Un carnet de voyage au Libéria

Partie 1 - Aéroport international Roberts

Quatorze années de guerre civile ont brutalisé le Libéria, un pays d’Afrique de l’Ouest, qui n’a toujours pas récupéré de la dévastation qui a tué environ 10% de la population. La majeure partie de la guerre a été détruite dans une ligne qui allait de la capitale Monrovia à la ville dans la jungle de Gbarnga, dans le comté de Bong. La région de Gbarnga était une forteresse pour les forces rebelles et se situe à environ 198 km au nord-est de Monrovia.

Mon premier voyage au Libéria a eu lieu en 2007. Un autre voyage a eu lieu en 2011, et notre famille a finalement déménagé là-bas au début de 2012. Beaucoup de choses ont changé entre les voyages et il y a bien plus de commodités modernes aujourd'hui que même en 2012.

Une mise en garde rapide - Mon message ne reflétera pas les changements apportés au cours des dernières années, mais se veut un récit de voyage de notre époque dans notre pays.

En survolant la jungle, l'avion fait demi-tour vers l'océan Atlantique, puis quelques kilomètres plus loin, il retournera vers la jungle marécageuse qui empiète même sur l'aéroport. Abaissez et abaissez jusqu'à ce que vous dépassez l'extrémité de la piste, l'avion atterrit plus loin sur la piste. La piste a une longueur de plus de trois kilomètres et la longue approche peut être due au mauvais état de la piste.

Une caractéristique unique de ROB est qu’il possède l’une des plus longues pistes d’Afrique. Selon Wikipédia, «l’installation, avec sa piste de 3 400 m (11 000 pieds) de long, était un site d’atterrissage d’urgence pour le programme de navette spatiale des États-Unis et est l’un des deux seuls à avoir des pistes revêtues dans le pays».

La première fois que j'y ai atterri en 2007, l'équipage nous a informés que le radar au sol était pratiquement inexistant et que des feux de détresse seraient allumés pour fournir des balises d'atterrissage et de voie de circulation pour les vols commerciaux bimensuels au Libéria. La piste est en mauvais état, de même que plusieurs des voies de circulation, dont une grande partie a été causée par la guerre civile ainsi qu'un manque général d'entretien pendant de nombreuses années.

Voici un exemple tiré de Wikipedia: «En outre, le mauvais état de la piste unique de RIA était considéré comme insuffisant depuis au moins 2012, lorsqu'un vol Air France au départ de Paris a subi des dommages importants au train d'atterrissage, aux bris et aux une arrivée sur l'asphalte rapiécé et endommagé, un incident qui a coûté jusqu'à un demi-million de dollars à l'avion de la compagnie et qui a été cité comme un facteur ayant contribué à sa décision de mettre fin au service au Libéria. "
https://en.wikipedia.org/wiki/Roberts_International_Airport

J'ai visité quelques aéroports ouest-africains et l'aéroport international Roberts (ROB) était probablement l'un des pires. L'ancien terminal qui a été bombardé à plusieurs reprises et visé par des RPG se trouve toujours au bord de la propriété. Cependant, je comprends que l’ancien terminal a été complètement réaménagé, mais n’est toujours pas opérationnel. Malheureusement, beaucoup de bâtiments neufs ou réaménagés sont comme ceux-ci, notamment à Monrovia, mais il en va de même dans un pays en proie à la corruption.

L’infrastructure de l’aéroport s’est considérablement améliorée depuis, mais elle reste médiocre par rapport aux autres pays de l’Afrique de l’Ouest qui offrent de meilleurs aménagements et salons d’aéroport. Lorsque nous sommes partis fin 2012, il n'y avait pas de restaurants à l'aéroport et seulement deux petits magasins où vous pouviez acheter des souvenirs une fois que vous avez traversé le point de contrôle de sécurité, ainsi que les douanes et l'immigration.

La première compagnie aérienne appelée Slok Air a effectué des liaisons depuis la Gambie puis la Sierra Leone avant d'atterrir au Libéria, puis de revenir par le même itinéraire. La seconde était via Brussels Airlines, qui est membre de Star Alliance et qui est la compagnie aérienne principale du pays européen de Belgique.

Aujourd'hui, je pense que Delta, KLM et United se rendent tous à Monrovia, mais aucun transporteur américain ne relie directement les États-Unis à Roberts International pour des raisons de sécurité. À peu près tous les vols passeront par le Maroc, le Ghana, la Sierra Leone ou la Gambie, où une équipe de sécurité se rendra sur place pour veiller au respect de la réglementation de la FAA. Cela a lieu pour tous les avions au départ du Libéria et nécessite d'être assis dans l'avion avec la climatisation fermée pendant que vous et l'avion cuisez à une température tropicale de 100 ° F.

Roberts International est le seul aéroport international existant au Libéria et est situé à environ 60 km à l’est de Monrovia. Le voyage dans la capitale peut se faire en moto, en taxi ou en véhicule privé et dure environ 1 à 2 heures, en fonction de la région de Monrovia à visiter en raison du mauvais état des routes et des embouteillages extrêmes.

