Voyages arctiques - décembre 2017

En décembre, j'ai passé deux semaines à voyager au Nunavik, dans l'est de l'Arctique et à l'extrême nord du Québec. Je voulais «vivre en direct» le long du chemin, mais non seulement il y avait beaucoup à assimiler et à traiter, mais le wifi est toujours satellite et très peu fiable par endroits et par moments. Mais je voulais faire un blog pour parler de ce que j'ai vécu et appris.

nos arrêts le long des baies d'Hudson et d'Ungava. à l'exception de Kuujjuarapik, au-dessus de la limite des arbres!

De Montréal, nous avons pris un vol Dash-8 Air Inuit à destination de Kuujjuaraapik.

notre lecture Dash-8 pour embarquement à Montréal

La mission anglicane a commencé ici en 1882! C’est le plus méridional des «villages du nord» avec une population d’environ 600 habitants. Historiquement, elle était connue sous le nom de Great Whale River, mais comme elle se compose de communautés cries et inuites, elle porte également le nom cri de Whapmagoostui. Vous pouvez déterminer la partie de la communauté dans laquelle vous vous trouvez en vous basant sur la syllabique des panneaux - du cri, de l'inuktitut:

Panneaux d'arrêt en cri et en inuktitut à Kuujjuaraapik

À Kuujjuaraapik, tout était nouveau et passionnant pour moi: de ma première visite au magasin général de la coopérative locale aux motoneiges qui parcouraient la rue principale à travers la ville. La première chose qui m'a vraiment frappé, cependant, a été la qualité de la lumière dans le Nord.

ciel à Kuujuuaraapik

C'est très difficile à décrire. La lumière était faible à cette époque de l’année, mais elle est belle et le ciel est ensoleillé. Je ne saurais le décrire correctement mais cela me coupa le souffle partout où nous allions.

J'étais reconnaissant de voyager avec des gens formidables. L'une était Esther Wesley du Anglican Healing Fund et l'autre, le très révérend David Parsons du diocèse de l'Arctique. Esther et moi étions vraiment des invités de l'évêque David lors de ses voyages épiscopaux - visites de paroisses et services de confirmation, licences de clergé, mariages, enseignement, etc. Je me suis senti vraiment honoré d'avoir été invité. À St. Edmund, Kuujjuarapik compte des congrégations cries et inuites réunies pour le service auquel nous avons assisté. Chaque ligne que l’évêque parlait en anglais était traduite d’abord en cri, puis en inuktitut. C'était incroyable de voir les traducteurs travailler - quel cadeau incroyable d'entendre vraiment ce qu'une personne dit et de pouvoir transmettre le sens à une autre langue et à une autre culture.

À l'intérieur de St. Edmund. Les sculptures en igloo et en tipi sur le rail de l'autel parlent aux deux communautés de culte. À droite, des paniers en peau de phoque.

En tout, nous avons voyagé dans 8 communautés - nous en avons manqué une parce que nous avons été endommagés par une tempête de neige de 2 jours! Chaque communauté était unique tout en partageant les similitudes caractéristiques des communautés arctiques. À Ivujivik, nous avons connu la communauté la plus septentrionale du Québec, au-dessus de la limite des arbres.

Vivre au-dessus de la limite des arbres signifie avoir un arbre de Noël n'est pas si simple. Heureusement, la compagnie aérienne locale Air Inuit organisait une offre spéciale sur les arbres de Noël - livraison de 25 $ incluse - me semblait être une bonne affaire!

C'était mon premier goût d'entendre principalement l'inuktitut dans les lieux publics. Tout au long du chemin, nous avons séjourné dans les hôtels coopératifs locaux, où travaillent des membres de la communauté locale. Ils étaient incroyablement accueillants, confortables et beaux. Parce qu'aucune des communautés où nous sommes allés n'était assez grande pour accueillir un restaurant, les hôtels coopératifs disposent tous d'une grande cuisine commune pour préparer les repas.

quelques vues de l'intérieur de l'hôtel Co-op à Ivujivik. Nous avons vécu ici deux nuits supplémentaires!

