7 choses que j’ai apprises en voyageant en solo en tant que femme noire

Les montagnes de loin dans le quartier d’Envigado à Medellin, en Colombie, au cours de ma dernière aventure de voyage en solo.

Lorsque j’entends la plupart des gens parler de leurs premières expériences de voyage en solo, leurs yeux pétillent. Leurs voix prennent une mélodie de chanson chantée et imitent une poésie audible. Ils racontent comment ils se sentaient tentés d'explorer le monde par eux-mêmes, comment ils avaient réservé ce voyage malgré leurs inquiétudes et leurs hésitations. C’est une histoire joyeuse pour la plupart des gens, c’est pourquoi ils ont commencé à voyager en solo et à découvrir le monde en solo. Mais pour moi, six ans dans ma quête de voir le plus de monde possible avec seulement moi comme entreprise, je peux admettre que cela n’a pas été beau.

En 2011, j'ai trouvé l'amour. C'était quelqu'un avec qui j'avais fréquenté l'université. Je ne l'ai jamais remarqué. Il a prétendu qu'il m'a toujours remarqué. Trois ans après avoir terminé mes études et quitté la petite ville une heure au sud d’Atlanta, nous nous sommes reconnectés. Une date a conduit à une autre. Et un autre. De longues conversations téléphoniques avec beaucoup de rires. Des textos coquets tout au long de la journée. Mon monde était en feu au plus profond de la passion. Et aussi vite qu’il mettait le feu à mon monde, le bleu, l’orange et le rouge, il enleva son amour. Ce qui était à l’origine un lien affectif et affirmatif s’est transformé en un lien composé de contrôle, d’angoisse, de manipulation, d’astuces mentales et d’abus émotionnels.

Je l'ai enduré pendant huit mois au total. Pendant cette période, il a mis fin à notre relation à deux reprises. La deuxième fois, cela s'est terminé, presque sans force, je savais que je devais être fait. Et je l'étais, mais la Nneka qui a émergé n'était qu'un petit aperçu de la personne brillante et glorieuse que je savais être. Je le laisse prendre toute ma lumière et m'atténuer jusqu'à ce que je ne sois plus vu.

Quelques mois plus tard, j'étais réservé pour mon premier voyage international en solo. Madrid était ma destination. Je devais trouver un moyen de reprendre contact avec moi-même. Je voulais toujours voyager seul mais j'avais trop peur. J'ai trouvé un studio dans le quartier de Malasaña sur Airbnb. J'ai emballé beaucoup trop de choses dans une valise et un bagage à main. Je me souviens très bien d'avoir insisté pour prendre le métro de l'aéroport et se perdre misérablement. J'ai ensuite pris un taxi pour me rendre à mon domicile temporaire à Madrid et j'étais impressionné par le fait que j'étais là. Que je suis réellement arrivé.

Je suis arrivé et pourtant, ce n’était que le début de mon voyage. Depuis lors, j’ai vu d’innombrables villes et pays (depuis peu, la Nouvelle-Zélande et l’Australie sont mes préférées). Certains qui m'ont profondément inspirée et d'autres qui m'ont rappelé avec ferveur mon identité et combien il est essentiel de continuer à vivre ma vie non conventionnelle, malgré ses nombreuses difficultés et défis. Voici sept choses que j’ai apprises au cours des six dernières années en tant que voyageuse seule, voyant le monde à moi toute seule en tant que femme noire.