Bien que la route soit relativement lisse et que la route soit pavée à deux voies, la saison des pluies fait des ravages dans le réseau routier. Sans conducteur local expérimenté, vous pourriez vous retrouver en train de glisser dans un énorme nid-de-poule ou même de manquer de peu les myriades de Libériens marcher le long de la route. Cela est particulièrement vrai la nuit car il n’ya pas de lumière le long de l’autoroute et beaucoup des endroits que vous traversez n’ont toujours pas d’électricité.

Si vous connaissez les voyages à l'étranger, vous saurez que les cultures varient considérablement. Ceci est très évident au Libéria. Les divisions tribales abondent partout entre les seize groupes ethniques différents. Les reflets de la guerre civile se retrouvent également dans les entreprises. Lorsque nous étions au Libéria, la grande majorité des travailleurs de l'aéroport appartenaient à la tribu Kpelle.

Le Libéria a un taux d'alphabétisation très faible et une estimation élevée de 60%. Même à l'aéroport, il est facile de trouver des personnes qui ne savent pas lire, comme je l'ai découvert lors de mon premier voyage. Aux douanes et à l’immigration, deux hommes de la Kpelle ont soigneusement examiné mon passeport et mes documents de voyage avant de me les rendre.

Dès votre arrivée, vous passez immédiatement d'un avion climatisé à la chaleur étouffante des tropiques. En descendant les escaliers de l'avion, vous êtes transféré dans le terminal où vous passez par les douanes et l'immigration. Vous devez être à jour de vos vaccins pour des maladies telles que la fièvre jaune. Plus tard, nous examinerons ce que je vous recommande de prendre si vous partez en voyage dans ce beau pays.

Après avoir passé les douanes et l'immigration, vous passez les portes de la zone de contrôle des bagages et vous êtes immédiatement agressé par les habitants qui cherchent à récupérer vos bagages pour vous. Vous pouvez avoir 5 à 10 personnes qui vous crient qu’elles sont «les meilleures» et peuvent vous aider à récupérer vos bagages.

Une fois que vous avez fait votre choix, préparez-vous à leur donner un pourboire une fois qu'ils vous ont traversé la zone de contrôle des bagages en toute sécurité. Cependant, je vous recommande fortement de vous entendre sur le montant que vous allez payer. Quand j'y étais, le travailleur moyen gagnait environ un dollar par jour. Dans cet esprit, j'ai payé 5 dollars (USD) à mes trois «assistants», ce qui leur a semblé plutôt heureux.

Le contrôle des bagages peut être un cauchemar, surtout si vous n'avez jamais vu des étrangers passer avec vos effets personnels. Si vous êtes sélectionné (beaucoup le sont), vous devrez alors ouvrir chaque bagage et expliquer les objets sur lesquels ils ont des questions. Chaque table comporte plusieurs ouvriers qui s’occuperont de vos vêtements, de vos flacons de médicaments et de tout ce que vous aurez apporté.

Quel que soit l'endroit où vous voyagez à travers le Libéria, plusieurs choses agressent vos sens en plus de la sensation inconfortable de la transpiration qui commence à fondre sur votre peau. Vos yeux tentent de saisir les vestiges de la guerre civile de quatorze ans, toujours existants. Les bâtiments avec des murs en lambeaux de balles et des trous de grenades propulsés par fusée sont facilement repérables.

La pauvreté sévit et toutes les belles propriétés qui bordent les routes de Monrovia sont occupées par des expatriés ou des Libériens qui l'ont enrichi à l'étranger et sont rentrés dans leur pays d'origine. La disparité entre les riches et les pauvres est évidente à chaque tournant de la route.

Ma première arrivée au Libéria a été accablante à bien des égards et il est impossible de comprendre tout ce que vous voyez. Les images ne commencent pas à rendre justice à ce que vous vivez dans un pays du tiers monde, et le Libéria ne fait pas exception.

Voyagez avec moi alors que nous nous dirigeons maintenant vers le terminal du chaos libérien.

Lors de mon premier voyage en 2007, le générateur avait du mal à faire clignoter une poignée d’ampoules autour du terminal. En revenant dans l'air humide de la nuit, j'ai réalisé qu'il n'y avait pas de lumière électrique à l'extérieur. Aux États-Unis, j'ai volé à l'intérieur et à l'extérieur de pistes privées avec plus de feux que ce qui était présent à ROB.

La première chose que vous ne pouvez pas manquer, ce sont les foules de gens. Des places de stationnement à proximité de l'aéroport étaient gardées par des groupes d'hommes cherchant à gagner un peu plus d'argent. L'idée était qu'ils "garderaient la voiture en sécurité".