Cela signifiait que dans chaque village, l'une des premières choses à faire était de se rendre au magasin de la coopérative local ou du magasin du Nord pour acheter notre nourriture pour les prochains jours. Nous avons appris très tôt que l’achat de plus était toujours une bonne idée, car nous ne savions pas si le temps pourrait nous permettre de nous rendre à notre prochain arrêt ou d’aller au magasin le lendemain. Une des choses que j'ai aimé dans les hôtels coopératifs est qu'ils exposaient tous des œuvres d'art locales. Partout où nous sommes allés, il y avait de l'art - de la marqueterie dans les sols aux tentures murales en passant par les sculptures dans les vitrines.

deux estampes originales suspendues dans l'hôtel à Ivujivik

La vue depuis l’hôtel à Ivujivik était particulièrement belle et chaque matin, nous nous levions avant le soleil (pas si difficile que cela n’a vraiment été vu avant 9h et nous sommes lève-tôt!) Et restons assis à le regarder émerger.

lever du soleil à Ivujivik

L'église à Ivujivik était remplie d'enfants et de jeunes et nous avons rencontré plusieurs leaders extraordinaires de la communauté.

Le village d’Ivujivik et l’église Saint-Columba

Après deux jours supplémentaires à Ivujivik, nous nous sommes rendus à Salluit, en route pour Kangiqsujjuaq. Atterrir ici m'a coupé le souffle. La beauté de ce village sur une crique de la baie d'Ungava est inéluctable. Sensationnel.

Quelques vues de Kangiqsujuaq, de l'aéroport et de l'eau / du paysage environnant.

Les services que nous avons pu expérimenter à Kangiqsujuaq étaient vraiment émouvants. Il y a d'abord eu un mariage. Parce que nous étions en retard pour arriver au village à cause de la météo, les gens ne savaient pas quand nous arriverions. Mais dès qu'on a appris que l'évêque et le prêtre étaient arrivés (à ce moment-là, nous avions été rejoints par le révérend Victor Johnson - prêtre de Salluit et doyen de la région), nous avons bien entendu entendu le son des motoneiges. et les camions comme les gens ont commencé à se présenter pour la cérémonie de mariage. L'église n'était absolument remplie de places debout qu'au début du service. Quel honneur de pouvoir assister à ce moment dans la vie de ces deux jeunes! Après la cérémonie, nous avons eu une petite pause, juste le temps de marcher jusqu’au magasin Northern, pour utiliser ses installations, car il n’ya pas de toilettes dans l’église! - et puis il était temps pour un service de confirmation.

Nous arrivons à l'église de l'Épiphanie, Kangiqsujjuaq, et une photo du service de confirmation avec l'évêque David imposé les mains et le révérend Johnson debout.

Les sermons de l’évêque David pour les deux services étaient si émouvants et (si j’ose le dire?) Que même FUN. Les gens étaient clairement engagés, moi inclus!

Une des choses que j’ai apprises au cours de ce voyage, c’est que les gens sont complètement à la merci du temps. J'ai appris à ne rien prendre pour acquis - y compris les horaires! J'étais donc plus que reconnaissant que le temps soit suffisamment dégagé pour que nous puissions assister à ces services.

De là, nous sommes partis à Salluit. Salluit est la plus grande des communautés visitées - plus de mille personnes - et le lieu de rencontre des baies d'Hudson et d'Ungava. Le mot «Salluit» signifie littéralement «peuple maigre» ou «peuple maigre» et on m'a dit que cela avait à voir avec l'époque où il y avait une famine dans la région.

Presque partout où nous sommes allés, les gens enlèvent leurs chaussures et leurs bottes avant d'aller à l'église - St. James, Salluit

L’église St. James de Salluit est assez grande et joliment décorée pour l’avent. Je me suis rendu au service du dimanche matin, mais en raison d’une migraine, je n’ai pas pu me rendre au service du soir, qui comprenait des confirmations, l’initiation de dirigeants laïcs et même l’ordination du révérend Nalini Johnson. J'étais triste de manquer ça. Le rythme que Mgr David a suivi et a suivi dans son ministère dans son diocèse est incroyable.

