5 raisons pour lesquelles l’industrie du voyage n’est pas (encore) durable

Le bon marché est-il durable?

En tant que consommateur conscient, conviendrez-vous que l'industrie du voyage doit devenir plus durable? Croyez-vous que les agences de voyages et les plateformes ne prennent pas suffisamment de responsabilités pour protéger notre environnement et traiter les communautés locales équitablement?

Dans mon dernier article, j'ai partagé ma propre expérience lors de mon premier voyage en Afrique. J'ai appris sur l'exploitation de la vie humaine dans le tourisme et j'ai été choqué de constater que nous, les voyageurs conscients, continuons de réserver nos vacances avec des entreprises qui sont - dans des cas extrêmes - responsables de la mort de vies humaines.

Le monde avait besoin de savoir ce que j'avais appris et j'étais prêt à entreprendre une tempête de médias sociaux pour dénoncer les entreprises responsables de ces abus cachés dans les voyages. Juste que je sois aussi conscient du fait qu'une telle confrontation directe pourrait causer des problèmes aux victimes locales de pratiques abusives et faire plus de mal que de bien.

Je devais trouver une solution plus durable pour résoudre le problème et je me suis donc lancé dans une aventure qui a changé ma vie et m'a permis de comprendre le fonctionnement réel de l'industrie du voyage. Il est tellement tentant de pointer du doigt les agences de voyage et de dire «c’est entièrement de leur faute», mais la réalité est bien plus complexe que ce que j’avais bien compris.

Dans cet article, j’expliquerai pourquoi il est si difficile pour les agences de voyages établies de devenir plus durables. Nous ferons la distinction entre les agences traditionnelles et les plates-formes de réservation en ligne - deux modèles d’affaires distincts, qui peinent à associer responsabilité sociale et environnementale et rentabilité financière.

Qu'est-ce qu'un voyage durable?

Ne laisser que des empreintes

Un voyage durable peut signifier beaucoup de choses. Selon les Nations Unies (ONU), la durabilité est une combinaison de trois facteurs: la protection de l'environnement, la responsabilité sociale et la viabilité économique. Dans cette logique, la durabilité du tourisme implique de voyager de manière à préserver l’environnement, à traiter les travailleurs du tourisme et les communautés locales de manière responsable, et à s’autofinancer grâce aux revenus générés par le tourisme.

Avec l’émergence récente de certifications rigoureuses en matière de tourisme durable, qui auditent indépendamment les entreprises locales sur place (au lieu de simplement vendre des étiquettes d’abonnement), il devient de plus en plus facile pour l’industrie mondiale du voyage de se procurer des guides et des hébergements locaux socialement et écologiquement responsables.

1. La durabilité doit être financièrement viable

C’est cette troisième partie cruciale de la définition du développement durable donnée par l’ONU - la viabilité financière - qui rend la mise en œuvre durable de voyages durables aussi difficile pour les agences internationales et les plateformes de réservation.

«Le problème, c’est que notre clientèle ne le demande pas encore», me disent souvent les directeurs d’agences de voyages bien établies. «Jusqu’à présent, ce n’est qu’un groupe de voyageurs qui seraient heureux de payer une prime pour un voyage durable.»

Je peux sentir que la plupart des leaders du voyage se soucient sincèrement de la durabilité et n’ont que les meilleures intentions du monde. Cependant, la mise en œuvre de la durabilité dans une entreprise établie est loin d'être facile.

«Pourquoi la durabilité doit-elle être coûteuse?» Pourrait-on se demander. Faire du camping dans la nature, faire une randonnée à vélo ou une randonnée en montagne - il existe de nombreuses façons de voyager consciemment sans dépenser beaucoup d'argent. C’est certainement vrai pour la durabilité environnementale. Les grands hôtels respectueux de l'environnement ont également démontré que la réduction de la consommation d'énergie et de ressources peut même avoir un impact positif sur la réduction des coûts.

2. La responsabilité sociale ne peut être bon marché

Analyse coûts-avantages sociaux

Si la durabilité environnementale peut être bon marché, la responsabilité sociale ne peut être mise en œuvre sans augmenter les coûts. Traiter les travailleurs du tourisme équitablement signifie adhérer aux directives en matière de salaire minimum, garantir aux travailleurs un accès aux assurances et aux traitements médicaux, fournir un hébergement et des équipements décents, etc. ce qui augmente les coûts.

La responsabilité sociale signifie également la protection des communautés locales. Le sur-tourisme est devenu un énorme problème pour les destinations les plus prisées du monde. Limiter les effets secondaires destructeurs causés par un tourisme excessif revient à résister à l’une des plus grandes opportunités commerciales et à renoncer volontairement à des revenus.

Cependant, pratiquement aucune agence de voyage n’a le luxe de réaliser des profits excessifs. Prendre la décision volontaire d’augmenter les coûts ou d’éviter les revenus afin de promouvoir des déplacements purement durables menacerait leur propre rentabilité - non viable par définition.

