de me raconter comment il voyage pour son travail et combien il aime sa famille - mais combien il a du mal à résister à la tentation de filles exotiques, belles et bon marché - souvent plus jeunes que ses propres filles, pour vivre ses fantasmes sexuels ne serait pas capable de faire n'importe où ailleurs.

Je lui ai demandé quels étaient ses fantasmes, mais il a rapidement détourné la conversation vers quelque chose de plus décontracté. J'ai continué à insister, mais la seule chose qui m'a échappé était un rire gêné suivi de «mes filles me détesteraient si je te le disais». J'ai poursuivi la conversation autour de ses filles et je lui ai demandé s'il se sentait mal. dormir avec des femmes qui pourraient très bien être ses propres filles. Encore une fois, il rit et argumenta que ces filles ne venaient de rien et qu'il les aidait en leur fournissant un meilleur style de vie et en leur offrant plus d'opportunités de progresser. Il n'arrêtait pas de dire que la plupart d'entre eux adoraient ça, qu'ils aimaient ce qu'ils faisaient parce que cela leur permettait d'avoir de belles choses dans la vie qu'ils n'auraient autrement pas les moyens d'acheter. Je n'ai rien dit; Je n’étais pas obligé de le faire car, au fond, nous savons tous les deux qu’ils n’aiment pas du tout.

La conversation a pris une tournure lorsque je lui ai posé une question que personne ne lui avait jamais posée auparavant. Je lui ai demandé s'il irait bien si l'une de ses filles finissait par travailler dans la rue parce que c'était son seul moyen de joindre les deux bouts et s'il considérait que c'était comme si j'étais en train de l'aider si je devais coucher avec elle parce que je contribuerais une vie meilleure pour elle. Son regard dans ses yeux changea. Son comportement a changé et, alors que je pensais qu'il était sur le point de me frapper au visage, il m'a souri et a dit: “Personne ne m'a jamais appelé sur ma propre merde. Je suppose que je n’y ai jamais vraiment pensé de cette façon et maintenant, penser à ce que vous venez de dire me donne l’impression de ne rien dire.

Nous avons tous les deux ri et pris une gorgée de notre bière. Nous avons parlé un peu plus du nombre de femmes avec qui il couche quand il est en Thaïlande et de ce qu’il recherche chez une fille. Nous avons également parlé de sujets moins lourds tels que le football, le travail et les films. En fait, j'ai apprécié notre conversation et commencé à aimer B.K. C’était un homme intelligent, dirigeant quelque part en Europe une société de technologie au charme d’Obama et à la personnalité addictive. Je ne sais toujours pas ce que je ressens à l'idée de jouir de la compagnie d'un homme marié qui paie pour avoir des relations sexuelles avec des femmes qui n'ont souvent pas d'autre endroit où se tourner que de vendre leur corps pour un peu d'argent, mais j'imagine est ce que c'est - pour l'instant de toute façon.

Problème numéro 2

Bien sûr, nous vivons dans un monde régi par le capitalisme et les marchés libres, et nous supposons que chaque action, chaque tournant est le résultat de la volonté libre et des opportunités qui se présentent. Ce qui est triste, c’est que le tourisme sexuel et la prostitution en Asie ne le sont souvent pas - du moins pour ceux qui travaillent dans la rue.

Après ma rencontre avec B.K., j'étais déterminé à parler à quelqu'un qui est (littéralement) le destinataire. Je voulais savoir ce que ça fait de se mettre tous les soirs dans une robe moulante et des talons hauts - pas parce qu’ils le veulent, mais parce qu’ils le doivent. Je voulais aussi savoir pourquoi.

J'ai rencontré Phueng dans l'un des bars Go-Go de Patpong. C’était en début de soirée et personne d’autre, à part elle, deux Britanniques occupés par deux amis de Phueng, et la dame, la maman-san, qui possède / gère l’établissement, également connu sous le nom de filles, se trouvaient dans le bar.

Elle est venue prendre ma commande et a commencé à discuter. Je ne savais pas vraiment comment tout cela fonctionnait. Y avait-il un code secret? Des mots que vous dites / ne dites pas? Je laissai la conversation suivre son cours et commençai à lui poser des questions sur elle-même. Phueng est née dans une petite ville de la province d'Isan, l'une des régions les plus pauvres du pays.

Phueng a 15 ans et doit faire partie de la famille de sa famille, sinon sa famille n’aurait pas assez d’argent pour la nourrir, elle et ses trois frères et sœurs. Elle a commencé à travailler comme femme de ménage pour un riche propriétaire agricole, gagnant environ 45,00 USD par mois - chiffre qu'elle réalise maintenant en environ 2 heures. Elle m'a dit que c'était un travail dur, souvent 10 à 12 heures par jour avec un repas fourni et de l'eau. Elle est restée à la ferme pendant 15 mois et a envoyé toute son argent chez elle pour subvenir aux besoins de sa famille.

Phueng avait d'autres emplois - principalement des travaux pénibles et intensifs dans des fermes et des usines de la région, mais un jour, un ami de la famille lui a parlé de ce travail de masseuse à Bangkok et de l'argent qu'elle pourrait gagner. Deux jours plus tard, sa famille a réuni 18 USD pour la faire monter dans un bus en route pour Bangkok, où elle vit toujours dans un petit appartement qu'elle partage avec deux autres filles à la périphérie de la ville, six ans plus tard. Elle n’a pas vu sa famille depuis près de quatre ans, mais elle leur envoie toujours de l’argent toutes les semaines pour s’assurer que ses frères et sœurs ont de quoi manger et une couverture pour dormir.

Je lui ai demandé si elle aime vivre à Bangkok. Sa réponse fut: «Oui, j’aime vivre ici parce que c’est très différent de celui où j’ai grandi, mais je n’aime pas ce que je dois faire pour profiter de la vie en ville."

Je lui ai également demandé si sa famille savait ce qu’elle faisait pour gagner sa vie avec un oui timide et silencieux. Elle m'a également dit qu'elle avait un petit ami - un ingénieur néerlandais de 49 ans qui lui envoie de l'argent tous les mois. Quand j’ai demandé pourquoi elle travaillait encore comme fille de bar, elle a répondu: «parce que ma famille ne sait pas que j’ai un petit ami. Ils attendent beaucoup d'argent chaque mois, alors je garde ça secret et garde l'argent de mon «Baba» (comment elle l'appelle) pour moi.

"Est-ce qu'il sait?", Ai-je demandé. «Non» fut sa réponse.

Phueng est une belle jeune fille à la personnalité pétillante, et je comprends pourquoi les gars aiment la poursuivre. Mais je vois aussi une jeune femme brisée, dépouillée de ses espoirs et de ses rêves et obligée par des membres de sa propre famille à travailler dans un environnement aussi cruel, aussi péjoratif et soumis pour les soutenir.

C’est un environnement d’un tel contraste. D'un côté, vous avez des hommes qui s'amusent bien, payant ce qu'ils veulent quand ils le veulent avant de rentrer chez eux avec leur femme, leur partenaire, leurs enfants et leur emploi.

De l’autre côté, cependant, vous avez des jeunes femmes, souvent maltraitées et victimes de la traite, qui pleurent dans leur chambre, se questionnant continuellement sur leur estime de soi avant de se préparer pour une autre tournée dans les rues de Bangkok, portées par cette lueur d’espoir qu’un jour, l'un des nombreux hommes, se rendant à Bangkok pour des relations sexuelles, les sauvera.