De Salluit, nous nous sommes rendus à Quaqtaq. Le mot «Quaqtaq» signifie «ver intestinal» et je suis pâle en imaginant comment il tire son nom! Je devrais mentionner que peu de ces vols sont ce que nous considérons comme «directs». En fait, de Kuujjuarapik à Ivujivik, nous nous sommes arrêtés 4 fois entre les deux. Les gens montent dans l'avion, descendent, le fret est ramassé et déposé. Même un poisson congelé a été distribué à un passager à bord à l'un des arrêts qui l'a placé nonchalamment dans le compartiment à bagages! On me dit que c’est parfaitement normal et banal. Alors que nous volions vers Quaqtaq, la baie d'Ungava ressemblait à de la dentelle avec de la glace.

«Dentelle» de glace sur la baie d'Ungava et notre premier aperçu de Quaqtaq depuis les airs.

Partout où nous sommes allés, nous avons vu et entendu parler des effets du changement climatique sur la population. Pour eux, ce n'est pas quelque chose qui se passe ailleurs et chez d'autres personnes. C'est une crise immédiate. On m'a dit que la baie d'Ungava aurait dû être gelée au moment où nous l'avons vue et que des personnes meurent de mort en traversant la glace en essayant de se rendre sur leur terrain de chasse et doivent parcourir de nombreux kilomètres pour obtenir l'eau qu'elles boivent. Cela m'a beaucoup affecté de réaliser que le changement climatique n'est pas simplement un inconvénient ici, mais une situation de vie ou de mort.

intérieur de Saint-Tchad. Quaqtaq avant et après le nettoyage et la mise en place

À Quaqtaq, nous avons rencontré une âme incroyable - un aîné merveilleux dans la décennie 80 qui travaillait d'arrache-pied pour rénover et réparer l'église Saint-Tchad après qu'elle ait été endommagée à cause d'un toit qui fuyait. Il était si heureux d'accueillir l'évêque dans son église et ils ont planifié un service le soir. Plus tard dans l'après-midi, Esther et moi avons eu l'occasion de l'aider à préparer l'église. Nous avons même réussi à trouver quelques décorations pour l'Avent / Noël à mettre en valeur, y compris une belle crèche en bois. La fierté que l'aîné ressent dans son église était vraiment inspirante et touchante à voir. Cela restera dans ma mémoire comme l’une des choses les plus émouvantes et les plus amusantes à laquelle nous devons participer.

Après Quaqtaq, nous sommes arrivés à Kangirsuk - quel endroit! C’est peut-être le soleil radieux qui nous a accueillis, peut-être la manière dont le village enjambe une petite baie d'où la vapeur montait dans la chaleur relative du soleil par une journée glaciale, peut-être était-ce l'accueil incroyable que nous avons reçu de la part de la population - probablement tout cela - mais je suis tombé amoureux de Kangirsuk.

le village de Kangirsuk compte un peu plus de 400 personnes

Les membres de Holy Trinity Church ont dîné pour nous et nous avons rencontré des personnes vraiment incroyablement inspirantes, dont un homme qui avait participé aux négociations et signé le Traité de la Baie James!

