Exposons-nous inutilement les touristes au danger?

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Après des décennies de travail dans l'industrie du voyage, la mort ne me surprend plus.

Il n'y a pas de choc sur les couples en lune de miel qui tombent d'une falaise au Grand Canyon à la recherche du selfie parfait. Je ne peux pas susciter la colère du conducteur qui tire un bateau qui fait une impulsive gauche sur la voie de droite. C'est la fête du travail à Lake Mead, après tout, et ses enfants sont à l'arrière.

Les familles croient que «vacances» signifie cesser tout travail, y compris les efforts pour assurer leur propre sécurité. Pour des millions de visiteurs, une excursion en bateau est une attraction, elle est aussi sûre que de voyager sur les Pirates des Caraïbes à Disneyland.

Les responsables réalisent que cette idée fausse existe, mais peu d'efforts sont déployés pour changer l'esprit du public voyageur. C'est un équilibre délicat entre l'avertissement du danger potentiel et les visites décourageantes. Le tourisme est le moteur économique d'une région.

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Les centaines de brochures sur papier glacé et de guides photographiques astucieux ont peut-être la prétention de «rester en sécurité». Peu de gens parlent des dangers inhérents aux parcs nationaux et du nombre de personnes qui meurent.

Lorsque les décès sont publiés, la machine des relations publiques passe à la vitesse supérieure en accusant la victime de l'accident, qui n'a pas été nommée. Il s’agit toujours d’un accident imprudent lorsqu’on exonère le Service du parc, une agence qui fait de son mieux pour assurer la sécurité des touristes stupides.

Mais sont-ils?

Le voyage encourage le narcissisme

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En tant qu'écrivain touristique, révéler le côté sombre du tourisme est un aveu creux d'hypocrisie. Il sera condamné comme une trahison au même titre que Judas jetant ses 30 pièces d'argent aux pieds des principaux sacrificateurs du temple.

Je gagnais bien ma vie en participant à la création d'un fantasme qui disait par inadvertance à des millions de visiteurs: «Venez dépenser votre argent là où il est magique et merveilleux. Tu ne peux pas mourir. Tu es en vacances."

Les communautés sont encouragées à se laisser aller à l’indifférence, ce qui les encourage à se faire une réputation de lieu accueillant avec des habitants sympathiques. Construire une image désirée par les professionnels du tourisme, c’est une autre facette du marketing insidieux, mais ce n’est pas la réalité.

C'est un mensonge, et ceux qui sont complices le savent. Les habitants ne sourient pas. Ils grincent des dents.

Les normes culturelles sont suspendues et une fausseté prend le dessus qui dit: «Oui, nous adorons vos singeries folles. Prends une autre bière.

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Les personnes qui n'éprouvent pas de conséquences pour leur comportement développent rarement la maîtrise de soi, y compris les touristes.

Nous voyons des exemples de ce narcissisme dans la culture populaire ainsi que dans les affaires. Cela se manifeste chez les célébrités qui s'autodétruisent avec un effondrement alimenté par une substance après avoir écrasé leur Bentley. Le public se demande pourquoi personne n'a simplement pris leurs clés et appelé une limousine. Leur carrière se termine par une émission de télé-réalité documentant leur passage en cure de désintoxication.

Ce narcissisme est une condition concomitante de sociopathie d'entreprise. C'est le patron alcoolique qui diffuse sa présentation devant un client important pendant que ses subordonnés grimacent et grincent des fentes dans le fiasco. Lorsque personne n'appelle le propriétaire de l'entreprise pour son état d'ivresse inapproprié, le narcissique considère son comportement comme attachant ou, au pire, simplement un excentrique.

Le même narcissisme prend le dessus lorsque les touristes partent en vacances et ne craignent aucun comportement acceptable, de peur de décourager leurs dépenses. Dans leur quête pour devenir une destination, les habitants et les responsables encouragent par inadvertance des comportements dangereux et destructeurs.

C'est un parc, après tout

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Nous appelons nos parcs sauvages américains des parcs nationaux, évoquant des images de réserves naturelles soigneusement aménagées, similaires à des jardins. On dirait que nous sommes à deux pas d’un terrain de golf. Ensuite, des sentiers sont pavés, des panneaux de signalisation sont installés et nous commercialisons des programmes tels que des «discussions sur la nature» qui créent ce type d'expérience éducative saine et reposante.

Ce ne sont pas des flics armés, ce sont des Park Rangers. Un chemin de terre non entretenu menant à la dernière partie cartographiée des États-Unis ne s’appelle pas Désolation, mais Scenic Byway 12. Il est soigneusement conçu avec la sémantique d’une illusion.

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Nous invitons des millions d'Européens à visiter ces lieux indomptés, des personnes qui vivent dans des régions où de vastes étendues sauvages plus vastes que leur ville d'origine n'existent plus depuis des siècles.

Beaucoup ne sont que vaguement au courant de nos lions des montagnes et de nos grizzlis errants à la recherche d’une collation. Quand un danger est reconnu, il fait partie de la romance de l'Ouest américain, taillé dans le même tissu que les images hollywoodiennes de cow-boys et de sauvages fanfarons, la distribution de figurants dans le théâtre du tourisme.

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Il est difficile de dire à un voyageur à Amsterdam que, chaque jour devant ma porte, il peut y avoir des coyotes, des lynx roux ou du javelina, un type de sanglier aux défenses acérées et de mauvaise disposition. Ce n'est pas une zone de nature sauvage ou un parc national, mais une ville urbaine située à environ 200 miles carrés dans le sud-ouest américain.

Nous sommes étonnés que ces mêmes visiteurs néerlandais décèdent plus tard lors d’une randonnée à une température de 110 ° F parce qu’ils ne comprenaient pas la nécessité d’un gallon d’eau. Je ne m'aventure pas en dehors de mon condo. Nous ne faisons jamais de randonnée en été, mais personne ne dit aux touristes de ne pas le faire.

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Nous ne leur parlerons pas des 1 600 personnes qui ont disparu de ces régions. Les fonctionnaires citeront les chiffres comme une simple fraction du nombre de visiteurs dans nos parcs, comme si la mort d'un si petit nombre de personnes était une perte acceptable. Les statistiques sont présentées sous forme de ratio «Un seul décès par 3 millions de visiteurs», ce qui permet au public de le décrire comme une probabilité de décès peu élevée.

Cela crée une situation où toute négativité est dissimulée, cachée et où les conditions potentiellement dangereuses sont minimisées. Trop confiant et inconscient, le visiteur est inutilement exposé au danger.

Le désir des responsables de faire en sorte que l'argent des touristes circule dépasse leur sens des responsabilités pour protéger ceux qui les dépensent.

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