  1. Parmi toutes les choses à glaner d'un voyage en solo, la confiance en soi est en tête de liste. Avez-vous confiance en vous? Faites-vous confiance à votre cœur et à la clarté d'esprit pour prendre des décisions éclairées? Lors de mon premier voyage international en solo à Madrid, je me suis rendu compte que l'une des choses que mon ex m'avait arrachée était ma capacité à me faire confiance. Parce que je suis restée dans une relation ancrée dans la toxicité pendant près d’un an et que j’ai choisi d’être la victime de ses abus psychologiques et émotionnels, j’avais vraiment du mal à croire que je savais ce qui était le mieux pour moi. Ma ligne de pensée a toujours été: «Eh bien, si je le laisse me traiter de cette façon et que je ne laisse pas ma confiance en toute décision que je peux prendre pour aller de l'avant?» Il a fallu un certain temps pour apprendre à me faire confiance mais voyager seul à plusieurs reprises définitivement commencé ce processus de guérison. Je savais que j’allais arriver à quelque chose lorsque les décisions partagées que j’avais souvent à prendre lorsque je voyageais en solo étaient instinctives et que je n’hésitais pas à agir. J'avais appris à croire que j'étais l'expert en titre de moi.
  2. La sécurité est un tout autre problème pour les femmes noires qui voyagent en solo. Si l'une des premières choses que vous faites au début de la planification d'un voyage consiste à rechercher et à lire des blogs (voyages), je suis sûr que vous avez remarqué l'abondance de personnes (lire: les femmes blanches) demandant si leur destination est " sûr. »La réponse à cette question est une question subjective puissante et diffère bien sûr lorsque vous vous demandez quel type de voyageur vous vous adressez. Pour les Noirs, la question de la sécurité pose de nombreux problèmes et complexités inhérentes. Je viens du Sud (des États-Unis) et quand je pense à la sécurité, cela évoque le racisme de Jim Crow et l’héritage du Livre vert n’est pas éloigné, à quelques générations tout au plus. Les voyages étaient dangereux pour nous dans notre pays d'origine, sans parler de la possibilité d'exercer un passeport pour partir. Ainsi, lorsque des personnes (lire: des femmes blanches) soulèvent la question de la sécurité dans les conversations de voyage, je me demande toujours ce qu’elles signifient. Tranquillité d'esprit? Sécurité émotionnelle? La sécurité physique? Vous ne savez pas ce que c'est que de vivre remet en question votre sécurité et votre appartenance à un monde engagé à ne pas vous comprendre.
  3. Tout ce qui est imaginable peut mal se passer en voyage. Couler dans ce qui se passe. Ce que je préfère dire aux femmes qui cherchent à faire leur premier voyage en solo, c'est de prendre du plaisir à se perdre. Habituellement, quand je le fais, ils paniquent et je dois alléger l'ambiance avec un sourire. La beauté du voyage (pour moi), c’est la métaphore de la vie à bien des égards. Il y a tellement de choses qui peuvent mal se passer pendant le voyage: vols annulés ou extrêmement retardés, bus en panne ou ne se présente pas, à court d’argent et votre carte ne fonctionnera pas, hôtel horrible ou Airbnb inconfortable. Tout ce qui précède est arrivé pendant que je voyageais. Et au début, ils peuvent ou non provoquer une sensation d’anxiété. Mais c’est généralement quand j’apaise l’anxiété que je prends une profonde inspiration et que je passe en mode de résolution de problèmes.
  4. Où que tu ailles, tu y es. Je pense que ce sage refran parle pour lui-même.
  5. Voyager ne peut se substituer à une merde ni à une évasion. Il m'a fallu beaucoup de temps pour apprendre celui-ci mais écoutez-moi. Quand j'ai commencé à voyager vraiment après avoir obtenu mon passeport il y a neuf ans, j'étais dans une étape bien différente de ma vie. Je n’avais pas vraiment trouvé de travail à temps plein, j’ai vraiment aimé. J'ai pensé que je voulais écrire mais je n'étais pas sûr de quelle capacité. Je désirais tellement plus dans ma vie, dans tous les domaines, et voyager était alors le seul moyen de ressentir quelque chose d’authentique et de vrai. C'était de l'évasion, un sursis de la corvée et de la monotonie de ma vie. Tandis que j’ai travaillé à sculpter petit à petit une vie plus enrichissante, je ne cherche pas à voyager de la même manière. Les voyages enrichissent ma vie déjà bien remplie, passionnée et belle. Cela m'approfondit au lieu de me remplir de vide et de passion. Quand quelque chose n'allait pas, je réservais un vol et courais aussi vite que possible. Mais maintenant, je sais que bien que les voyages apportent une perspective bien nécessaire et un recalibrage émotionnel, ils ne peuvent remplacer le fait de se montrer et d’être présent dans ma vie, même lorsque c’est difficile, douloureux ou inconfortable.
  6. Comprendre les itérations mondiales de la noirceur conduit à une compréhension plus profonde de soi en relation avec le monde qui vous entoure. Ma compréhension de Blackness et de ce que cela signifiait était très unidimensionnelle avant de commencer à voir le monde. Des années plus tard, je peux dire que j'ai une compréhension aussi profonde du fait que la noirceur n’est pas une chose, mais beaucoup de choses et qu’elle se déroule à une échelle mondiale impossible à contenir. En tant qu'écrivain, mes yeux et mon esprit sont attirés par ce que je considère comme des histoires, des racines de la noirceur aux quatre coins du monde. Cela me renouvelle et me fait me sentir plus grand, plus connecté au monde qui m'entoure. À mon avis, s’il ya des gens qui me ressemblent ou qui sont d’une certaine manière mes descendants ou qui pensent à mes ancêtres, je ne suis pas aussi petit que je le pense. Il y a des lueurs de ce que signifie être noir n'importe où. Si ce n’est pas un rappel puissant et qui donne à réfléchir lorsque vous voyagez dans des endroits où il semble que peu de gens me ressemblent, je ne sais pas ce que c’est.
  7. Voir le monde est un grand privilège mais c’est aussi un choix actif, vivant et respirant. Chaque fois que les gens découvrent combien je voyage ou que je parle de voyages-travail, je pose tellement de questions intéressantes. Et par intéressant, je veux dire des questions de confusion qui frisent l’intrusion inconfortable. Il est difficile pour beaucoup de personnes de penser que les voyages sont un centre de votre vie plutôt qu’une activité réflexive uniquement utilisée pour faire face au stress de leur vie quotidienne. Je sais que voyager est un privilège que tout le monde ne peut se permettre. Je ne prends pas l’habitude, au fil des tirades, de dire que tout le monde a besoin d’un passeport ou devrait dépenser son argent durement gagné en billets d’avion, par rapport à tout achat qu’il juge nécessaire. Mais ce que je suis honnête, c’est de faire de mon voyage une de mes priorités. Pour moi, c’est ce qui compte. Mon revenu disponible n'est pas illimité. Mais de ce que j’ai, j’ai choisi d’en consacrer une grande partie aux voyages et aux expériences de voyage inoubliables.