Sainte Trinité, Kangirsuk

À ce moment-là, j'étais très malade d'un rhume, nous avons donc vécu une expérience vraiment nordique en allant au poste de soins infirmiers. Par «poste de soins infirmiers», j’avais imaginé une pièce avec une infirmière capable d’aider les personnes souffrant de douleurs de base. J'ai été très impressionné par le poste de soins infirmiers et le personnel là-bas. C'était comme une mini version d'un triage d'hôpital et les infirmières sont incroyablement compétentes! Considérant que l’hôpital le plus proche pourrait prendre un vol assez long, ils doivent faire face à de nombreux types d’incidents. Une fois encore il y eut un service le soir auquel je ne pus assister. Quand je suis rentré à la maison et que je suis allé chez mon médecin, on m'a également dit que j'avais un ulcère de la gorge, donc, dans l'ensemble, je n'étais pas à mon meilleur pour le moment. Mais j'aimais toujours chaque minute et prenais tout ce que je pouvais. C'est également là que nous avons pu manger beaucoup de plats traditionnels et traditionnels, ce que j'ai adoré. Ceci inclut l'omble chevalier (un type de poisson) cru, congelé et en soupe, le caribou et le muktuk (peau et graisse du béluga).

Muktuk - un ami m'a dit quand elle a vu cette photo, elle pensait que c'était des morceaux de noix de coco et de poire!

Des amis m'ont demandé comment c'était. Il a un goût très léger et est moelleux. Cela m'a beaucoup plu, mais l'omble chevalier brut était définitivement mon préféré.

Les habitants de Kangirsuk nous ont dit qu'une autre tempête allait survenir, mais avant cela, nous avons réussi à nous en sortir dans le cadre d'un petit plan Twin Otter à Aupaluk. Aupaluk était la plus petite des communautés dans lesquelles nous sommes allés, avec un peu plus de 100 personnes. Le soir du jour où nous avons atterri, nous avons eu une étude biblique basée sur l'Évangile et le disciple avec les habitants de la petite église de Saint-Titus. C’était une bonne chose que nous profitions également de cette occasion, car le lendemain, la tempête dont nous avions entendu parler à Kangirsuk avait frappé. Et mon garçon, ça a frappé! Nous avons appris par la suite que les vents avaient soufflé à 110 km / h.

la vue par la fenêtre pendant la tempête et sous le capot de notre camion après le blizzard!

Le son était incroyable et le vent était si fort que nous pouvions voir l'eau dans la cuvette des toilettes se déplacer d'avant en arrière parce que tout le bâtiment était en train de souffler!

C'était vraiment une leçon pour moi sur mon impuissance en tant qu'être humain face à Mère Nature. Dans ma vie, je pense vivre comme si j'étais en charge de ma vie et de ce qui se passait. J'ai appris très vite que ce n'est pas le cas. Cela m'a aussi beaucoup appris sur les gens du Nord. C'est leur vie. S'il y a une tempête, les horaires, les tâches à l'extérieur, tout ce qui implique un voyage ou tout simplement sortir est discutable. Les gens sont préparés et prennent les choses comme elles viennent - en respectant la terre et le temps qu'il offre pour le pouvoir dont il dispose réellement. La tempête a fait rage pendant 2 jours. C'était vraiment incroyable. En raison de la tempête, nous n’avons pas pu aller à Tasiujuaq comme nous le devions, nous avons dû nous rendre directement à Montréal pour rentrer chez nous (comme je l’ai déjà dit, «directement» est un terme relatif, car nous devions passer par Kuujjuaq. ).

Dans tout cela, j'ai seulement partagé où nous sommes allés et ce que nous avons fait. Les apprentissages et les «leçons à retenir» du voyage sont plus complexes et je les travaille encore. J'ai beaucoup appris des gens, de la terre, du voyage lui-même. J'ai été incroyablement inspiré par la foi du peuple. C'est brillant dans son immédiateté. J'ai également été touché par ce que je considère comme acquis, mon consumérisme par rapport à ce qui est disponible et apprécié dans le Nord. Un jour, j'écrirai peut-être plus à ce sujet, mais pour le moment, je suis submergé de gratitude. À mes compagnons de voyage qui m'ont tant appris et qui sont si agréables à voyager, aux personnes que nous avons rencontrées qui étaient sans fin dans leurs accueils et leur hospitalité, et à Dieu, dont la grâce de me donner le cadeau de cette expérience est avant tout à être loué.

la dernière photo que j'ai prise dans l'Arctique - depuis le «tarmac» de Kuujjuaq