3. Les agents de voyages traditionnels se battent pour leur survie

Planification de voyage en ligne

Comme la plupart des entreprises de vente au détail traditionnelles, le modèle commercial des agences internationales traditionnelles a été fondamentalement bouleversé par les nouvelles activités en ligne. Coincées à des modèles de distribution coûteux et hérités, leurs marges sont réduites à néant par des plates-formes qui créent une transparence radicale des prix et connectent les voyageurs directement aux entreprises locales.

Il va de soi que les directeurs d’agences de voyages traditionnelles traversent une période extrêmement difficile en matière de restructuration et de redéfinition de la rentabilité de leurs entreprises, tout en évitant les licenciements collectifs de leurs propres employés.

Offrir une attention limitée de la part des gestionnaires à la durabilité à un moment où la survie des agences de voyages est menacée est un luxe; et passer à un modèle d'entreprise plus socialement responsable et donc augmenter les coûts - le suicide financier.

4. Voyageurs déconcertés par trop d'étiquettes

Comment les agences traditionnelles sont-elles censées transformer leurs fournisseurs locaux en opérateurs éthiques plus onéreux lorsque la majorité des voyageurs ne sont pas disposés à payer une prime de durabilité? Et ceci à un moment où ils perdent des clients en masse au profit de sociétés en ligne?

Pour aggraver encore les choses pour les agences traditionnelles, les voyageurs conscients sont plus enclins à réserver en ligne ou à voyager de manière indépendante, ce qui signifie que les agences de voyages restent bloquées avec un pourcentage supérieur à la moyenne de clients qui ne sont pas disposés à payer pour la durabilité.

Cela ne veut pas dire que leurs clients ne s’y intéressent pas. Nous nous en soucions! Bombardés par des milliers d'agences prétendant toutes être durables et des centaines de labels essayant de nous faire croire que nous devrions leur faire confiance, cependant, nous sommes devenus plus méfiants que jamais, et à juste titre!

Confusion causée par trop d'étiquettes vertes

Pourquoi devrions-nous payer plus si nous ne pouvons même pas être sûrs que notre prime de durabilité se traduit réellement par un impact tangible pour les communautés locales?

Heureusement, il existe plusieurs initiatives d'audit et de certification rigoureuses qui faciliteront la vie de nos consommateurs en nous aidant à trier le bon grain et en reconnaissant les efforts légitimes ayant un impact réel. Le problème est que nous, les consommateurs, ne connaissons pas encore ces étiquettes.

C’est là que l’industrie du voyage a besoin de l’appui de l’industrie des médias pour nous aider à rendre les voyageurs conscients moins confus et moins conscients. Mais le secteur des médias a ses propres défis à relever: voyages sponsorisés, articles payants et agences de relations publiques en conflit.

5. Les plateformes en ligne privilégient le prix à la responsabilité

Compte tenu des défis auxquels sont confrontées les agences traditionnelles, on pourrait penser que les plateformes en ligne ont une grande opportunité de pénétrer dans ce créneau. «Réservez directement avec les habitants et éliminez les intermédiaires», proposent-ils et nous aident à trouver les prix les plus bas. «Réservez directement avec un guide local pour soutenir les communautés locales». La vision - notable; l'impact pour les communautés locales - désastreux.

Plateformes en ligne proposant des prix moins chers

Le secteur des agences de voyage locales est extrêmement concurrentiel: les marges sont petites et aucune base de coûts ne peut être réduite facilement. Pour faire des affaires sur des plateformes en ligne, les guides touristiques locaux doivent réduire leurs prix au-dessous des entreprises mieux établies. Pour réduire les prix, ils doivent réduire leurs coûts, ce qui signifie négliger la responsabilité sociale et environnementale.

Historiquement, les voyagistes locaux ont reçu l'essentiel de leurs affaires par l'intermédiaire d'agences internationales. Cette relation a souvent été très bénéfique pour les entreprises locales: les agents attirent les clients, tandis que les opérateurs peuvent se concentrer sur le guidage et les opérations.

Lorsque nous réservons directement auprès d’entreprises locales via des plateformes, la marge de l’agence disparaît tout simplement. Les revenus des entreprises locales restent inchangés.

Les agences locales n'étant plus en activité, les opérateurs locaux doivent désormais également remplir toutes les fonctions essentielles précédemment assumées par leurs agences partenaires: marketing, gestion de la relation client et vente; ce qui augmente tous leurs coûts d'exploitation et aggrave encore leur pression pour réduire les coûts ailleurs - avec leurs propres habitants et l'environnement.

La solution

Voici la bonne nouvelle: la technologie nous permet également de créer plus de sensibilisation et de transparence, ainsi que de créer des solutions innovantes et de créer des start-up avec un modèle commercial fondamentalement durable. Dans mon prochain article, nous examinerons la solution proposée par Fair Voyage et comment chaque voyageur conscient peut contribuer à un avenir de voyage plus durable.

Vous pouvez également lire la recommandation officielle de l'ONU sur la manière d'être un voyageur responsable.

Publié à l'origine sur alextanbai.com.