Les Libériens ont un modèle de parole unique qui inclut l'ajout de la lettre «O» à la fin d'un mot. Il n’existe pas de rime ni de raison pour laquelle les mots gagnent la lettre supplémentaire, mais en ajouter un vous-même à un mot ici ou là-bas vous aidera à vous intégrer. Par exemple, beaucoup se salueraient aux premières heures de la journée avec o. "

Parking juste à côté du terminal, on voit partout un méli-mélo de taxis jaunes omniprésents. Beaucoup de véhicules ne seraient pas autorisés sur les routes dans la plupart des pays que j'ai visités, mais ces petites voitures jaunes sont le ciment qui maintient les marchés en marche et regorge de vendeurs et d'acheteurs.

Le groupe suivant se situe au bas de l'échelle économique: les motocyclistes-taxis. Limité à la quantité de bagages qu'il peut transporter, un propriétaire de moto intelligente aura deux ou trois collaborateurs qui s'offriront à vous pour vous rendre à Monrovia ou PARTOUT au Libéria pour moins cher, tandis que leurs co-coureurs apporteront les bagages.

Un homme averti en vaut deux.

C'est un excellent moyen de perdre TOUS vos bagages et tout remplacement au Libéria en tant qu'étranger peut coûter très cher. La meilleure alternative est de payer un taxi ou de faire une «location de voiture». Une «location de voiture» signifie que vous payez pour l'utilisation exclusive d'un véhicule pendant qu'ils vous conduisent. Ce n'est pas bon marché, mais c'est mieux que d'être coincé dans un taxi jaune et d'essayer de trouver de la place pour vos bagages dans le coffre ou d'être attaché sur le toit.

À ma connaissance, il n’existe actuellement aucune entreprise en activité qui vous permette de louer une voiture comme dans d’autres parties du monde. Même quand nous vivions au Libéria, nous avons embauché un chauffeur local. C'est une option beaucoup plus sûre, particulièrement dans les villages. Malheur à l’étranger qui pèse autant que la chèvre ou le poulet errant sur la route. Vous allez payer cher, et dans certaines régions du Libéria, une telle situation peut s'avérer dangereuse pour vous en tant qu'individu.

http://tinyurl.com/y26oz25o

La police locale ne sera d'aucune aide et est complètement corrompue. Si vous pouvez trouver un policier pour vous aider, attendez-vous à payer un pot-de-vin qui dépend de ce qu'ils pensent que vous valez. La police libérienne est en grande partie désarmée, mais elle détient toujours beaucoup de pouvoir. Cela est particulièrement vrai si vous êtes arrêté la nuit au Libéria ou ailleurs en dehors de la partie principale de Monrovia.

En tout temps, ne pensez pas que le Libéria ressemble à tout autre pays. La vulgarité et la violence sont souvent sous la surface. Les femmes ont peu ou pas de droits et le Libéria a une longue et sordide histoire de viols violents et sauvages et de sévices infligés à la fois aux femmes et aux enfants.

En fait, le Libéria a toujours l’un des taux de criminalité par violette les plus élevés au monde. Medellin, en Colombie, est connue comme une ville très violente en Amérique du Sud, mais le taux de criminalité au Libéria est presque le double de celui de Medellin. Gardez votre garde et restez dans les zones où les étrangers sont prédominants.

Si vous sortez des sentiers battus, même à Monrovia, il serait sage et hautement recommandé de trouver une personne que vous pouvez payer pour vous guider à travers les villages et les rues. Ceci est particulièrement vrai la nuit. La police n’est pas à un coup de téléphone et beaucoup d’entre elles sont corrompues. Bien qu'à partir de 2015, cet article de World Nomads souligne ces dangers de manière assez succincte.

Le Libéria est définitivement un pays magnifique, comme je m'efforce de le souligner dans les prochains messages, mais c'est également une entreprise coûteuse pour tous les étrangers. Il y a des endroits où voyager seul est toujours dangereux et établir des contacts longtemps avant votre arrivée vous sera bénéfique.

Je prévois de discuter des coûts et des éléments à rechercher plus en détail dans un post ultérieur, mais avant de conclure, voici quelques points à considérer.

Coûts en dollars américains (varient en fonction du départ et de la période de l’année):

Billet d'avion en provenance d'Angleterre - 1 200 à 1 700 $ aller-retour

Billet d'avion de US $ 2500–4500 Aller-retour

Visas - 150–350 $ - Plus d'infos sur le lien pour le consulat du Libéria

Vaccin contre la fièvre jaune et prévention du paludisme - 200–500 $ - Avertissement personnel - Ne faites pas confiance aux pharmacies locales du Libéria pour vous fournir les bons médicaments si vous êtes à court de médicaments contre le paludisme ou si vous tombez malade. Ils sont composés de personnes non formées qui le dirigent simplement comme une entreprise. Il a souvent été prouvé que de nombreux médicaments n'étaient rien de plus qu'un placebo ou une fausse imitation pouvant même vous tuer!

Transport de Roberts International à Monrovia - $ 40–80